Mardi gras

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Mardi gras
Couverture d'une partition pour Mardi Gras Rag (1914)
Couverture d'une partition pour Mardi Gras Rag (1914)

Observé par les chrétiens
Type Célébration religieuse
Date 47 jours avant Pâques
Lié à Mercredi des Cendres
Carême
Carnaval
Pâques

Mardi gras est une période festive qui marque la fin de la « semaine des sept jours gras » (autrefois appelés jours charnels)[1].

Cette période, pendant laquelle on festoie, suivie du mercredi des Cendres marquant le début du Carême. Elle se situe donc juste avant la période de jeûne, c'est-à-dire -selon l'expression ancienne- avant le «carême-entrant» ou le «carême-prenant». Les «Sept jours gras» se terminent en apothéose par le «mardi gras» et sont l'occasion d'un défoulement collectif. L'esprit de jeûne et d'abstinence qui s'annonce est momentanément mis entre parenthèses : place au carnaval[2] !

Calendrier[modifier | modifier le code]

La date de Mardi gras est mobile par rapport au calendrier grégorien (calendrier usuel qui suit le mouvement du Soleil et les saisons).

Elle est associée à la date de Pâques (donc le premier dimanche qui suit la pleine lune et le 21 mars -toujours entre le 22 mars et le 25 avril-). Ainsi, le Mardi Gras est toujours fixé entre le 3 février et le 9 mars ; soit juste avant la période de Carême, c'est-à-dire 41 jours + 6 dimanches, soit finalement 47 jours avant Pâques.

Les dates actuelles de cette fête sont les mardis suivants, selon le comput[3],[4] :

  • Année dernière : mardi 12 février 2013 ;
  • Année en cours : mardi 4 mars 2014 ;
  • Année prochaine : mardi 17 février 2015.

Les deux jours précédents étaient jadis appelés dimanche gras et lundi gras. Au XVIIIe siècle le premier jour gras était le jeudi gras[5].

Festivités[modifier | modifier le code]

Les festivités associées au carnaval précèdent, dans la tradition chrétienne, l'entrée dans le Carême pendant lequel le chrétien mange « maigre », en s'abstenant notamment de viande ou de mets recherchés le jour du mercredi des cendres, marquant l'entrée du carême. L'abstinence (ne pas manger de la viande) est alors observée tous les vendredis de l'année et avec une attention particulière les vendredis de carême.

Le mot « carnaval » dérive du latin médiéval carne levare signifiant enlever, retirer la chair, c'est-à-dire concrètement supprimer sur la table durant toute la période du carême la viande ou, autrement dit, le gras.

Mardi gras, populairement, est aussi le jour où :

  • l'on déguste les crêpes et les fameux beignets de carnaval
  • les enfants se déguisent et/ou demandent aux voisins dans les villages des œufs, du sucre, de la farine, etc., pour confectionner des gâteaux ou des crêpes qui sont mangées en fin d'après-midi.

C'est surtout le temps fort du Carnaval là où il existe. À Dunkerque, par exemple, les dimanches, lundis et mardis gras sont baptisés les trois joyeuses. Durant ces trois jours le Carnaval de Dunkerque atteint son paroxysme. Toute la ville se costume et défile dans la rue.

Mardi gras dans le monde[modifier | modifier le code]

Traditions anglo-saxonnes[modifier | modifier le code]

Dans les pays du Commonwealth, les traditions sont différentes mais apparentées au Mardi gras latin, sous le nom de Shrove Tuesday (Mardi de l'absolution, du verbe archaïque to shrive, absoudre).

Par endroits, cette fête traditionnelle est aussi appelée Pancake Tuesday[6] . Plusieurs églises offrent des petits-déjeuners ou dîners de pancakes, en sollicitant parfois des contributions caritatives. Les pancakes sont dégustées avec du sirop d'érable (au Canada et aux États-Unis) ou de la compote de fruits. Localement en Angleterre, la traditionnelle course au pancake[6], oblige à parcourir une certaine distance en faisant tourner des pancakes à même la poêle tenue à la main, sans les laisser tomber.

Finlande[modifier | modifier le code]

Les célébrations du Mardi gras d'origine finlandaise se nomment Laskiainen. Dans certaines communautés, comme celle de Palo dans le Minnesota, elles sont souvent associées avec le Shrove Tuesday.

Estonie[modifier | modifier le code]

Le Mardi gras estonien se nomme Vastlapäev.

Tout comme leurs voisins finlandais qui fêtent eux le Laskiainen, cette journée est associée à différentes activités que l'on pratique en général en famille ou entre amis. Il est ainsi traditionnel d'aller faire de la luge pendant cette journée et, pour se réchauffer de manger une soupe de pois avec du jambon.

On récupère d'ailleurs l'os du jambon. On y fait un trou au milieu et on le lie à une chaîne pour le faire tourner autour et créer un bruit de sifflement.

Russie[modifier | modifier le code]

Le Mardi gras a pour équivalent russe, Maslenitsa. La semaine des crêpes, est une fête folklorique russe qui date de l'ère païenne. Elle est célébrée la semaine précédant le Grand Carême orthodoxe (sept semaines avant Pâques). Elle est donc le Carnaval orthodoxe.

Comptines, dictons, citations[modifier | modifier le code]

Comptines[modifier | modifier le code]

  • Mardi gras, t'en va pas, tu mangeras des crêpes. Mardi gras, t'en va pas, tu mangeras du chocolat.
  • Mardi Gras est mort, il est pas mort il dort, Ah !! Mardi Gras !! T'en fais pas, t'auras des crêpes. Ah !! Mardi Gras !! T'en fais pas, t'en auras pas (comptine boulonnaise, pas-de-calais)
  • Mardi gras ne t'en va pas, je fais des crêpes, je fais des crêpes. Mardi gras ne t'en va pas, je fais des crêpes et tu en auras[7].
  • Mardi-gras est mort. Il faut l'enterrer. Sa femme qui pleure, faut la consoler. En une, en deux, en trois, saute Mardi-gras[7].

Dictons[modifier | modifier le code]

  • Lune de Mardi-Gras, tonnerre entendra[8].
  • A Mardi gras, qui n'a pas de viande tue son coq - Qui n'a pas de coq tue sa femme[9].
  • Quand Mardi gras est de vert vêtu, Pâques met des habits blancs[9].
  • Au Mardi gras, l’hiver s’en va[10].
  • Mardi gras sous la pluie, l'hiver s'enfuit [11].
  • Si le soleil est là pour Mardi Gras, il reparaîtra tout le Carême[12].
  • Mardi gras près du feu, Pâques auprès de la porte ; Mardi Gras près de la porte, Pâques auprès du feu[12].
  • Mardi Gras, beau temps, beau foin[13].
  • Si le soleil luit tôt le matin, semailles de Mardi Gras vont bien[13].
  • Le soir de Mardi-Gras, il faut danser sur les fumiers pour avoir des navets[14].
  • Mardi Gras pluvieux, fait le cellier huileux[11]. (Périgord)
  • Le jour de Mardi gras si les noyers sont mouillés y'aura des noix[15]. (Charente)
  • Lune quand tu la verras nouvelle le Mardi gras force tonnerre tu entendras[15]. (Aveyron)

Citations[modifier | modifier le code]

  • Un jour par an, le Mardi gras par exemple, les hommes devraient retirer leur masque des autres jours. Citations de Eugène Avtsine, dit Claude Aveline[9], 1963.
  • Un Turc, qui était passé à Paris le temps du carnaval, racontait au sultan, à son retour à Constantinople, que les Français devenaient fous en certains jours, mais qu'un peu de cendre, qu'on leur appliquait sur le front, les faisait rentrer dans leur bon sens. Louis Julien Larcher[16] (1808-1865)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « De la Chandeleur au Mardi Gras - Carnaval, Mardi-Gras et les Beignets », sur www.meilleurduchef.com (consulté le 24 juillet 2010)
  2. « Mardi gras & Carnaval », sur www.lexilogos.com (consulté le 24 juillet 2010)
  3. « Dates des fêtes de 2010 à 2035 », sur www.lexilogos.com (consulté le 24 juillet 2010)
  4. www.imcce.fr : Date de Pâques (ôter 47 jours pour Mardi gras).
  5. C'est de lui que parle la première description connue de la fête du Bœuf Gras à Paris en 1739 et la lettre du maire de Paris Jean Sylvain Bailly au marquis de la Fayette chef de la Garde Nationale parisienne en 1790. Dans cette lettre où Bailly demande de faire respecter l'interdiction de la fête est écrit : « je ne peux m'empêcher de vous observer que c'est demain le jeudy gras ».
  6. a et b « Mardi Gras », sur www.tetine-et-doudou.com (consulté le 24 juillet 2010)
  7. a et b « Comptines Fête Mardi-Gras pour les enfants », sur 0-5ans.com (consulté le 25 juillet 2010)
  8. « Les Proverbes De Février », sur www.trucsdemame.com (consulté le 24 juillet 2010)
  9. a, b et c « Dicocitations, sur Mardi gras », sur www.dicocitations.com (consulté le 24 juillet 2010)
  10. « dicton mardi gras, Dictons Almanach », sur www.astussima.com (consulté le 24 juillet 2010)
  11. a et b « Dictons du jour », sur angesoudemons.canalblog.com (consulté le 24 juillet 2010)
  12. a et b « Le Mardi Gras », sur www.alertes-meteo.com (consulté le 24 juillet 2010)
  13. a et b « Dictons pour le mois de février en général », sur www.larousse.fr (consulté le 24 juillet 2010)
  14. [PDF]« Proverbes et dictons sur la vigne et le vin », sur bcpl.ish-lyon.cnrs.fr (consulté le 24 juillet 2010)
  15. a et b « Dictons de février à travers la France », sur forum.rc-boite.co (consulté le 24 juillet 2010)
  16. « Carnaval. Mardi Gras. Mercredi des Cendres. Carême. », sur compilhistoire.pagesperso-orange.fr (consulté le 24 juillet 2010)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]