Leysin

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Leysin
Blason de Leysin
Héraldique
Leysin vu depuis le Chamossaire.
Leysin vu depuis le Chamossaire.
Administration
Pays Drapeau de la Suisse Suisse
Canton Vaud
District Aigle
Localité(s) et communes limitrophes
(voir carte)
Localités :
Crettaz, Veyges
Communes limitrophes :
Ormont-Dessous, Aigle, Yvorne, Corbeyrier
Syndic Jean-Marc Udriot
Code postal 1854
N° OFS 5407
Démographie
Gentilé Leysenouds
Population 3 949 hab. (31 décembre 2012)
Densité 213 hab./km2
Géographie
Coordonnées 46° 21′ 00″ N 7° 01′ 01″ E / 46.35, 7.016944 ()46° 21′ 00″ Nord 7° 01′ 01″ Est / 46.35, 7.016944 ()  
Altitude 1 260 m
Superficie 1 857 ha = 18,57 km2
Divers
Langue Français
Localisation

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Leysin
Liens
Site web www.leysin.ch
Sources
Référence population suisse[1].
Référence superficie suisse[2]

Leysin est une commune suisse du canton de Vaud, située dans le district d'Aigle. Commune de montagne, elle se trouve dans les Alpes vaudoises, situées dans le massif des Alpes bernoises.

La station, dont le village est inscrit sur l'Inventaire fédéral des sites construits à protéger en Suisse, est reliée par la route ainsi que par le train depuis Aigle. Elle accueille divers événements tels que Champs Open ou GiantX Tour.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le village de Leysin à la fin du XIXe siècle.

Attesté dès 1231 sous le nom de “Leissins” puis “Leisins” dès 1352, le village n'est peuplé que par quelques centaines d'âmes jusqu'à la fin du XIXe siècle (61 feux en 1313, 415 habitants en 1850 puis 1065 au tournant de 1900). Sous le régime bernois de 1475 à 1798, Leysin reçoit une certaine autonomie dès 1520 par l'autorisation qui lui est faite d'élire un conseil général (exécutif), avant de passer à la Réforme en 1528. Fidèles aux tuteurs bernois, les Leysenouds obtiennent l'occupation du village par les troupes du canton souverain alors que les soldats napoléoniens prennent le bourg d'Aigle avant que les bernois ne se retirent suite aux combats à Ormont-Dessus[3].

Reconnu pour son climat sain, Leysin accueille au XIXe siècle des malades atteints de rachitisme, de crétinisme et, dès 1873, de phtisie. La route entre le Sépey et Leysin est inaugurée en 1875, le chemin de fer à crémaillère Aigle-Leysin en 1897. Arrivant en 1903 dans le petit village encore agricole de Leysin, le Dr Auguste Rollier y établit le premier sanatorium destiné à héberger des enfants tuberculeux, le “Chalet”. Les malades profitaient de l'ensoleillement favorable de la station. Son succès va faire de Leysin une destination de cure emblématique puisque ce ne sont pas moins de 18 sanatoriums, accueillant plus de 1500 curistes du monde entier, que Rollier dirige en 1940[4], sans compter les nombreux établissements de cure indépendants qui sont bâtis dans la station, principalement pendant l'entre-deux guerres. En 1946, la station compte en effet 3500 malades dans 80 sanatoriums.

Premiers sanatoriums, sur les hauteurs du village.

Alors qu'un traitement antibiotique efficace est découvert pour lutter contre la tuberculose, les cliniques ferment petit à petit dans les années 1950-1960. Face à la nécessité économique de prendre une nouvelle dynamique, Leysin se convertit en station de tourisme d'hiver et d'été avec la réalisation de télécabines en 1956 et de divers centres sportifs. Les anciens sanatoriums sont transformés en établissements hôteliers et en écoles internationales qui participent à la réputation internationale du village.

Le chanteur français Claude François y a fait son dernier enregistrement télévisé les 9 et 10 mars 1978. Rentré à Paris, il décède le 11 mars de la même année.

De 1987 à 1993, Leysin accueille 350 000 spectateurs en 7 éditions du Leysin Rock festival[5]. Des conditions météorologiques souvent mauvaises, dues au cadre de ce festival au sommet des montagnes, ont contribué à sa fin.

Géographie[modifier | modifier le code]

Leysin est située à 1 253 m d'altitude, à 4 km à vol d'oiseau au nord-est d'Aigle. Le village se situe sur une large terrasse sur le versant sud de la Tour d'Aï - avec 2 331 mètres, le sommet le plus élevé de la commune.

Les sommets avoisinants sont notamment la Berneuse (2 045 m), la Tour de Mayen (2 326 m) et la Tour de Famelon (2 138 m).

Leysin compte aussi les lieux-dits de Feydey (1 398 m) au-dessus du village, Les Esserts (1 340 m) au nord-est, En Crettaz (1 225 m) sur la terrasse, Veyges (1 113 m), les alpages de Aï (1 892 m) au lac d'Aï et de Mayen (1 842 m) au lac de Mayen. Les communes voisines sont Aigle, Yvorne, Corbeyrier et Ormont-Dessous.

Topographie[modifier | modifier le code]

Vue du centre historique de Leysin, avec le clocher du temple.

* Leysin-Village

Centre historique de la commune, structuré autour de la rue de la gare et du temple, le village est composé de chalets auxquels s'ajoutent quelques anciens bâtiments à toit plat, anciens sanatoriums. On y trouve, entre autres, le collège, la maison de commune et des restaurants traditionnels.

  • Leysin-Feydey

Le haut du village est constitué de bâtiments datant de la période d'expansion démographique dite du Leysin médical. Outre un hôpital et de nombreux hôtels, ce quartier abrite également des écoles internationales (Kumon Academy Leysin, Swiss Hotel Management School, Leysin American School).

  • Les Esserts

Quartier résidentiel situé au nord-est du village, les Esserts témoignent de la reconversion de la commune en station de tourisme et de villégiature.

  • En Crettaz

Crettaz est un hameau de Leysin, il compte près de 110 habitants et 50 maisons. Toutes les années paires en début juillet, il y a une fête appelée « Fête en Crette ». Les années impaires, elle a lieu à Veyges.

  • Veyges

Second hameau de la commune, Veyges, situé sur un balcon dominant la ville d'Aigle, est composé d'une trentaine de maisons et abrite le stand de tir communal. Le cimetière de Leysin, auquel s'ajoute un cimetière militaire[6], se trouve également aux abords du hameau.

Population[modifier | modifier le code]

Avec 3 949 habitants au 31 décembre 2012, Leysin fait partie des communes de taille moyenne du canton de Vaud. Elle comptait 1 065 habitants en 1900, puis la population augmenta continuellement pendant le XXe siècle, pour atteindre 2 752 habitants en 1970. Dans les années 1970, la population diminua fortement ; la hausse repartit depuis.

Avec 61,7 %, Leysin est la commune qui possède le plus fort taux de résidents étrangers de Suisse. En 2000, 56,1 % des habitants étaient francophones, 11,9 % anglophones et 3,5 % germanophones. Toujours en 2000, 18,0 % de la population était née et vivait à Leysin, 14,1 % était né dans le même canton, 12,0 % en Suisse, et 50,9 % dans un autre pays.

En 2000, la commune comptait 2 345 appartements, dont 885 (37,1 %) étaient occupés en permanence, 1 095 (46,7 %) de manière saisonnière, et 365 (15,6 %) étaient vides. En 2009, le taux de construction de nouveaux bâtiments était de 3,5 unités par 1 000 habitants. Le taux de vacance de la commune était de 2,51 %.

En 2000, 206 employés vivaient dans une autre commune et venaient travailler à Leysin, alors que 234 employés vivant à Leysin allaient travailler dans une autre commune.

Politique[modifier | modifier le code]

Vie politique[modifier | modifier le code]

Le Syndic, Jean-Marc Udriot (PLR) dirige le conseil municipal composé de 5 membres (3 PLR, 1 PS, 1 Leysin pour tous (parti local)). Également à majorité de droite, le conseil communal est composé de 45 conseillers[7] :

Fusion de communes[modifier | modifier le code]

La commune de Leysin a mené en 2010 un projet de fusion[8] avec les communes voisines d'Aigle et d'Yvorne. Le projet, bien qu'accepté par les habitants d'Yvorne et de Leysin, a été refusé par les Aiglons par 43 voix de différence en votation populaire le 26 septembre 2010[9] :

Commune Oui Non Abstentions
Aigle 1168 (49 %) 1211 (51 %) 42
Leysin 455 (53 %) 403 (47 %) 13
Yvorne 252 (52 %) 232 (48 %) 8

La nouvelle commune d'Aigle aurait rassemblé les 13 100 habitants des trois communes initiales[10], sur un territoire de 47,09 km2. La municipalité aurait été portée à 9 membres et le conseil communal à 100 conseillers. Des arrondissements électoraux auraient alors été mis en place pour garantir la représentation des minorités au sein des conseils.

Économie[modifier | modifier le code]

Jusqu'à la fin du XIXe siècle, Leysin était un village dépendant principalement de l'agriculture. L'amélioration des infrastructures de transport (route et rail) vers 1870 permit un développement rapide de la commune en une station climatique (particulièrement pour le traitement de la tuberculose). Les raisons sont liées au fort ensoleillement lié à son exposition sud, à sa faible exposition au vent et au fait que les nuages de la vallée du Rhône ne montaient que rarement à cette altitude. Plusieurs sanatoriums - pendant l'apogée Leysin en compta jusque 80 - et de nombreux hôtels furent construits. La destination prit aussi de l'importance pour les sports d'hiver. La découverte d'antibiotiques efficaces contre les maladies pulmonaires entraîna un déclin économique de la destination après la Deuxième Guerre mondiale, et la fermeture de la plupart des sanatoriums, qui furent alors transformés en hôtels et résidences de vacances. Désormais, Leysin est un centre touristique important tant en hiver qu'en été. De nombreuses remontées mécaniques ont été installées sur les pentes environnantes, et les trois lacs de montagne vers la Tour d'Aï, la Tour de Mayen et la Tour de Famelon en font une destination appréciée pour la randonnée.

Actuellement, l'élevage et la production de lait représentent une faible partie de la structure des emplois de la commune. Les emplois sont principalement dans le secteur des services, surtout en lien avec le tourisme. Leysin accueille le siège de l'American College of Switzerland (ACS – partie de la Schiller International University) et un des établissements de la renommée Leysin American School (LAS), mais aussi de la Kumon Leysin Academy of Switzerland (KLAS). Leysin abrite encore une école hotelière et plusieurs écoles de langue. De 1956 à 2002, la commune abrite aussi jusqu'à quatre établissements du Club Méditerranée.

Transports[modifier | modifier le code]

La commune est située à l'écart des grands axes de circulation. Une route la relie, depuis Le Sépey, à la route principale Aigle-Col des Mosses. Depuis le 6 novembre 1900, un train à crémaillère relie Leysin depuis Aigle, avec quatre arrêts dans Leysin (Leysin-Village, Vermont, Leysin-Feydey, Grand-Hôtel).

Domaine skiable[modifier | modifier le code]

Leysin
Vue aérienne de la station.
Restaurant tournant de la Berneuse
Administration
Pays Suisse
Site web www.tele-leysin-lesmosses.ch
Géographie
Coordonnées 46° 20′ 50″ Nord 7° 01′ 03″ Est / 46.347328, 7.017453 ()  
Massif Alpes
Altitude 1 260 m
Altitude maximum 2 198 m
Altitude minimum 1 328 m
Ski alpin
Lié à Les Mosses-La Lécherette
Remontées
Nombre de remontées 13
Télécabines 1
Télésièges 7
Téléskis 0
Fils neige 5
Débit 9 900 (personnes/heure)
Pistes
Nombre de pistes 21
     Noires 4
     Rouges 3
     Bleues 14
Total des pistes 60 km
Installations
Nouvelles glisses
1 snowpark
Ski de fond
Nombre de pistes 1
Neige artificielle
Canons Partie du domaine

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(Voir situation sur carte : Suisse)
Leysin
Le domaine skiable de Leysin.

Une station de sports d'hiver de taille moyenne a été aménagée sur les pentes de la montagne. La télécabine de la Berneuse, construite en 1992, part directement du centre de la station, et rejoint les hauteurs du domaine skiable (2 048 m) au niveau du restaurant tournant du Kuklos. Ce restaurant emblématique de la station est doté d'une architecture particulièrement moderne avec une majorité de surfaces vitrées. Une vue particulièrement dégagée sur la vallée du Rhône, le lac Léman et sur les montagnes voisines est permise depuis ce sommet. Un télésiège 4-places débrayable, construit en 2001, part quant à lui aussi du village et rejoint en deux tronçons le secteur principal au niveau de la Tête d'Aï (1 912 m). Les pistes de retour en vallée ont été tracées en majorité en forêt. Le vaste snowpark de Leysin, qui accueille régulièrement des épreuves de niveau international, est quant à lui situé sur la piste de Chaux-de-Mont sur les hauteurs du domaine. Il accueille l'unique half-pipe des Alpes Vaudoises. Il est desservi par un télésiège 2-places en deux parties, qui relie le sommet du domaine skiable à 2 198 m et dessert une piste noire à réserver aux skieurs confirmés. Il arrive que ce télésiège soit parfois non opéré quand les conditions météorologiques ne le permettent pas. Le dénivelé maximal du domaine - 705 m - est obtenu au départ de la Berneuse sur le retour en station.

Le reste du domaine skiable, moins central, est très orienté au soleil et constitué de pistes de niveau bleu - en partie d'étroites routes forestières enneigées - desservies par trois télésièges 2-places de conception ancienne. Elle servent également de liaison avec la partie excentrée du domaine, à Solepraz. Un dernier télésiège 2-places y complète l'offre, lequel dessert des pistes techniquement un peu plus ambitieuses. Le départ de cette remontée mécanique constitue le point le plus bas du domaine.

Avec les stations voisines des Mosses - La Lécherette, auxquelles elle est reliée uniquement par la route, Leysin forme un domaine skiable de près de 85 kilomètres de pistes. Une navette skibus relie Les Mosses en 9 minutes toutes les demi-heures, depuis la station de départ du télésiège de Solepraz.

La saison hivernale se termine généralement à la mi-avril.

Chaque année est organisée la Montée Nocturne de la Berneuse, une course de ski de randonnée pratiquée aussi en raquettes à neige.

Un parking payant de 300 places est situé à proximité immédiate du départ de la télécabine. Un vaste parking gratuit est situé au niveau de la patinoire, et relié par skibus gratuit au départ du domaine skiable.

Situé en bas de la station, le Centre sportif de la Patinoire permet d'y pratiquer le patin à glace, le curling, l'escalade et divers autres sports. La station propose également en hiver à proximité de ce centre le Tobogganing Park, un domaine de snowtubing (luge sur bouées) comptant au total huit parcours différents.

Sport[modifier | modifier le code]

Leysin a accueilli en 2008 la Coupe du monde de snowboard. Dans les dernières années, trois coupes du monde y ont été organisées, en boardercross, ski de vitesse et descente VTT.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Population résidente permanente par commune et origine, Vaud, 1950-2012 », sur Statistiques Vaud (consulté le 23 avril 2013)
  2. « Statistique de la superficie 2004/09 : Données communales », sur Office fédéral de la Statistique (consulté le 23 septembre 2010)
  3. « Leysin » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne.
  4. « Auguste Rollier » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne.
  5. Leysin Rock Festival http://www.jokka.ch/crbst_16.html
  6. De nombreux soldats français et belges, internés pendant les guerres mondiales dans la station y sont en effet enterrés.
  7. Résultats des élections communales 2011 à Leysin
  8. Site internet du projet de fusion http://www.projet-fusion.ch/
  9. Résultat de la votation sur le site de la commune d'Aigle http://www.aigle.ch/fr/N2658/la-fusion-echoue-de-peu.html
  10. Communiqué de presse de la municipalité d'Aigle http://www.aigle.ch/fr/N2296/yvorne-leysin-et-aigle-revotent-la-fusion.html

Liens externes[modifier | modifier le code]

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