Kery James

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Kery James

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Kery James lors d'une réception le 31 mars 2013.

Informations générales
Nom de naissance Alix Mathurin (devenu Ali après sa conversion à l'Islam)
Naissance 28 décembre 1977 (36 ans)
Les Abymes, Guadeloupe, France
Activité principale Interprète, producteur, poète
Genre musical Rap conscient
Années actives Depuis 1990
Labels AZ (label)
Site officiel www.keryjames.com

Kery James, de son vrai nom Alix Mathurin ou Ali Mathurin, né le 28 décembre 1977, aux Abymes en Guadeloupe, est un rappeur français.

Débutant sa carrière musicale dès le début de son adolescence, il fait partie du groupe Ideal J sous le nom de Daddy Kery. Il quitte ensuite ce groupe, se convertit à l'islam[1] avant de se lancer dans une carrière solo sous son nom actuel. Son œuvre, qualifiée de rap conscient, évoque la vie en banlieue et les inégalités dans la France d'aujourd'hui. Kery James fait également partie du collectif Mafia K'1 Fry.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Kery James, de son vrai nom Alix Mathurin, naît le 28 décembre 1977 aux Abymes, en Guadeloupe de parents haïtiens. Il passe sept années sur son île natale avec sa mère. Aux yeux de son père, la métropole semble offrir plus d’opportunités d’avenir, il décide alors d’y envoyer le jeune Alix et sa sœur. Les deux jeunes sont envoyés en pensionnat dès octobre 1985.

Sa mère finit par les récupérer quelque temps plus tard et Alix découvre alors son nouveau logement : une pièce de trente mètres carrés située dans un pavillon d'Orly, en banlieue parisienne[2]. Alix s'adapte difficilement à cette nouvelle vie et, en commençant à fréquenter la rue, il y découvre le rap, style musical alors récent.

Les débuts avec Ideal J[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Ideal J.

La musique, et surtout le hip-hop, prend vite une place importante dans sa vie. À onze ans, il présente son premier texte, sur le racisme, au rappeur Manu Key qui l’encourage à continuer[3].

Intéressé par l’écriture et la danse, il se fait remarquer par MC Solaar lors d’un atelier d’écriture organisé à la MJC d'Orly[4].

La même année, MC Solaar le fait enregistrer sur son premier album, Qui sème le vent récolte le tempo, sorti en 1991, sous le nom de Kery B (morceau Ragga jam).

Vers l'âge de 13 ans, il fonde avec trois de ses amis, le rappeur Harry et les danseurs Teddy et Selim (devenus respectivement Jessy Money, Teddy Corona et Selim du 9.4 au sein du collectif Mafia K’1 Fry), le groupe Ideal Junior. Ce groupe est appelé ainsi en référence à leur jeune âge. Dès 1991, la formation monte sur scène lors de petits festivals organisés par la mairie et sort en 1992 le maxi La Vie est Brutale. La même année, DJ Mehdi rejoint le groupe et c'est lui qui compose désormais toutes les parties instrumentales.

En 1993, Jessy Money et Selim du 9.4 quittent le groupe. Cette même année, la jeune formation connaît des problèmes : les rappeurs se fâchent avec leur producteur, à cause duquel la sortie de leur premier album se retrouve bloquée pendant trois ans. Le groupe, renommé Ideal J à l'occasion, sort donc Original MC sur une Nouvelle Mission en 1996, mais c'est avec l’album Le Combat Continue et, notamment, le titre Hardcore, en 1998, qu'il connaît le succès. Les textes du groupe, parfois très virulents, ne passent pas inaperçus, même en dehors du milieu du rap.

Conversion à l'Islam et séparation du groupe[modifier | modifier le code]

Suite à l’assassinat d’un de ses amis d’enfance, Las Montana, Kery James décide d’abandonner la musique et de se convertir à l'Islam. Il prend alors le prénom Ali[1]. Convaincu par ses proches de ne pas renoncer à sa carrière musicale, il revient avec un discours radicalement changé.

Investi dans la pratique et l’étude de la religion musulmane, les textes de son premier album solo Si c'était à Refaire, en octobre 2001, en sont librement inspirées. Ainsi, il avoue de son propre chef son attachement à se situer à contre-courant des idées véhiculées par le rap français, très à charge vis-à-vis d'un État responsable de la situation dans les ZUP : « Le courant majoritaire consiste à n’accuser que l’État uniquement, sans jamais se remettre en question. Moi, je vais à contre-courant ». Cet album bénéficie de nombreuses collaborations : Les Nubians, Salif Keita, etc. Les textes de rap se mêlent à des influences musicales africaines, arabes et cubaines. Il chante ses racines africaines mais, aussi, les problèmes de société comme l'argent, la violence et les valeurs morales. Dans cet album, aucun instrument à vent ou à cordes n'est présent (pour respecter les prescriptions du Coran). Il y privilégie l’emploi de percussions et d'instruments originaux pour ce style de musique comme le xylophone.

Kery James semble avoir changé et ses paroles, s’en ressentent : les accès de violence et de rébellion prônés par Ideal J font place à une réflexion et à un message plus construit. Le rappeur repenti est même accueilli assez favorablement par la presse. Si c'était à Refaire est si bien reçu par le public et la critique qu'il devient disque d'or (100 000 exemplaires vendus) en quelques semaines.

« Kery James » est inscrit en lettres rouges sur le fronton de l’Olympia, en mars 2002, et, après avoir foulé la mythique scène, le rappeur clôt le plus grand rassemblement rap / r'n'b jamais organisé en France : Urban Peace au Stade de France, le 21 septembre 2002.

Cependant, ses choix et ses prises de positions artistiques dérangent sa maison de disques qui décide, malgré son succès, de ne pas le suivre sur son nouveau projet discographique.

En 2003, Kery James apparaît dans le DVD documentaire Si Tu Roules Avec la Mafia K’1 Fry, dans lequel il apporte son témoignage.

Il réalise un projet, Savoir et Vivre Ensemble, pour lequel il réunit rappeurs, chanteurs et sportifs, qui prône l'unité dans le contexte de l'après 11 septembre 2001.

Ma Vérité[modifier | modifier le code]

En 2005, Kery James se marie avec une femme prénommée Ayna[5], avec qui il aura une fille en 2010[6].

En 2005, après sa participation à la compilation Illicite Projet, avec son titre Je ne Crois Plus en l'Illicite, sort son troisième album solo, Ma Vérité, qui comprend quatorze titres, dont J'aurais Pu Dire, Les Miens ou encore Hardcore (2005), avec la participation de Iron Sy. Il y prend position contre la guerre en Irak et sur la téléréalité.

Profondément marqué par les vagues d’attentats causées par des terroristes se réclamant de courants religieux musulmans, Kery James cherche, à travers Ma Vérité, à rétablir l’image qu’il a de sa religion.

Une partie des bénéfices de cet album est consacré à la construction de lieux dans lesquels sera dispensé un enseignement religieux débarrassé d’extrémisme, ou encore à des organismes d’aide sociale tels que Combattre et Vivre son Handicap (Gennevilliers), lié au réseau Handisport.

Il confiera : « Je n'avais pas envie que l'on m'enferme dans la case du rappeur musulman qui est là pour prêcher ».

Cet album connaît un succès mitigé, qui déçoit les attentes de Kery James[7].

Suite à cet échec commercial et à la difficulté de trouver un label voulant le distribuer, notamment du fait de ses paroles jugées dérangeantes, Kery James envisage de mettre terme à sa carrière[5]. Il évoque cette difficulté dans son titre Dernier MC en 2012.

Le 21 juillet 2007, accompagné de quelques amis, dont le rappeur Rohff, il rencontre, Porte de Vincennes, à Paris, MC Jean Gab'1 où s'ensuit une violente altercation. Chacun exprimera sa version des faits par des vidéos diffusées sur internet[8],[9].

Après avoir quitté la Mafia K'1 Fry, tout en participant au morceau Nuage de fumée Part II, sur l'album La Cerise sur le ghetto, il revient dans le collectif et participe à l'album Jusqu'à la mort.

Succès confirmé[modifier | modifier le code]

Kery James à La Cigale, octobre 2008

L'enjeu pour Kery James après l'échec de Ma Vérité est de renouer avec le succès de ses précédents albums[7]. Il s'entoure dans cette optique de Tefa et Masta de Kilomaître pour son troisième album, A l'ombre du show-business. Il atteint son objectif : l'album, sorti le 31 mars 2008 est propulsé, dès la première semaine, à la troisième place des charts français[10], grâce, notamment, aux titres Le Combat Continue Part III, À l'Ombre du Show-Business (en duo avec Charles Aznavour), Banlieusards et Je m'Écris (en trio avec Zaho et Grand Corps Malade). L'album, qui atteint le disque d'or[11] et est désormais disque de platine, a suscité des critiques pas toujours positives, visant à stigmatiser le prétendu virage artistique pris par Kery [réf. nécessaire]. À l'Ombre du Show-Business est classé numéro quatre des meilleures ventes d'albums Hip Hop et R'n'B en France, avec 114 803 exemplaires écoulés[12]. En octobre 2008, Kery James sort le titre X & Y, avec un clip déconseillé aux moins de 18 ans, réalisé par Mathieu Kassovitz. Ce titre a la particularité d'avoir une narration chronologiquement inversée, à l'instar du film Irréversible. Il enchaîne avec le titre et clip Pleure en silence, inspiré du film Pleure en silence de John Gabriel Biggs.

Un an après À l’Ombre du Show-Business, le 27 avril 2009, Kery James sort son quatrième album, Réel, contenant les titres Le Retour du Rap Français, Je Représente, Lettre à Mon Public et Le Prix de la Vérité (feat Medine). L'album se classe premier des charts avec 23 000 exemplaires vendus la première semaine, et il devient disque de platine en un mois. On y trouve des featurings : Le Rat Luciano et Admiral T. Dans cet album, Kery James compose un morceau (Lettre à mon public) où il annonce une pause qui va durer deux ou trois ans. Le 18 décembre 2009, il donne un concert au Zénith de Paris, avec de nombreux invités (Diam's, Kool Shen, Tunisiano, Oxmo Puccino, Youssoupha, Kayna Samet, Mafia K'1 Fry…) ; le dernier avant de se retirer du rap français pour une grande période.

Le 27 avril 2009, Kery James, alors âgé de 31 ans, donne une interview sur Générations 88.2 où il évoque son contentieux financier avec le rappeur Black V-Ner, après avoir participé à un morceau commun, Foolek, sur l'album À l'ombre du show-business. Black Vener avait traité Kery James « d'escroc, de fils de pute et de ragondin », dans une vidéo publiée sur un site spécialisé, que le propriétaire a, par la suite, retirée.

Black V-Ner décide de se rendre sur le studio de la radio. S'ensuivra une altercation où Kery James et ses gardes du corps l'ont frappé, armés de poings américains[13]. Ils furent condamnés par le tribunal correctionnel à dix mois de prison avec sursis, le parquet requérant une peine ferme de huit à douze mois.

Absence de la scène musicale[modifier | modifier le code]

Kery James annonce en juin 2009 son départ de la France et du microcosme du rap français[14].

« Dans ma vie, il y a des choses plus importantes que ma carrière : la spiritualité, par exemple […]. Je vais m'absenter deux ou trois ans à l'étranger pour, ensuite, revenir mais je ne sais pas encore sous quelle forme artistique. Je pense aller au Moyen-Orient », confie-t-il au quotidien 20 minutes, en juin 2009.

De même, il se justifie dans le titre Lettre à Mon Public, dernier extrait de son dernier album Réel : « Laisse-moi prendre du recul pour mieux reprendre de l'élan. Que je souffle, que je m'ouvre, que je me retrouve, peut-être même que je me découvre ».

Pendant cette absence, cependant, suite au séisme survenu en Haïti en 2010, il fonde le groupe Espoirs Pour Haïti et est à l'origine du titre Désolé, qu'il a écrit. Il organise également un concert piano/voix, accompagné de S Petit Nico, pour venir en aide à la population haïtienne qui se tient le 14 février 2010 au Bataclan. Ce concert est marqué, notamment, par l'éclatement en sanglot de Kery James, pendant le morceau 28 décembre 77[Quoi ?]. L'intégralité des fonds collectés est reversée à la population haïtienne.

Retour[modifier | modifier le code]

Son retour est annoncé, le 20 janvier 2012, par un teaser vidéo nommé 92.2012 et une collaboration avec Youssoupha, sur la chanson La Vie est Belle. Deux mois plus tard, il sort un nouveau single, intitulé Lettre à la République, qui est vu plus de cinq millions de fois sur YouTube et qui se classe numéro un des ventes ITunes dès sa sortie. En avril 2012, un CD/DVD s'intitulant 92.2012, sort dans les bacs, retraçant les vingt ans de carrière de l'artiste, ainsi que son évolution personnelle.

Son nouvel album est programmé pour le 13 mai 2013.

Le 9 novembre 2012, Kery James présente son nouveau clip : Dernier MC, qui dépasse le million de vues un mois plus tard.

Engagements[modifier | modifier le code]

Kery James est engagé pour l'émancipation et la réussite des jeunes des quartiers populaires. Le morceau phare de cet engagement est Banlieusards, dans lequel il déclare en parlant des jeunes de quartier « On n'est pas condamnés à l'échec ». C'est dans cette optique qu'il crée en 2007 l'ACES (Apprendre, Comprendre, Entreprendre et Servir), association qui propose du soutien scolaire aux enfants défavorisés[15].

Kery James se déclare plus comme un sympathisant de gauche, même s'il ne se sent pas politiquement engagé. Ainsi, pour sa participation à la Fête de l'Humanité 2008, il déclare : « Très sincèrement, ma venue ne témoigne pas d’un engagement politique concret aux côtés de la gauche. Mais il est évident que si cela avait été un festival organisé par le gouvernement en place, je n’y serais pas allé. J’ai ma manière de faire des choses pour que cela avance concrètement, à travers ma musique et ce que je fais dans la vie de tous les jours. C’est aussi politique ».

Kery James est de plus engagé en faveur de la Palestine. Après un voyage en Palestine[16], il compose en 2009 un morceau de soutien à la cause palestinienne, Avec le cœur et la raison, sur l'album Réel. Il participe bénévolement, le 25 avril 2012, à un concert célébrant le premier anniversaire de la libération du franco-palestinien Salah Hamouri, proposé par son comité national de soutien et organisé par les jeunes communistes[17].

Discographie[modifier | modifier le code]

Ideal J[modifier | modifier le code]

Mafia K'1 Fry[modifier | modifier le code]

Albums solo[modifier | modifier le code]

Album live[modifier | modifier le code]

Clips vidéo[modifier | modifier le code]

Apparitions[modifier | modifier le code]

MC Solaar Feat Raggasonic & Kery B - Raggajam sur l'album de MC Solaar, Qui sème le vent récolte le tempo
Ideal J - Mauvais Garçon sur la B.O. du film Raï
Ideal J - Ce soir, on est down sur la B.O. du film Raï
Ideal J - Orly City Bronx sur la mixtape Orly City Bronx
Le T.I.N & Weedy Feat Kery James & Kertra - Au-delà du réel sur l'album du T.I.N & Weedy, Guet-Apens
Ideal J Feat 113, Rohff, OGB, Stor-K & Sayd des Mureaux - Dans ta race sur la compilation L'invincible Armada
Different Teep Feat Kery James - Ras sur l'album de Different Teep, La rime urbaine
Ideal J - Cash Remix sur la compilation L 432
Ideal J - Attaque contre attaque sur la mixtape Invasion
2 Squatt Feat Kery James - Wech!! sur l'album de 2 Squatt, Survivre
113 Feat Kery James - Association sur le EP du 113, Ni Barreaux, Ni Barrières, Ni Frontières
Manu Key Feat Lil Jahson & Kery James - Triste point en commun sur l'album éponyme de Manu Key
Ideal J Feat 113 & Intouchable - La voie que j'ai donnée à ma vie sur la compilation Nouvelle Donne
Ideal J Feat Rohff, Rim-K & Manu Key - Trainer la nuit sur la compilation Opération freestyle
Alibi Montana Feat Kery James - Le monde a cracké sur l'album d'Alibi, T'as ma parole
Prodige Namor Feat Kery James - L'année de tous les dangers sur l'album de Prodige Namor, L'heure de vérité
Daomen Feat Kery James - J'émerge sur l'album de Daomen, Underground Classic
Kery James Feat Rocca, Shurik'N & Hamed Daye - Animalement votre sur la compilation Première classe vol. 1
113 Feat 113 Clan - Main dans la main sur l'album du 113, Les Princes de la ville
Première Unité Feat Kery James, Rohff, Sayd & Cynefro -7.8.9.4
2000
Intouchable Feat Kery James - Intouchable click sur l'album d'Intouchable, Les points sur les i
Kery James - J'émerge Remix sur la compilation Nouvelle Donne collector Vol.1
Kery James - Les frères ne savent pas sur la compilation Time Bomb Session Vol.1
Kertra Feat Kery James - Face à face sur l'album de Kertra, Le labyrinthe
Kery James - Freestyle sur la mixtape Pur Son Ghetto Vol.1
Mafia K'1 Fry Feat Kery James - Nuage de fumée Part II sur l'album de la Mafia, La Cerise Sur Le Ghetto
Rim'K Feat Kery James - Intact sur l'album de Rim'K, L'enfant du pays
Kery James Feat Booba - Chacun sa manière sur la compilation Street Lourd Hall Stars
Rohff Feat Kery James - Mal aimé sur l'album de Rohff, La Fierté des nôtres
Kery James - Laissez sur la compilation Des 2 côtés
Amel Bent Feat Kery James - Partis trop tôt sur l'album d'Amel Bent, Un jour d'été
Leslie feat Kery James J'accuse sur l'album de Leslie Mes couleurs
Kool Shen Feat Kery James & Sinik - That's my people lors du dernier concert de Kool Shen au Zénith de Paris
Tandem Feat Kery James, Lino, Faf La Rage, Diam's, Tunisiano & Kazkami - Le Jugement sur l'album de Tandem, C'est toujours pour ceux qui savent
Kery James - Je Ne Crois Plus En L'Illicite sur la Mixtape Illicite Projet produit par Médeline
Mac Tyer Feat Kery James - Patrimoine Du Ghetto sur la compilation Patrimoine du ghetto
Kery James Feat Manu Key & A.P. - Humanity sur la compilation Zone Caraïbes
Kery James - Attention sur la compilation Rap performance
Samat Feat Kery James & Larsen - Le repentir sur le Street CD de Samat, Samat Feat Hip Hop de rue
Kery James - Outro sur la compilation De la poudre au Rap
Kery James Feat Le Remède - Freestyle sur la compilation 10 ans de Cut Killer
Prodige Feat Kery James & V-laskes - Le son du 94 sur la compilation La nocturne
Heckel & Geckel Feat Kery James - Moins de 20 ans sur l'album d'Heckel & Geckel, Street Show
OGB Feat Kery James - Ninety Four Side sur l'album d'OGB, Enfermé Dehors
Mac Tyer Feat Kery James - Suicide carcéral sur l'album de Mac Tyer, Le Général
Rim'K Feat Kery James - T'as Le Choix sur la compilation Illegal Radio
Apash Feat Kery James - 3 horizons différents sur le Street CD d'Apash, Du bon son pour une bonne cause
M. Toma Feat Kery James - Ouvrir ton cœur sur l'album de M.Toma, Identité
Kery James - Symphonie d'amour sur la B.O. du film Taxi 4
Kery James - 1 pour la cause sur la mixtape Ghetto truand & Associés
Manu Key Feat Kery James, F.Dy Phenomen, Die & Tiwony - Babylone système sur l'album de Manu Key, Prolifique Vol.2
Kery James Feat K'libre 13 - Avance sur la mixtape Opinion sur rue 3
Heckel & Geckel Feat Kery James, Youssoupha, Smoker, Kamel L'ancien, Ben-J, Pit Baccardi, Diam's, Kalash l'Afro, Ikbal Vockal, Seth Gueko, Sear lui-même, Baba, Dosseh, Salif, James Izmad, Despo Rutti, Mister C, Alibi Montana, Mr Toma & Mac Tyer - On ne sait pas abandonner en hommage à l'émission Couvre Feu sur Skyrock
Rohff Feat Kery James & Dragon Davy - 9.4 Mental sur la mixtape de Rohff, Le chauchemar du Rap français
TLF Feat Kery James - Le box sur l'album de TLF, Rêves de rue
Kamelancien Feat Kery James - Je résiste sur la réédition de l'album de Kamel L'ancien, Le charme en personne
Bakar Feat Kery James - N'incite pas sur l'album de Bakar, La rose du béton
Idjal Feat Kery James & Farenheit - Victimes du passé sur l'album d'Idjal, Enfant du monde
Légende Urbaine Feat Kery James - D'humeur guerrière sur l'album de Légende urbaine, L'école de ma rue
Melissa M Feat Kery James - Lettre à la tristesse sur l'album de Melissa M, Avec tout mon amour
Idjal Feat Kery James & Farenheit - Victime Du Passé Sur L'album de Idjal, Tiré D'histoires Vraies
Grand Corps Malade Feat Kery James & Oxmo Puccino - À la recherche sur l'album de Grand Corps Malade, Enfant de la ville
Black Barbie Feat Kery James - Faut qu'on soit sur le Street CD de BB, BB style
Kery James - Le prix à payer sur la B.O. du film Mesrine
1-Pass Feat Kery James - A contre courant sur l'album d'1-Pass, La preuve par 3
Alibi Montana Feat Kery James - Pour nos morts sur l'album d'Alibi, Prêt à mourir pour les miens
Kery James Feat Shone - Je sais sur la compilation Association de malfaiteurs Vol.1
Kery James Feat Melissa M - Les Mots
Kery James Feat Mohamed Lamine - Tous contre nous-mêmes sur la compile Mahgreb United
Kery James Feat Sefyu - Streetlourd terrible sur la compile Street Lourd 2 hall star
Kery James - 1 pour la cause sur la compile Puissance Rap 2010
Kery James Feat La Honda - À notre tour extrait du projet Frère de son et de sang
Kery James Feat Gandhi - la Mélancolique sur l'album de Gandhi Le poing G
Kery James Feat 2emeFrance - Ma jeunesse sur l'album de Gandhi 2emeFrance
Kery James Feat Amel Bent, Awa Imani, Beethova Obas, Christophe Maé, Davy Sicard, Diam's, Jacob Desvarieux, Jena Lee, Kayna Samet, Kenza Farah, Natasha St Pier, Souad Massi, Tiken Jah Fakoly, S Petit Nico, William Baldé, Youssou N'Dour - Désolé sur la compilation Espoirs pour Haïti
Kery James Feat Scalo - Le temps des cerises sur l'album de Scalo, Dieu bénisse les voyous
Puissance Nord Feat Kery James - La misère sur l'album de Puissance Nord, Carte blanche
Ghetto Youss feat Kery James & Médine – Warrior sur la mixtape de Ghetto Youss
Kery James feat Ghetto Fabulous Gang - Je sais
Kery James feat Skomoni & Ghetto Youss - Boys in the hood
M.A.S Feat Kery James - Jusqu'à la mort sur l'album de M.A.S, Une minute de silence
OGB Feat Kery James & IAM - Leader sur l'album d'OGB, La mémoire
Soulkast Feat Kery James - 5.9.4 sur l'album de Soulkast, Honoris causa
Youssoupha feat LFDV & Kery James - La vie est belle sur l'album de Youssoupha, Noir désir
Kery James - Lettre à la république
Ghetto Youss Feat Kery James & Medine - " Warrior" sur l'album de Ghetto Youss, "Nouvelle marque"
Dernier MC - Sorti le 9 novembre 2012, extrait du nouvel album à venir, le 8 avril 2013
Dernier MC Remix Part.1 - Le remix de la chanson Dernier MC avec 9 featuring : Lino, Tunisiano, Redk, Médine, S.A.M (2e France), Scylla, Ladéa, Fababy et Orelsan
Seth Gueko feat Kery James - B.R.N, sur l'album Bad Cowboy
Kery James feat 2e france, Dry & L.E.C.K - 94 c'est le barça remix
Corneille feat Kery James - Sans raccourcis, sur l'album Entre Nord et Sud

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]