John Dillinger

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Dillinger.

John Dillinger

Description de cette image, également commentée ci-après

Portrait de John Dillinger pris par la police de Chicago.

Nom de naissance John Herbert Dillinger Jr
Alias
Robin des Bois des temps modernes
Naissance 22 juin 1903
Indianapolis (Indiana, États-Unis)
Décès (à 31 ans)
Chicago (Illinois, États-Unis)
Nationalité Américaine
Pays de résidence Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession Gangster
Signature de John Dillinger

John Herbert Dillinger Jr., né le 22 juin 1903 à Indianapolis (Indiana, États-Unis) et mort le 22 juillet 1934 à Chicago (Illinois, États-Unis), est estimé comme le plus grand gangster et braqueur de banques américain d'origine allemande durant la Grande Dépression. Il était considéré comme un dangereux criminel, alors qu'il n'aurait tué qu'une seule fois lors d'un braquage ayant mal tourné. Il était impliqué dans l'attaque d'au moins deux douzaines de banques et de quatre commissariats de police. Il s'est évadé par deux fois de prison et fut idolâtré par certains comme un « Robin des Bois » des temps modernes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Durant les années 1933-34, Dillinger apparaît comme le criminel le plus célèbre de tous les proscrits de la Grande Dépression. Dillinger a été le plus célèbre de tous même parmi les criminels les plus violents de l'époque tels Bonnie et Clyde, Ma Barker, Baby Face Nelson ou Pretty Boy Floyd. Ces derniers ont monopolisé les gros titres de la presse américaine et captivé les lecteurs de tabloïds de 1931 à 1935, une période qui engendra parallèlement le développement et le perfectionnement des techniques d'enquête du FBI. Les articles des médias ont été épicés par des récits exagérés sur la bravade de Dillinger, son audace et sa personnalité haute en couleur. Le gouvernement a demandé l'intervention de la police fédérale, et J. Edgar Hoover a élaboré un FBI plus organisé avec des méthodes d'enquêtes efficaces contre le crime organisé[1]; Hoover a manipulé Dillinger et son gang lors de son programme électoral pour lancer le FBI et conserver sa direction. Après avoir échappé à la police dans quatre États et durant près d'un an, Dillinger, blessé, retourna brièvement à la maison de son père pour se soigner. De retour à Chicago en juillet 1934, il trouve refuge dans un bordel tenu par Ana Cumpănaş. Attirée par la prime et la promesse de pouvoir rester légalement aux États-Unis, elle finira par prévenir les fédéraux. Le 22 juillet 1934, la police et la Division des enquêtes encerclèrent le cinéma Biograph Theater. Les agents fédéraux, dirigés par Melvin Purvis, voulurent arrêter Dillinger alors qu'il sortait de la séance. Mais il sortit une arme et tenta de fuir, et fut abattu de trois balles.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

John Herbert Dillinger Jr. naît dans le quartier de Oak Hill à Indianapolis dans l'Indiana. Il est le plus jeune des deux enfants de John Wilson Dillinger (2 juillet 1864 - 3 novembre 1943) et de Mary Ellen « Mollie » Lancaster (1860–1907)[2]. Son grand-père paternel Matthias Dillinger est né à Gisingen un quartier de Vaudrevange en Sarre, avant d'émigrer de Metz en Lorraine vers les États-Unis en 1851. Ses parents se sont mariés le 23 août 1887 dans le Comté de Marion, dans l'Indiana. Le père de Dillinger était un épicier, connu comme un homme dur. La sœur de Dillinger, Audrey, naquit le 6 mars 1889. La mère de Dillinger mourut en 1907 peu de temps avant son quatrième anniversaire.

Dillinger fut scolarisé jusqu'à l'équivalent du collège. Il connut de nombreux problèmes avec la loi pour des bagarres, de menus larcins, et fut repéré pour son attitude déroutante et pour avoir molesté des enfants plus petits. Il quitta l'école pour travailler dans un magasin de vente de machines. Bien qu'il travaillât dur, il restait toute la nuit dehors à faire la fête. Son père, ayant peur que la ville ne le corrompe, déménagea sa famille à Mooresville dans l'Indiana. Mais, malgré sa nouvelle vie plus rurale, il fut arrêté en 1922 pour vol de voiture et ses relations avec son père se détériorèrent. Ces problèmes le conduisirent à s'enrôler dans la NAVY, mais il déserta quelques mois plus tard alors que son navire avait accosté à Boston.

Dillinger retourna alors à Mooresville où il fit la connaissance de Beryl Ethel Hovious (née le 6 août 1906). Ils se marièrent à Martinsville dans l'Indiana le 12 avril 1924.

Criminalité[modifier | modifier le code]

Différentes photos du visage de Dillinger

Dillinger ne parvint pas à trouver un emploi et commença à planifier des attaques à main armée avec son ami Ed Singleton. En quittant les lieux, ils furent reconnus par un prêtre qui les dénonça à la police. Ils furent arrêtés le lendemain. Singleton plaida non-coupable, mais le père de Dillinger l'ayant convaincu de se confesser du crime, il plaida coupable. Il fut reconnu coupable d'attaques à main armée avec intention de voler et conspiration de crime. Il fut condamné de 10 à 12 ans de prison pour ses crimes. Son père avoua à des journalistes qu'il regrettait ce procès et considéra la condamnation comme injuste. Il implora le juge de raccourcir la peine, sans succès. En route pour la prison, Dillinger échappa brièvement à ses geôliers avant d'être rattrapé.

Dillinger embrassa la carrière criminelle derrière les barreaux de la prison d'État de l'Indiana. C'est là qu'il rencontra de nombreux criminels, apprit son métier et améliora sa spécialité : l'attaque de banque. Dès sa sortie le 10 mai 1933, il retomba rapidement dans le crime, ne trouvant pas de travail du fait du début de la Grande Dépression de 1929. Il fut arrêté le 22 septembre pour attaque de banque.

Dillinger conçut l'évasion de Pierpont. Cette évasion a été rendue possible par l'introduction d'armes dans la prison par les amis de Dillinger. Ces armes arrivèrent dans la buanderie où travaillaient six hommes que Dillinger avait convaincus de se joindre à lui. Durant cette évasion, deux gardes périrent. De cette évasion naquit le premier gang de Dillinger.

La multiplication des attaques de banques dans divers États rendait la situation intenable. Aussi le BOI (Bureau of Investigation), ancêtre du FBI, décida d'identifier les criminels et ce même si cela n'était pas de leur ressort. En effet, à cette époque, les attaques de banques dans plusieurs États n'étaient pas des crimes fédéraux, et c'était donc la juridiction locale qui était responsable de l'enquête. La multiplicité des crimes de Dillinger sur plusieurs États fit évoluer la législation américaine.

Après avoir passé près d'une année à fuir la police, et à se cacher en Floride, Arizona, Michigan et Wisconsin, Dillinger fut blessé en s'échappant lors d'un affrontement avec la police, et se réfugia dans la maison de son père afin de se soigner. Il retourna à Chicago en juillet 1934, où il commit ses plus grands méfaits. Il fut découvert par la police, informée par une prostituée.

Le 22 juillet, la police et le FBI encerclèrent le Cinéma Biograph Theater à Chicago, où Dillinger s'était rendu afin d'y voir un film de gangster, L'Ennemi public n° 1, avec Clark Gable. Dillinger était accompagné d'Anna Sage, la fameuse femme à la jupe rouge et au T-shirt blanc, dont la couleur des vêtements permit à la police de Chicago d'identifier Dillinger. Les agents du FBI, menés par Melvin Purvis, l'abattirent à la sortie du cinéma.

Postérité[modifier | modifier le code]

Les crimes de Dillinger firent sensation à travers tous les États-Unis, et ses nombreuses évasions et braquages nourrirent de nombreuses légendes urbaines. Il fait toujours l'objet d'une certaine fascination de la part du public américain. De nombreux films ont été tournés sur sa vie et sa mort ; le dernier en date Public Enemies, avec Johnny Depp interprétant Dillinger, Christian Bale interprétant l'agent du FBI Purvis et Marion Cotillard le rôle de sa fiancée.

Aujourd'hui, ses fans célèbrent le jour de sa mort. Un groupe de mathcore s'est baptisé The Dillinger Escape Plan (DEP), tout droit sorti du New Jersey, alors que le nom de scène d'Helena Noguerra est Dillinger Girl et celui du cousin de Snoop Dogg, Daz Dillinger.

Son nom est une marque déposée[3].

Au cinéma[modifier | modifier le code]

John Dillinger a été interprété dans une dizaine de films au cinéma, dont :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • La Véritable Histoire de John Dillinger, ennemi public n°1, Thierry Guitard et Miriana Mislov, éd. Denoël, 2009.

Musique[modifier | modifier le code]

Le nom du groupe américain post hardcore, formé en 1997, The Dillinger Escape Plan (DEP), littéralement « Le plan d'évasion de Dillinger », fait référence au gangster américain John Dillinger.

Le deuxième morceau de l'album White People And The Damage Done (2013) du groupe punk hardcore Jello Biafra And The Guantanamo School Of Medicine est intitulé "John Dillinger" et fait référence au célèbre gangster.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Elliott J. Gorn, Dillinger's Wild Ride: The Year That Made America's Public Enemy Number One (2009)
  2. Matera, p. 10
  3. EA en justice pour utiliser le nom Dillinger - Fr