Jake LaMotta

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Jake Lamotta
Image illustrative de l'article Jake LaMotta
Fiche d’identité
Nom complet Giacobbe Lamotta
Surnom The Raging Bull
The Bronx Bull
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de naissance (91 ans)
Lieu de naissance Bronx, New York
Taille 1,73 m (5 8)
Catégorie Poids moyens
Palmarès
  Professionnel
Combats 106
Victoires 83
Victoires par KO 30
Défaites 19
Matchs nuls 4
Titres professionnels Champion du monde poids moyens (1949-1951)
Dernière mise à jour : 7 février 2014

Jake LaMotta, de son vrai nom Giacobbe La Motta, surnommé The Raging Bull ou The Bronx Bull (le Taureau du Bronx), en raison de sa puissance et de son ardeur au combat, est un boxeur américain, né le 10 juillet 1922[1] à New York dans le Bronx.

Champion du monde des poids moyens de 1949 à 1951, peu doué pour l'esquive, il savait encaisser les coups les plus violents, avant de contrer avec férocité ses adversaires. Aucun de ces derniers n'est arrivé à le mettre KO au cours des 106 combats professionnels qu'il livra. Sa vie fut retranscrite à l'écran dans le film Raging Bull en 1980 avec Robert De Niro dans le rôle du boxeur.

Carrière[modifier | modifier le code]

Adolescent, LaMotta apprit la boxe dans une maison de correction, au Coxsackie Correctional Institute et fut surnommé « The Bronx Bull » à cause de son agressivité sur le ring. Son premier combat professionnel se déroula le , qu’il remporta après 4 rounds, à la décision contre Charley Mackley.

Les deux années suivantes, il accumula un grand nombre de victoires et gagna la reconnaissance le , quand il remporta la victoire à la décision unanime des juges au 10e round contre Sugar Ray Robinson. C’était la deuxième rencontre entre les deux champions et la première défaite de Robinson, en tant que professionnel. Ce match fut élu Surprise de l'année Ring Magazine. Au total, LaMotta et Robinson s’opposèrent à six reprises. Malgré la forte combativité qu'il opposa à la technique de Ray Robinson, La Motta s’inclina à chaque fois.

Après sa victoire sur Ray Robinson, LaMotta fut suspendu sept mois pour avoir accepté de perdre face à Billy Fox.

Le , LaMotta remporta le championnat du monde des poids moyens contre le Français Marcel Cerdan, qui ne put poursuivre à la 10e reprise. Une revanche fut prévue mais Cerdan fut tué dans un accident d’avion en octobre alors qu’il partait s’entraîner aux États-Unis pour ce combat.

Ensuite, il rencontra Robert Villemain pour une revanche après un match controversé. En effet, pour le public et les observateurs, il était perdant, mais deux juges, qui devaient être disqualifiés par la suite, lui donnèrent la victoire pour ne pas nuire à de juteux paris. Pour cette revanche, il refusa de mettre en jeu son titre de champion du monde. Robert Villemain remporta largement le combat. Après sa défaite, La Motta refusera systématiquement les confrontations avec Villemain. Ce match fut élu Surprise de l'année Ring Magazine.

LaMotta défendit son titre deux fois : la première fois, le 12 juillet 1950 contre l’invaincu Tiberio Mitri qu’il battit aux points après 15 rounds et la deuxième fois, le 13 septembre, face au Français Laurent Dauthuille qu’il mit KO à 15 secondes de la fin du match alors qu’il était dominé depuis le premier round. Il perdit cependant son titre contre Robinson le , à la 13e reprise. Il ne fut pas mis KO, s’accrochant dans les cordes alors qu’il était compté.

Dans ses sept combats suivants, il fut battu avant la limite à deux reprises. En 1953, il ne combattit pas et revint sur le ring en 1954 pour trois combats, avant de se retirer. Son dernier combat l’opposa à Al McCoy, qu’il vainquit par KO.

Il compte 83 victoires (dont 30 par KO), pour 19 défaites et 4 matchs nuls.

Après carrière[modifier | modifier le code]

  • Il a connu pendant sa première retraite la prison pendant un an pour avoir payé une mineure pour faire du strip-tease.
  • Son fils a été tué dans l'accident du vol 111 Swissair.
  • Après sa carrière de boxeur, il fut propriétaire d'une boîte de nuit portant son nom.

Récompenses et distinctions[modifier | modifier le code]

Précédé par Champion du monde poids moyens Suivi par
Marcel Cerdan
Jake LaMotta
16 juin 1949 - 14 février 1951
Sugar Ray Robinson

Cinéma et littérature[modifier | modifier le code]

Référence[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]