George Abbot (archevêque)

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George Abbot (archevêque)

George Abbot, fils d'un tisserand, né en 1562, à Guilford, dans le comté de Surrey, puritain zélé, l'un des prédicateurs de l'église anglicane, fut successivement maître et vice-chancelier de University College Oxford, doyen de Winchester, évêque de Lichfield et de Londres, archevêque de Cantorbéry.

Il eut, dans plusieurs occasions, le courage de s'opposer aux volontés de la cour, en particulier dans l'affaire du comte et de la comtesse d'Essex, dont le divorce était si vivement poursuivi par le roi. Le dissolution du mariage ayant été prononcée à la majorité seulement de 2 voix, l'archevêque protesta contre ce jugement.

Il assista Jacques Ier à son lit de mort, et fut présent au sacre de Charles Ier. Ce roi venait de lever, sous le nom d'emprunt, un subside qui n'était pas autorisé par la loi. Un sermon, prêché aux assises de Northampton en faveur de cet emprunt fut adressé au primat, avec un ordre de la cour qui lui enjoignait d'autoriser l'impression ; ayant refusé sa signature, il fut relégué dans sa maison de campagne, et la primatie resta confiée à une commission. À la rentrée du Parlement, la chambre des pairs réclama le rétablissement de l'archevêque, mais il perdit les bonnes grâces du roi.

Ses ouvrages sont nombreux ; il faut citer sa traduction du Nouveau Testament et son Histoire des massacres de la Valletine. Il mourut en 1633.