Cuthbert de Cantorbéry

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Cuthbert
Biographie
Décès 26 octobre 760
Évêque de l’Église catholique
Archevêque de Cantorbéry
74026 octobre 760
Précédent Nothhelm Bregowine Suivant

Cuthbert est un ecclésiastique anglo-saxon mort le 26 octobre 760. Il est le onzième archevêque de Cantorbéry, de 740 à sa mort. Correspondant de Boniface de Mayence, il lutte contre l'amoralité du clergé anglais et supervise la construction d'une nouvelle église à Cantorbéry.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines[modifier | modifier le code]

Noble de naissance[1], Cuthbert apparaît dans les sources primaires en tant qu'abbé du monastère de Lyminge. Ses lettres aux missionnaires anglo-saxons sur le continent montrent qu'il a reçu une éducation approfondie[2].

Il est communément identifié au Cuthbert qui devient évêque de Hereford en 736, mais seuls des textes postérieurs à la conquête normande de l'Angleterre, comme la chronique de Florence de Worcester, considèrent les deux Cuthbert comme un seul et unique individu. La Chronique anglo-saxonne parle du sacre de Cuthbert comme archevêque, alors que s'il avait été évêque auparavant, elle aurait plutôt parlé de translation[3]. Néanmoins, la plupart des historiens considèrent qu'il s'agit bien d'une seule et même personne[4]. Dans ce cas, il serait évêque de Hereford pendant quatre ans avant de devenir archevêque de Cantorbéry en 740[5].

Qu'il ait été ou non évêque de Hereford, Cuthbert doit probablement son élection à l'archiépiscopat à l'influence du roi Æthelbald de Mercie[6]. Les années 730 et 740 voient plusieurs Merciens se succéder à la tête de l'archevêché, signe de l'influence croissante des rois de Mercie sur le Kent voisin[7].

Archevêque[modifier | modifier le code]

Contrairement à ses prédécesseurs, Cuthbert ne détient pas l'autorité sur tout le clergé anglais : depuis 735 et l'envoi du pallium à l'évêque Egbert, les évêques du Nord de l'Angleterre relèvent de la province d'York. Par conséquent, Cuthbert ne sacre que des évêques pour les sièges du Sud, et aucun évêque du Nord n'assiste aux synodes qu'il organise[3].

En 747, Cuthbert préside le concile de Clovesho aux côtés d'Æthelbald[8]. Ce synode semble avoir été réuni pour répondre aux critiques adressées à l'archevêque et au roi par Boniface de Mayence dans une lettre peu de temps auparavant. Boniface y déplorait l'alcoolisme des évêques anglo-saxons et l'amoralité du clergé britannique en général[9]. Les décisions du concile, réunies sous forme écrite à la demande de Cuthbert[10], portent sur l'habit et le comportement du clergé, le contrôle des monastères, et décide également que les principes fondamentaux du christianisme doivent être expliqués aux laïcs par tous les membres du clergé[1]. Un deuxième synode est organisé en 758, mais ses décisions sont inconnues[4]. Cuthbert continue à correspondre avec Boniface jusqu'à son martyre en 754. Il envoie ses condoléances à son successeur Lull, un autre Anglo-Saxon[4].

Cuthbert dirige la construction d'une nouvelle église à Cantorbéry. Dédiée à Jean le Baptiste, elle est située à l'ouest de la cathédrale et sert de baptistère[11],[12]. De nombreux archevêques y sont inhumés par la suite, elle abrite les archives de la cathédrale, et des ordalies s'y déroulent. Rien ne permet d'affirmer que Cuthbert prévoyait tous les usages qui seraient faits de sa fondation, mais sa dédicace laisse à penser qu'il comptait au moins en faire un baptistère[13].

Mort et postérité[modifier | modifier le code]

Cuthbert meurt le 26 octobre 760[5]. Il est inhumé dans l'église qu'il a fait construire à Cantorbéry ; c'est la première fois qu'un archevêque de Cantorbéry n'est pas enterré dans l'abbaye Saint-Augustin[14].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Hindley 2006, p. 106.
  2. Hunter Blair 2003, p. 144.
  3. a et b Brooks 1984, p. 80-85.
  4. a, b et c Williams 2004.
  5. a et b Fryde et al. 1996, p. 214.
  6. Kirby 2000, p. 113.
  7. Williams 1999, p. 24.
  8. Kirby 2000, p. 116.
  9. Hindley 2006, p. 142.
  10. Blair 2005, p. 111-112.
  11. Blair 2005, p. 202.
  12. Brooks 1984, p. 39-40.
  13. Brooks 1984, p. 51.
  14. Hunter Blair 2003, p. 150.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) John Blair, The Church in Anglo-Saxon Society, Oxford University Press,‎ 2005 (ISBN 0-19-921117-5).
  • (en) Peter Hunter Blair, An Introduction to Anglo-Saxon England, Cambridge University Press,‎ 2003, 3e éd. (ISBN 0-521-53777-0).
  • (en) Nicholas Brooks, The Early History of the Church of Canterbury: Christ Church from 597 to 1066, Leicester University Press,‎ 1984 (ISBN 0-7185-0041-5).
  • (en) E. B. Fryde, D. E. Greenway, S. Porter et I. Roy, Handbook of British Chronology, Cambridge University Press,‎ 1996, 3e éd. (ISBN 0-521-56350-X).
  • (en) Geoffrey Hindley, A Brief History of the Anglo-Saxons: The Beginnings of the English Nation, Carroll & Graf Publishers,‎ 2006 (ISBN 978-0-7867-1738-5).
  • (en) D. P. Kirby, The Earliest English Kings, Routledge,‎ 2000 (ISBN 0-415-24211-8).
  • (en) Ann Williams, Kingship and Government in Pre-Conquest England c. 500–1066, Macmillan,‎ 1999 (ISBN 0-333-56797-8).
  • (en) Ann Williams, « Cuthbert (d. 760) », dans Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press,‎ 2004 (lire en ligne).

Liens externes[modifier | modifier le code]