Deusdedit de Cantorbéry

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Deusdedit de Cantorbéry
Archevêque de Cantorbéry (655)
Décès 14 juillet 664 
Canterbury (Angleterre)
Vénéré par les catholiques, les orthodoxes et les anglicans
Fête 14 juillet

Deusdedit (mort le 14 juillet 664) est le sixième archevêque de Cantorbéry, et le premier Anglo-Saxon de naissance à occuper ce poste.

C'est un saint chrétien célébré par les Églises catholique, orthodoxe et anglicane le 14 juillet.

Biographie[modifier | modifier le code]

Selon une tradition tardive post-conquête, Deusdedit était originellement connu sous le nom de Frithona, peut-être une corruption du nom Frithuwine[1],[N 1]. Le nom Deusdedit signifie « dévoué à Dieu »[2] ou, plus littéralement, « Dieu a donné ».

Il fut consacré à l'archevêché de Cantorbéry par Ithamar, évêque de Rochester, le 26 mars 655[3], et fut le premier Anglo-Saxon de naissance à occuper ce siège[1],[4]. Il est probable qu'il dut sa nomination à une collaboration entre Eorcenberht de Kent et Cenwalh de Wessex[1].

Le siège de Canterbury semblait, à cette époque, traverser une période d'obscurité relative[5] : durant les neuf années de l'archiépiscopat de Deusdedit, l'ensemble des nouveaux évêques anglais sauf un fut consacré par des évêques celtiques ou étrangers. Malgré cela, Deusdedit fonda un couvent sur l'île de Thanet et fut impliqué dans la fondation de l'abbaye de Medeshamstede, à l'origine de la future cathédrale de Peterborough, en 657[6]. Deusdedit fut longtemps éclipsé par Agilbert, évêque des Saxons de l'Ouest[7].

Deusdedit, victime de la peste, ne semble pas avoir participé au concile de Whitby[8]. Tenu en 664 dans l'abbaye de Whitby afin de décider si l'Église northumbrienne suivrait les recommandations de l'Église romaine ou de l'Église celtique[9], le concile vit finalement la victoire du parti romain. Deusdedit mourut quelques mois plus tard[8] et fut dès lors considéré comme un saint, fêté le 14 juillet[10]. Tout d'abord inhumé dans l'église de l'abbaye Saint-Augustin de Cantorbéry, ses restes furent translatés dans la nouvelle église de l'abbaye en 1091[5].

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. L'historien moderne Peter Hunter Blair donne le nom « Frithonas ». P.H. Blair, The World of Bede p. 118

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c N. Brooks, The Early History of the Church of Canterbury p. 67-69
  2. M. Ashely, The Mammoth Book of British Kings & Queens p. 218-219
  3. E.B. Fryde et al., Handbook of British Chronology p. 213
  4. G. Hindley, A Brief History of the Anglo-Saxons: The Beginnings of the English Nation p. 45
  5. a et b (en) Alan Thacker, Oxford Dictionary of National Biography,‎ 2004 (lire en ligne), « Deusdedit (d. 664) »
  6. G. Hindley, A Brief History of the Anglo-Saxons: The Beginnings of the English Nation p. 96
  7. F.M. Stenton, Anglo-Saxon England p. 122
  8. a et b F.M. Stenton, Anglo-Saxon England p. 129
  9. G. Hindley, A Brief History of the Anglo-Saxons: The Beginnings of the English Nation p. 79-81
  10. J.P. Delaney, Dictionary of Saints p. 177

Bibliographie[modifier | modifier le code]