Couvent Sainte-Agnès

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Vue du couvent en hiver

Le couvent Sainte-Agnès est un ancien couvent de clarisses, fondé à Prague en 1233 par sainte Agnès de Bohême, sœur du roi Venceslas Ier et qui en fut la première supérieure. Il se situe au nord-est de la Vieille Ville.

Historique[modifier | modifier le code]

Plan en coupe

Il s'agit du premier bâtiment construit en Bohême dans le style gothique. Sa construction dura de 1223 aux années 1280 ; à l'origine il n'abritait pas seulement des clarisses, mais aussi des franciscains et chaque ordre avait son église : Saint-Francois pour les hommes et Saint-Sauveur pour les femmes. On y construisit aussi le mausolée de la dynastie des Přemyslides, où outre de nombreuses filles et épouses de dynastes de Bohême (y compris la fondatrice de la communauté) repose aussi le roi Venceslas Ier de Bohême et son épouse Cunégonde.

Les deux couvents souffrirent beaucoup des guerres hussites, et la partie sud des bâtiments monastiques (celle qui appartenait aux franciscains) fut détruite.

Ce n'est qu'en 1556 que le monastère fut restauré par les dominicains, avant le retour des clarisses en 1626. Mais le couvent disparut une nouvelle fois en 1782, victime de la politique de sécularisation de l'empereur Joseph II. Par la suite, les bâtiments du monastère ont été utilisés à des fins diverses, leur démolition était prévue pour la fin du XXe siècle.

La chute du régime communiste lors de la Révolution de velours permit la création d'un comité grâce aux efforts duquel le monastère a été non seulement sauvé, mais sera bientôt restauré.

Aujourd'hui, il abrite un département de la Galerie nationale à Prague, consacré à la période gothique. Il rassemble des collections de sculptures et de tableaux représentatifs de l'art gothique de Bohême et d'Europe centrale, parmi lesquels plusieurs tableaux de Maître Théodoric et du Maître de Wittingau.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Ange masculin et ange féminin, bois polychrome, couvent Sainte-Agnès, Prague

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