Ténor

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Dans la musique occidentale, le mot ténor (du latin tenere « tenir ») désigne la tessiture d'une voix ou le registre d'un instrument situés entre l'alto et la basse. Dans la musique vocale (baroque excepté), elle correspond à la voix masculine la plus aiguë.

Au sens figuré, et en référence aux ténors solistes qui, au XIXe siècle, ont acquis la célébrité dans le domaine lyrique, le mot « ténor » désigne habituellement un homme reconnu pour son talent dans l'activité qu'il exerce. Exemples : un « ténor du barreau » pour désigner un avocat réputé ; un « ténor de la politique » pour un homme politique célèbre, etc. À noter que dans ces domaines cités, l'art oratoire, et donc la voix, occupe une place importante.

Musique instrumentale[modifier | modifier le code]

Au sein d'une famille d'instruments de musique, le ténor désigne l'instrument dont le registre se situe entre celui de l'alto et celui du baryton ou de la basse — selon la famille prise en considération.

Par exemple, le saxophone ténor se trouve entre le saxophone alto et le saxophone baryton ; tandis que la flûte à bec ténor, elle, se trouve entre la flûte alto et la flûte basse.

Il n'existe pas de relation stricte entre la hauteur de son d'un instrument ténor et celle de la voix de ténor : par exemple, la flûte à bec ténor sonne une octave plus haut que la voix de ténor — ce qui, de fait, la rapproche plutôt de la tessiture de la voix soprano.

Musique vocale[modifier | modifier le code]

Au Moyen Âge, le mot a eu diverses significations. Les premières polyphonies médiévales sont presque exclusivement vocales. Cette origine explique que dans un chœur, le mot ténor désigne avant tout un pupitre, dont l'ambitus se situe entre celui des altos et celui des basses. Par extension, le terme désigne également les membres de ce pupitre, et ce, quelle que soit leur véritable type vocal.

Lorsque l'écriture musicale deviendra harmonique à partir du XIVe siècle, le terme finit par désigner une voix masculine généralement aiguë, chargée de la mélodie principale — souvent rythmée en valeurs longues — par opposition aux autres voix, supérieures ou inférieures — comprenant des figures rythmiques plus riches et plus variées —, dont la fonction était d'assurer le contrepoint à la partie de ténor.

Dans les conservatoires et les écoles de musique, les devoirs d'harmonie sont encore de nos jours rédigés pour un quatuor comprenant soprano, alto, ténor et basse.

Typologie vocale[modifier | modifier le code]

Enrico Caruso, un des plus grands ténors

Dans la musique classique, le ténor est le type de voix masculine dont la tessiture est la plus aiguë.

Le terme « ténor » apparaît à la fin du XVIIIe siècle, succédant aux appellations de « taille » et de « haute-contre »; le ténor prend petit à petit la place des Castrats dans le cœur du public à la fin du 19 ème siècle, après que la pratique de la castration sur de jeunes enfants a été interdite. Domenico Mustafà (1829-1912), fait partie des derniers grands Castrats.

Deux autres types de voix d'hommes chantent plus aigu que le ténor; jusqu'au milieu du 19 ème siècle, les jeunes garçons castrés avant leur puberté devenaient des Castrats: chanteurs à la voix de femme dans un corps d'homme. Leur ambitus vocal est celui d'une soprano; ils utilisent le mélange des registres vocaux "naturels", poitrine, tête et chantent avec leur "pleine voix".

Le Contre-ténor, dont l'utilisation se généralise au 20 ème siècle, contrairement aux Castrats, chante uniquement en "falsetto", voix de fausset.

Il existe plusieurs catégories de ténors qui diffèrent par le caractère des personnages qu'ils interprètent, la vaillance de la voix et la richesse du timbre, la constante étant la tessiture, qui s'étend le plus souvent du do2 au si3.

Le ténor, à l'instar de ses prédécesseurs, Taille, ténor central et Haute-contre, ténor aigu, chantent en limitant au maximum l'usage du "Fausset". Celui-là, dénigré par les compositeurs baroques eux-mêmes, est souvent utilisé à des fins satiriques. Il est erroné de croire que le "fausset" ( voix de tête) est l'apanage de la voix baroque et la voix de poitrine celui de la voix romantique. Rameau lui-même préconisait un subtile mélange des 2 registres, tête et poitrine.

L'utilisation excessive de la voix de poitrine au 20 ème siècle, notamment après la seconde guerre mondiale, résulte de plusieurs paramètres, esthétiques, historiques et dénote en quelque sorte une perte du savoir "chanter beau", ou Bel Canto, dont les Castrats étaient les plus notables ambassadeurs.

Ténor léger[modifier | modifier le code]

Le ténor léger — tenore di grazia en italien — possède la tessiture la plus élevée, la plus agile, mais la moins puissante. Ambitus : do2-4[1] Bellini a composé jusqu'au fa4 dans l'air « Credeasi misera » des Puritains - souvent transposé - ou pour le rôle de Fernando de Bianca e Fernando, mais l'opéra est rarement joué. On emploie parfois le mot de « tenorino » (« petit ténor »).

Rôles-types : le comte Almaviva dans Le Barbier de Séville de Rossini, Tonio dans La Fille du régiment de Donizetti.

Exemples : Luigi Alva, Juan Diego Florez, Lawrence Brownlee, Rockwell Blake, William Matteuzzi (en), Chris Merritt.

Ténor lyrique léger[modifier | modifier le code]

Le ténor lyrique léger se situe entre le ténor léger et le ténor lyrique. Sa tessiture vocale est la même que celle du ténor léger, cependant sa voix est légèrement moins large que celle du ténor lyrique et plus épaisse que le ténor léger, avec des emplois vocaux bien spécifiques, comme pour ce qui devrait en être aussi pour les autres voix.

Exemples : Luciano Pavarotti, Francisco Araiza ou Roberto Alagna en début de carrière, Nicolai Gedda, Tito Schipa, Cesare Valletti.

Ténor lyrique[modifier | modifier le code]

Le ténor lyrique — occupe la place intermédiaire entre le type précédent et le suivant, tant du point de vue de l'agilité que de celui de la puissance. Tessiture : do2-dodièse4[1]

Rôles-types : le Duc dans Rigoletto de Verdi et Max dans Der Freischütz de Weber.

Exemples : Jussi Björling, José Carreras, Rolando Villazón, Roberto Alagna, Luciano Pavarotti, Francisco Araiza, Alfredo Kraus.

Ténor lirico spinto[modifier | modifier le code]

Le ténor lirico spinto[2] possède la même tessiture vocale que le ténor lyrique avec une voix plus ample et légèrement plus sombre. Il peut avoir parfois une tessiture plus courte que celle du ténor lyrique, mais sa voix reste très brillante.

Rôles-types : Manrico dans Le Trouvère de Verdi, Don José dans Carmen de Bizet, Calaf dans Turandot de Puccini.

Exemples : Franco Corelli, Richard Tucker, Plácido Domingo, Vasile Moldoveanu, Jonas Kaufmann.

Ténor dramatique[modifier | modifier le code]

Le ténor dramatique possède la voix de ténor la moins agile mais la plus puissante. Sa tessiture s'étend du do2 au do4[1].

Rôles-types : Enée dans Les Troyens de Berlioz.

On parle parfois de Heldentenor (« ténor héroïque »), de fort ténor ou encore de ténor noble avec une puissance de 120 décibels à 1 mètre[1] (Guy Chauvet 140 décibels à 1 mètre). Il s'agit d'un ténor dramatique avec un grave barytonnant et un aigu éclatant dont la tessiture s'étend du si1 au ladièse3.

Rôles-types : Siegfried de Wagner.

Exemples : Wolfgang Windgassen, Jon Vickers, Mario del Monaco, Guy Chauvet, Lauritz Melchior, Vladimir Atlantov (en), Vladimir Galouzine (en), Giuseppe Giacomini (en).

Catégories historiques[modifier | modifier le code]

Haute-contre[modifier | modifier le code]

Au sein de la musique baroque française, le terme de « haute-contre »[3] désigne la voix masculine la plus aiguë, dont l’ambitus s'étend approximativement du do2 au do4[4]. En dépit de son étymologie commune avec les termes « contralto » et « contre-ténor », la haute-contre désigne un vrai ténor capable de soutenir des tessitures élevées en ayant recours à la voix de tête.

Ce type, utilisé uniquement en France jusqu'à la fin du XVIIIe siècle a été par la suite progressivement abandonné au profit du terme plus générique de « ténor ».

Une catégorie similaire exista en Italie, dans les premières décennies du XIXe siècle : le ténor contraltino. Celui-ci fut développé par Rossini afin de remplacer les castrats, qui étaient en train de disparaître de la scène lyrique, avant de se fondre lui aussi dans la nouvelle catégorie de ténor romantique[5].

Taille ou baryténor[modifier | modifier le code]

Dans la musique baroque française, la taille (ou « haute-taille ») désignait le registre situé entre la haute-contre et la basse-taille.

Le terme baryténor, parfois employé par certaines encyclopédies ou revues musicales, est quant à lui une francisation de l'italien baritenore. Il est à peu près l'équivalent de « taille » et désigne, jusqu'au commencement du XIXe siècle, une « voix basse de ténor, presque de baryton »[6] caractérisée par un grave chaud et un aigu claironnant. Les meilleurs baryténors étaient par ailleurs à l'aise dans le chant « coloratura »[7]. À l'époque de Rossini, on faisait souvent usage de cette voix pour des personnages nobles et d'âge mûr, en contraste avec les voix plus pures et aériennes du ténor contraltino auquel on confiait les rôles d'amants fougueux. Ainsi dans Otello de Rossini (1816), le rôle-titre est dévolu à un baryténor tandis que celui de Rodrigo, son jeune rival, est confié à un ténor contraltino[8]. En l’absence de ténors contraltini (ou, mieux encore, de contralti musici, c'est-à-dire de contralti chantant en travesti) dans la troupe, Rossini pouvait conférer aux baryténors des rôles de jeune premier (par exemple Rinaldo dans Armida)[9].

Le musicologue italien Rodolfo Celletti (it) souscrit à l'hypothèse que le baryténor de la période rossinienne n'était en réalité pas une nouveauté : selon lui, à l'exception des castrats, le baryténor, de par son amplitude commune aux définitions contemporaines de ténor et de baryton[10], fut la voix masculine aiguë la plus employée dans les opéras baroques italiens et ce jusqu'à l’aube de l'ère romantique[11]. Alors qu'il se voyait confier initialement les rôles principaux (par exemple dans L'Orfeo ou Il ritorno d'Ulisse in patria de Claudio Monteverdi), il fut relégué dans la seconde moitié du XVIIe siècle aux personnages mineurs, bouffes ou grotesques (souvent en travesti) avant d'être promu au XVIIIe siècle à des rôles plus murs ou plus nobles, les emplois d’amoureux demeurant l’apanage des castrats ou des femmes en travesti[12].

Au fil du temps, la signification du terme a évolué pour désigner, notamment dans les pays anglo-saxons, une « voix de baryton possédant quasiment une amplitude de ténor »[13]. Du fait de cette ambiguïté, il reste très peu usité en France où d'autres classifications se sont imposées comme le « Heldentenor » ou le baryton Martin. Certains ténors au timbre particulièrement sombre, tels Placido Domingo et Jonas Kaufmann, sont parfois appelés ainsi.

Trial[modifier | modifier le code]

Le trial — du nom du chanteur Antoine Trial (1737-1795) qui s'était illustré dans ce genre d'emplois — ou ténor-bouffe[14], ne désigne pas à proprement parler une catégorie vocale, mais un ténor spécialisé dans des emplois comiques, ou plus largement, un ténor rompu aux exigences du jeu scénique.

La tessiture exigée est généralement peu étendue, et les moyens vocaux, en principe plus modestes — il s'agit souvent de ténors légers avec un ambitus qui va du do2 au do4[citation nécessaire]. Le recours à la voix de tête est fréquent, contrairement aux autres catégories de ténors.

Rôles-types : Basilio dans Les Noces de Figaro de Mozart.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Le Quid.
  2. de l'italien spinto (litt. « poussé ») qui caractérise une voix de soprano ou de ténor pouvant soutenir des effets dramatiques pendant un instant plus ou moins long, d'où le terme de « poussé ».
  3. Bien que concernant des chanteurs de sexe masculin, le mot est du genre féminin.
  4. François Poirier dans La Princesse de Navarre et La Tour dans Platée de Rameau atteignaient le 4, Joseph Legros dans Orphée et Eurydice de Gluck le mibémol4, mais au diapason baroque soit entre un demi et un ton entier plus bas que le diapason moderne.
    Cf. Lionel Sawkins, « Haute-contre » dans Stanley Sadie (dir.), The New Grove Dictionary of Opera, New York, Grove Oxford University Press, 1997, tome II, p. 669 ; Rodolfo Celletti, « La Scuola vocale francese e Rameau » dans Guglielmo Barblan, Alberto Basso (dir.), Storia dell'Opera, Turin, UTET, 1977, III/1, p. 88-90 ; Julian Rushton, « Legros [Le Gros], Joseph » dans The New Grove Dictionary of Opera, op. cit., tome II, p. 1128.
  5. Rodolfo Celletti, Storia del Belcanto, Fiesole, Discanto, 1983, p. 166 et suiv. ; éd. française : Histoire du bel canto, Paris, Fayard, 1987.
  6. The American History and Encyclopedia of Music[réf. insuffisante].
  7. Marc Vignal, Dictionnaire de la musique, Larousse (accessible en ligne en Gallica, Bibliothèque nationale de France.
  8. Respectivement à la création, Andrea Nozzari et Giovanni David.
  9. Rodolfo Celletti, Storia del belcanto, op. cit., p. 164-166.
  10. Cette dernière classification ne s'étant imposée qu'à la toute fin du XVIIIe siècle.
  11. John Potter soutient le même argument, même s'il appelle « ténors-basses » les baryténors. Cf. Tenor : History of a Voice, New Haven/Londres, Yale University Press, 2009, p. 17-18 (ISBN 978-0-300-11873-5).
  12. Rodolfo Celletti, Storia del belcanto, op. cit., chapitre second.
  13. Webster's Third New International Dictionary[réf. insuffisante].
  14. Le terme bouffe est ici utilisé dans le sens « bouffon/comique », comme dans « opéra-bouffe ».