Gilbert Duprez

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Gilbert Duprez
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Gilbert Duprez d'après un dessin de Carolus-Duran (1871)
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Nationalité
Formation
Institution royale de musique classique et religieuse
Activités
Enfant
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A travaillé pour
Tessiture
Ténor
Élève
Genre artistique
Distinctions
signature de Gilbert Duprez
Signature de Duprez.
TombeGilbertDuprez.JPG
Tombe de Duprez au cimetière de Montmartre.

Gilbert-Louis Duprez, né le à Paris et mort le à Paris 16e[1], est un ténor, dramaturge et théoricien de la musique français.

Il est célèbre pour avoir été le premier chanteur à émettre en scène un contre-ut (do4) en voix de poitrine, lors de la première reprise italienne de Guillaume Tell de Gioachino Rossini, à Lucques, en . Cette technique « forcée »[α 1] aurait usé prématurément sa voix, ce qui expliquerait la retraite du ténor à seulement 43 ans[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts de Duprez ont été difficiles. Il a d’abord eu à vaincre les résistances paternelles, puis une malchance opiniâtre a entravé ses premières études et ses débuts, mais il est parvenu à force de volonté et de travail[3]. Après des études à l'Institution royale de musique classique et religieuse dirigée par Alexandre-Étienne Choron, qui lui a facilité ses débuts en Italie, ou il ne réussit, d'ailleurs, que médiocrement. Revenu en France, il fait ses débuts au théâtre de l'Odéon dans Le Barbier de Séville de Rossini en , avant de passer à l’Opéra-Comique, où sa prestation dans La Dame blanche de Boieldieu ne convainc guère[4].

Retourné perfectionner sa technique en Italie, il accède alors à la notoriété, à Rome, à Florence et à Naples, notamment dans des reprises d'Otello, Le Barbier et Guillaume Tell de Rossini, Inès de Castro, avec la Malibran, ainsi que plusieurs opéras de Gaetano Donizetti, dont Parisina (), Rosmonda d'Inghilterra (), Dom Sébastien, roi de Portugal () et surtout Lucia di Lammermoor au teatro San Carlo de Naples en , etc[3].

Précédé d'une réputation flatteuse, il rentre en France en et est engagé à l'Opéra de Paris comme premier ténor, emploi tenu par Adolphe Nourrit qui préfère démissionner[α 2]. Le , Duprez débute dans Guillaume Tell de Rossini, où il lance pour la première fois en France le contre-ut de poitrine[α 1] qui l'a rendu célèbre en Italie. Ses exploits vocaux dans La Muette de Portici de D.-F.-E. Auber, Les Huguenots et Robert le Diable de Giacomo Meyerbeer suscitent l'enthousiasme du public parisien, avide de nouveauté. Au cours des dix années qui suivent, il crée entre autres les rôles principaux de Benvenuto Cellini d'Hector Berlioz, Le Lac des fées d'Auber (), Guido et Ginevra (), La Reine de Chypre () et Charles VI () de Jacques Fromental Halévy, La Favorite, Les Martyrs (), Jérusalem de Giuseppe Verdi.

Caricature de Duprez (à gauche) dans Charles VI d’Halévy (Galerie Caricaturale de la Mode du 25 février 1846.

Comme dramaturge, les quatre opéras qu’il a fait représenter en public n’ont obtenu aucun succès[5]. Ce sont La Cabane du pêcheur en à Versailles ; La Lettre au bon Dieu, opéra comique en deux actes en à l'Opéra-Comique ; Samson,  ; Juanità, opéra en trois actes en au Théâtre-Lyrique ; Jeanne d'Arc, opéra en cinq actes en au Théâtre-Parisien)[α 3], et rédigé des ouvrages théoriques (L'Art du chant, ). Il a aussi adapté la Traviata et quelques autres ouvrages italiens[3].

En , la détérioration de sa voix l'incite à se retirer de la scène. Il quitte l'année suivante le Conservatoire de Paris, où il avait été nommé professeur en , pour fonder sa propre école de chant dotée d'une salle de concerts de 300 places, rue Turgot, puis au 40 rue Condorcet, où il forme de nombreux élèves parmi lesquels sa fille Caroline Duprez, Marie Battu, Marie Marimon et Caroline Miolan-Carvalho, qui feront carrière comme cantatrices. Il publie deux recueils de mémoires : Souvenirs d'un chanteur en 1880 et Récréations de mon grand âge en 1888.

Maire de Valmondois de 1853 à 1870 et chevalier de la Légion d'honneur, il meurt en 1896, à près de 90 ans, en son domicile parisien, 119, rue de la Tour, dans le quartier de Passy (16e)[α 4]. Il est inhumé au cimetière de Montmartre[6]. Sur la stèle, on peut lire cette épitaphe :

Ci-gît un brave artiste, auteur, compositeur
poète quelque peu, mais surtout grand chanteur
Il conduit dans son art une place d'honneur[3]

Famille[modifier | modifier le code]

Fils de Nicolas-Marie Duprez et de Julie Person, Gilbert Duprez a deux frères :

  • Édouard, (1804-1879), acteur et librettiste ;
  • Bernard-Bonaventure (1808-1888), musicien, dont la fille Pauline-Maria Lacombe-Duprez (1842-1898) deviendra cantatrice.

Gilbert Duprez épouse le à Paris la cantatrice Alexandrine Duperron (Nantes, - Bruxelles, ). De cette union sont nés :

  • Caroline-Alexandrine-Léopoldine-Marie (1832-1875) ; soprano, elle épousera Amédée-Ernest-Léopold Van den Heuvel, premier violon de l'Opéra le à Paris.
  • Gilbert-Denis-Léon (1838-1928) ; chanteur et professeur de chant au Conservatoire, il dirigera l’École spéciale de chant créée par son père. Il épousera Jeanne-Marie-Marguerite Tinel le à Paris 2e. Il est le grand-père de Christiane Vaussard, étoile du Ballet de l'Opéra de Paris[7].

Morte à 66 ans, Alexandrine Duperron est enterrée au cimetière de Montmartre dans la même sépulture que son mari.

Elle passa sur cette terre
Elle aujourd'hui qui n'est plus rien
Elle y passa mais pour faire
Le bien, le bien, toujours le bien

L'auteur-compositeur, arrangeur, producteur, chanteur et chef d'orchestre français contemporain Olivier Toussaint est son arrière-petit-fils.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Les aigus masculins étaient jusqu'alors émis en falsetto ou en « voix mixte ».
  2. Nourrit quittera la France et se suicidera à Naples, deux ans plus tard.
  3. Cette dernière pièce a été un tel désastre que la représentation n’a pu dépasser le 1er acte. Il ne fut plus possible de garder le sérieux en présence des artistes. La prima-donna, Mlle Brunetti se trouva indisposée, et une demoiselle Antoinette dut continuer le rôle ; Dunois et Xaintrailles se mirent de la partie pour diverlir le public, et Mation, le chef d'orchestre, ayant abandonné son poste, en présence de l’exécution insuffisante, la pièce a été interrompue, et des coupons blancs ont été remis aux spectateurs pour le lendemain.
  4. Et non à Poissy comme le laisse penser une coquille du Dictionnaire de la musique en France au XIXe siècle.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « 1896 , Décès, 16 V4E 10026 : f° 16/18 », sur Archives de Paris, (consulté le ).
  2. Gregory W. Bloch, « The Pathological Voice of Gilbert-Louis Duprez », Cambridge Opera Journal, Paris, vol. 19, no 1,‎ , p. 11–31 (lire en ligne, consulté le ).
  3. a b c et d « Nécrologie », Le Temps, Paris, no 12900,‎ (lire en ligne sur Gallica, consulté le ).
  4. « Courrier des théâtres », Le Figaro, Paris, no 268,‎ , p. 4 (lire en ligne sur Gallica, consulté le ).
  5. Félix Jahyer, « Camées artistique : Duprez », Paris-Théâtre, Paris, vol. 2, no 39,‎ , p. 2 (lire en ligne sur Gallica, consulté le ).
  6. Hervé David, « Liste des personnalités inhumées au cimetière Montmartre »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur Cimetière Montmartre.
  7. (en) Gretchen Ward Warren, The art of teaching ballet : ten twentieth-century masters, Gainesville, University Press of Florida, (ISBN 978-0-8130-1459-3 et 978-0-8130-1711-2, lire en ligne), p. 228-251.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Damien Colas, « Gilbert Duprez », dans Joël Marie Fauquet (dir.), Dictionnaire de la musique en France au XIXe siècle, Fayard, , 1406 p., 25 cm (ISBN 978-2-21359-316-6, OCLC 417224014, lire en ligne), p. 412.
  • Pierre Girod, L'Art du chant de Gilbert Duprez. Voix perdue ou voies oubliées ?, Paris, CNSMDP, 2011.

Liens externes[modifier | modifier le code]