I puritani

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Les Puritains

I puritani (en français : Les Puritains) est un opéra en 3 actes de Vincenzo Bellini sur un livret de Carlo Pepoli[1], basé sur un drame historique de Jacques-François Ancelot et Joseph Xavier Boniface (Saintine), Têtes rondes et Cavaliers.

Anna Moffo en Elvira au Stadsschouwburg d'Amsterdam en 1962.

Rôles[modifier | modifier le code]

  • Arturo (ténor)
  • Elvira (soprano - mezzo-soprano dans la version napolitaine)
  • Riccardo (baryton - ténor dans la version napolitaine)
  • Giorgio (basse)
  • Enrichetta (mezzo-soprano)
  • Gualtiero Valton (basse)
  • Bruno (ténor)

Naissance de l'opéra[modifier | modifier le code]

Bellini composa son dernier opéra en neuf mois, alors qu'il s'était installé en France, à Puteaux, d'avril 1834 à janvier 1835 ; une gestation d'une pareille durée était extraordinairement longue pour l'époque. Durant cette période, la dramaturgie subit des transformations radicales, et le compositeur guida pas à pas le travail de l'inexpérimenté librettiste.

Initialement structuré en deux actes, l'opéra fut subdivisé en trois actes peu avant la première représentation. À cette occasion, sur les conseils de Rossini, Bellini ajouta un duo entre Giorgio et Riccardo, comme final du nouveau second acte en remplacement d'un court récitatif.

À la veille de la première représentation, la longueur excessive du spectacle imposa la coupure de 3 grands morceaux, aujourd'hui souvent repris à l'occasion d'une nouvelle mise en scène :

  • Le trio entre Arturo, Riccardo et Enrichetta (acte I) Se il destino a te m'invola
  • Cantabile du duo entre Arturo et Elvira (acte III) Da quel dì ch'io ti mirai
  • Cabaletta finale (acte III) Ah! sento o mio bell'angelo

La création[modifier | modifier le code]

Giovanni Battista Rubini dans le rôle d'Arturo.

La première représentation eut lieu au Théâtre-Italien de Paris le [1], où il reçut un accueil triomphal.
La distribution est prodigieuse :

L'opéra sera repris chaque saison à Paris et à Londres, toujours avec la même distribution, devenant le légendaire quatuor des Puritains.

La version napolitaine[modifier | modifier le code]

Il existe une version alternative, composée pour Maria Malibran et destinée au Teatro San Carlo de Naples, version qui, outre l'absence du duo entre Giorgio et Riccardo, présente plusieurs différences mineures, particulièrement dans la tonalité et dans les lignes mélodiques, dues à la différence de la distribution des rôles avec Elvira mezzo-soprano et Riccardo ténor. Cette version ne fut jamais montée au cours du XIXe siècle, mais ne fut représentée que le , au Teatro Petruzzelli de Bari.

Argument[modifier | modifier le code]

L'action se déroule près de Plymouth, en Angleterre au cours du XVIIe siècle, à l'époque d'Oliver Cromwell. L'histoire d'amour se noue lors d'une rencontre entre ennemis politiques, un partisan des Puritains et celui des Stuart, après la décapitation du roi Charles Ier.

Acte I[modifier | modifier le code]

Acte I, scène 3, dans la première production en 1835

La forteresse de Plymouth dans les années 1650 : Lord Walter Valton (Gualtiero), partisan puritain de Cromwell, s’apprête à marier sa fille, Elvira. Par le colonel sir Richard Forth (Riccardo), nous apprenons que ce mariage va unir Elvira au royaliste Lord Arthur Talbot (Arturo), dont elle est éprise – au grand dam du jaloux Riccardo. Elvira n’est cependant pas encore au courant de l’identité de son fiancé, laquelle lui est apprise par son oncle, sir George Valton, frère de Gualtiero (Giorgio), qui lui a tenu lieu de père adoptif.

On annonce l’arrivée d’Arturo et Elvira laisse éclater sa joie. Gualtiero déclare qu’il ne pourra assister au mariage car il doit convoyer une prisonnière d’État. En échangeant quelques mots avec cette dernière, Arturo comprend qu’il s’agit de la reine Henriette d’Angleterre (Enrichetta), destinée à subir le sort de son époux, Charles Ier, récemment décapité. Profitant de ce qu’Elvira, par jeu, a posé son voile de mariée sur le front d’Enrichetta, Arturo songe à la faire évader. Riccardo se dresse d’abord devant lui, mais, comprenant le parti qu’il peut tirer de la situation, laisse Arturo s’enfuir avec la prisonnière. Les Puritains maudissent la trahison d’Arturo.

À la nouvelle que son promis s'est enfui avec une dame, Elvira perd la raison.

Acte II[modifier | modifier le code]

Giorgio révèle aux habitants du château, atterrés, qu’Elvira a perdu la raison (« Ah ! Dolor ! Ah ! Terror ! ») en apprenant la fuite d’Arturo, qu’elle soupçonne d’être épris d’Enrichetta.Elvira paraît d’ailleurs, en pleine crise de délire, persuadée d’être attendue à l’église par son bien-aimé. À ce spectacle, Riccardo, bouleversé, jure la mort d’Arturo. Mais Giorgio lui fait comprendre qu’au contraire, ce n’est qu’en retrouvant ce dernier qu’Elvira pourra guérir. L'occasion du règlement de comptes sera plutôt la bataille imminente entre Puritains et Stuarts.

Acte III[modifier | modifier le code]

La scène se déroule dans un jardin empli de bosquets, proche de la maison d'Elvira. Près de la forteresse, Arturo rôde après avoir réussi à semer ses poursuivants. Au loin, il entend Elvira chanter leur chant d’amour : Arturo lui répond, comme au temps de leurs premiers amours (« A una fonte afflitto e solo »). Attirée par son chant, Elvira s’approche de sa fenêtre et aperçoit son amant. Les deux amoureux se rejoignent. Arturo répond aux reproches d’Elvira qui lui pardonne (« Finì … me lassa ! »). Ils tombent dans les bras l’un de l’autre (« Vieni, vieni fra queste braccia »). Ils sont cependant surpris par des soldats, mais se montrent prêts à mourir l’un auprès de l’autre (« Alto là ! Fedel drapello ! »). Soudain, des trompettes résonnent : les Stuarts ont été vaincus et Cromwell prononce une amnistie afin de rassembler les deux factions. Arturo et Elvira sont sauvés (« Suon d'araldi ? Un messaggio ? »).

Grands airs[modifier | modifier le code]

  • All'erta!, chœurs (acte I)
  • Ah, per sempre io ti perdei, cavatine Riccardo (acte I)
  • A te, o cara, cavatine Arturo (acte I)
  • Son vergin vezzosa, cavatine Elvira (acte I)
  • Ah, vieni al tempio, concertato (acte I)
  • Cinta di fiori, romance Giorgio (acte II)
  • Qui la voce sua soave... Vien diletto, è in ciel la luna, aria Elvira (acte II)
  • Suoni la tromba, e intrepido, cabaletta duo entre Giorgio et Riccardo (acte II)
  • Corre a valle, corre a monte, chanson Arturo (acte III)
  • Vieni fra queste braccia, cabaletta duo entre Arturo et Elvira (acte III)
  • Credeasi, misera, Arturo, Elvira, chœurs (acte III). Cet air exige du ténor qui interprète le rôle d'Arturo un contre-fa (fa4, F5), la note la plus aiguë jamais écrite pour un ténor.

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Livret[modifier | modifier le code]

Le livret en italien est consultable ici.

Galerie[modifier | modifier le code]

La Galette[modifier | modifier le code]

La Galette, hymne officiel de l'école militaire de Saint-Cyr, a été écrit en 1845 par Pierre Léon Bouisset sur la musique du duo de l'acte II, Suoni la tromba, e intrepido.

Œuvre en rapport[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Piotr Kaminski, Mille et un opéras, Fayard, coll. « Les indispensables de la musique », , 1819 p. (ISBN 978-2-2136-0017-8), p. 84
  2. Didier Rykner, « Acquisitions récentes du Musée de la Vie romantique) », sur latribunedelart.com, La Tribune de l'art, (consulté le 26 octobre 2010).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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