Rapanui (peuple)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Rapa Nui.

Rapanuis

Populations significatives par région
Drapeau du Chili Chili 5 682
Population totale 5 682
Autres
Langues

Rapanui

Les Rapanuis constituent l'ethnie polynésienne autochtone de l'Île de Pâques. Ils parlent la langue rapanui.

La population pascuane d'origine (venue, semble-t-il, de Hiva aux Marquises) a été quasiment exterminée en 1862, lorsque accosta une flotte d'esclavagistes venant du Pérou. Après avoir attiré les insulaires - grands amateurs de musique - en jouant de l'accordéon, ils en ont capturé environ 1 500, qui ont presque tous péri de mauvais traitements sur le territoire péruvien. Comble de l'horreur : la poignée de survivants, rapatriés grâce aux pressions des missionnaires et du consul de France à Lima, propagèrent une épidémie de variole, manquant d'exterminer le reste de la population. À partir de 1864, les colons français installés dans l'île de Pâques commencèrent à faire venir de Rapa, dans l’archipel des Australes en Polynésie française, des ouvriers agricoles pour travailler dans les plantations et les élevages. C'est pourquoi les autochtones actuels se dénomment enata Rapa-nui (« peuple de la Grande Rapa ») et n'ont d'ailleurs pas oublié leurs racines en partie rapanaises, d'autant que, jusqu'en 1911, la mission catholique de l'île de Pâques dépendait du vicariat de Tahiti.

Dans les années 1870, il n'y avait que cent onze Rapanuis, issus de trente-six familles, en majorité rapanaises. La tragédie des Rapanuis a continué quand les autorités chiliennes eurent annexé l'île en 1888 : elles la louèrent à des planteurs et éleveurs anglais, confinant les « indigènes » dans le village d'Hanga Roa, cerné de barbelés.

Les Rapanuis constituent, à ce jour, 60 % de la population de l'île. Leur nombre est estimé à 5 682, dont 3 304 sur l'île même (recensement de 2002), desquels la quasi-totalité habite le village de Hanga Roa. Parmi les 2 378 vivant au Chili continental, la moitié habite la région de Santiago du Chili.