Jared Diamond

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Jared Diamond
Description de l'image Jared diamond.jpg.
Naissance (79 ans)
Boston
Nationalité américaine
Profession

Jared Mason Diamond (né le ) est un géographe biologiste évolutionniste, physiologiste et géonomiste américain. Professeur de géographie à l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA), il est surtout connu pour ses ouvrages de vulgarisation scientifique : De l'inégalité parmi les sociétés (prix Pulitzer 1998) et Effondrement.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jared Diamond est né à Boston le 10 septembre 1937. Ses deux parents sont issus des familles juives qui ont émigré d'Europe de l'Est[1]. Diplômé de l'université Harvard en 1958, il obtient sa thèse en 1961 à l'université de Cambridge en physiologie. Il est nommé professeur de physiologie à l'UCLA Medical School (École de médecine de l'Université de Californie) en 1966. Il commence alors une seconde carrière de biologiste en étudiant l'écologie et l'évolution des oiseaux de Nouvelle-Guinée. Puis à partir de la fin des années 1980, il s'intéresse à l'histoire de l'environnement et devient professeur de géographie à l'UCLA, poste qu'il occupe toujours actuellement. Auteur de nombreuses publications scientifiques, il a reçu en 1999 la National Medal of Science.

En 2013, il a reçu le prix Wolf en agriculture pour sa contribution sur la compréhension des processus de domestication dans l'évolution des systèmes agricoles et sociaux.

Principaux ouvrages[modifier | modifier le code]

De l'inégalité parmi les sociétés (Guns, Germs, and Steel), prix Pulitzer 1998, développe la thèse que la situation internationale actuelle est le résultat des processus entamés durant la période moderne, c'est-à-dire depuis 13 000 ans, faisant intervenir l'interaction de facteurs technologiques (développement des armes) et biologiques (répertoire de maladies endémiques et de résistance associées). Selon Diamond, ce sont les facteurs avant tout géographiques et biogéographiques, qui ont déterminé la vitesse et les limites du développement (technologie, forme sociale, quantité de population), et qui expliquent seules le fait que les sociétés actuellement dominantes sont issues de l'ouest de l'Eurasie. Il réfute au passage les explications racistes, ethnocentristes, ou socio-religieuses de la supériorité des sociétés occidentales, ainsi que l'idée d'une supériorité intellectuelle ou morale de l'homme blanc.

En 2005, l'ouvrage Effondrement : Comment les sociétés décident de leur disparition ou de leur survie (Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed)[2], soutient que pour certaines communautés humaines, telles que celles de l'île de Pâques, des Mayas ou des Vikings du Groenland, une des causes de leur disparition serait liée à leur impact sur leur environnement, tout en affirmant qu'il ne connaît « aucun cas dans lequel l'effondrement d'une société ne serait attribuable qu'aux seuls dommages écologiques »[3]. Jared Diamond étudie également des sociétés, telles celles des Islandais, des Japonais ou des Tikopiens, pour montrer que celles-ci, malgré d'énormes handicaps environnementaux, sont parvenus à survivre ; il s'efforce d'en tirer des leçons pour nos sociétés modernes. Selon le Dictionnaire de la pensée écologique, Effondrement a été « traduit dans une vingtaine de langues » et « s'est vite imposé comme une référence au sein du débat public »[4].

Publications[modifier | modifier le code]

Monographies[modifier | modifier le code]

  • Avifauna of the Eastern Highlands of New Guinea , Nuttall Ornithological Club (no 12), Harvard University, Cambridge, 1972 (ISBN 9781877973222).
  • The Rise and Fall of the Third Chimpanzee: How Our Animal Heritage Affects the Way We Live, Hutchinson Radius, Londres, 1991 (ISBN 0-06-098403-1). Réédité sous le titre The Rise and Fall of the Third Chimpanzee: Evolution and Human Life en 2004 puis sous le titre The Third Chimpanzee: The Evolution and Future of the Human Animal en 2006.
    Paru en français sous le titre Le Troisième Chimpanzé : Essai sur l'évolution et l'avenir de l'animal humain (trad. Marcel Blanc), Gallimard, coll. « NRF essais », (ISBN 2-07-075352-2), puis dans la collection « Folio essais » (no 546) en 2011 (ISBN 9782070441334).[5]
  • Why is Sex Fun? The Evolution of Human Sexuality, Basic Books, New York, 1997 (ISBN 0-465-03127-7).
    Paru en français sous le titre Pourquoi l'amour est un plaisir : L'Évolution de la sexualité humaine (trad. Claire Guéron), Hachette Littératures, (ISBN 2-01-235288-X), puis réédité dans la collection « Folio essais » (no 531) chez Gallimard en 2000 (ISBN 9782070434718)[6].
  • Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies, W.W. Norton & Co., 1997 (ISBN 0-393-06131-0).
    Paru en français sous le titre De l'inégalité parmi les sociétés : Essai sur l'homme et l'environnement dans l'histoire, Gallimard, coll. « NRF essais », (ISBN 9782070753512), puis dans la collection « Folio essais » (no 493) en 2007 (ISBN 9782070347506)[7].
  • Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed, Penguin Books, New York, 2005 (ISBN 0-14-303655-6).
    Paru en français sous le titre Effondrement : Comment les sociétés décident de leur disparition ou de leur survie (trad. Agnès Botz et Jean-Luc Fidel), Gallimard, coll. « NRF essais », (ISBN 9782070776726), puis réédité dans la collection « Folio essais » (no 513) en 2009 ( (ISBN 9782070364305))[8].
  • Natural Experiments of History (avec James A. Robinson), Belknap Press of Harvard University Press, Cambridge, 2010 (ISBN 978-0674035577).
  • The World until Yesterday: What Can We Learn from Traditional Societies?, Viking Press, New York, 2012 (ISBN 9780670024810).
    Paru en français sous le titre Le Monde jusqu'à hier : Ce que nous apprennent les sociétés traditionnelles (trad. Jean-François Sené), Gallimard, coll. « NRF essais », (ISBN 9782070139392), puis dans la collection « Folio essais » (no 599) en 2015 (ISBN 9782070462599).[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Robin McKie, « Jared Diamond: what we can learn from tribal life », The Observer,‎
  2. Bertrand Zuindeau, Compte-rendu de lecture sur la revue Développement durable et territoires, 11 octobre 2006.
  3. Prologue d'Effondrement, op. cit., p. 23.
  4. Fabien Locher, article « Effondrement/Collapse (Diamond, Jared) » in Dominique Bourg et Alain Papaux, Dictionnaire de la pensée écologique, Presses universitaires de France, 2015, pages 387-389 (ISBN 978-2-13-058696-8).
  5. Le Troisième Chimpanzé sur le site de Gallimard (page consultée le 14 août 2016).
  6. Pourquoi l'amour est un plaisir sur le site de Gallimard (page consultée le 14 août 2016).
  7. De l'inégalité parmi les sociétés sur le site de Gallimard (page consultée le 14 août 2016).
  8. Effondrement sur le site de Gallimard (page consultée le 10 août 2016).
  9. Le Monde jusqu'à hier sur le site de Gallimard (page consultée le 14 août 2016).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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