Plateau (géographie)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Plateau.
Plateau, Namibie, Parc du Waterberg

Le plateau est une des trois formes principales de relief topographique, avec les plaines et les montagnes. Il se définit comme une aire géographique où les cours d'eau sont encaissés, par opposition aux plaines où les cours d'eau coulent à fleur de sol. Les interfluves y sont peu marqués[pas clair], ce qui le différencie d'une montagne.

La dénivellation entre le cours d'eau et le rebord du plateau peut être si profonde que le complexe des vallées et vallons est alors appelé gorges ou canyon.

Les limites du plateau sont des zones de changement de relief ou d'altitude, qui peuvent être marquées par des escarpements abrupts ou des pentes: ces espaces sont appelés talus, en topographie. Néanmoins, l'altitude n'est pas en soi un critère de définition d'un plateau: il existe des plateaux en basse altitude (par exemple, le plateau du Condroz en Belgique) comme il existe des plaines en haute altitude (par exemple, l'Altiplano dans la cordillère des Andes).

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Plateau érodé à Horseshoe Bend, Arizona, États-Unis

Les principales caractéristiques à retenir pour décrire un plateau sont :

Différents types de plateau[modifier | modifier le code]

Le plateau étant défini par de nombreuses caractéristiques, trois principaux modèles de plateaux ont ainsi été déterminés :

  • tabulaire : on y observe une surface plane avec peu de vallées.
  • ondulé : le plateau est découpé par des vallons qui se rejoignent pour former un cours d'eau principal.
  • érodé : on atteint un stade très avancé dans l'érosion, de nombreuses vallées rapprochées creusent le plateau.

Équivalents linguistiques[modifier | modifier le code]

Selon les régions du monde, la composition du sous-sol ou d'autres critères locaux, les plateaux portent des noms particuliers :

Articles connexes[modifier | modifier le code]