Panama Al Brown

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Panama Al Brown
Image illustrative de l’article Panama Al Brown
Fiche d’identité
Nom complet Alfonso Teofilo Brown
Surnom Panama Al
Nationalité Drapeau du Panama Panama
Naissance
Colón
Décès (à 48 ans)
Staten Island, New York
Taille 1,80 m (5 11)
Catégorie Poids mouches et poids coqs
Palmarès
  Professionnel
Combats 165
Victoires 132
Victoires par KO 62
Défaites 18
Matchs nuls 14
Sans décision 1
Titres professionnels Champion du monde poids mouches (1929-35)
Dernière mise à jour : 8 février 2014

Panama Al Brown, de son vrai nom Alfonso Teofilo Brown, est un boxeur panaméen né le à Colón et mort le à Staten Island (New York).

Évoluant dans la catégorie poids coqs, il entre dans l'histoire en devenant le premier champion du monde d'origine hispanique.

Brown a évolué au début du XXe siècle, durant une période où tous les combats n'étaient pas bien répertoriés. Il aurait effectué un total de 165 combats professionnels.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeune employé de la United States Shipping Board dans la zone du canal de Panama, il voit des soldats américains boxer. C'est son premier contact avec la boxe. Brown devient boxeur professionnel en 1922. Son premier combat a lieu le à Colón, au terme duquel il bat José Moreno. Au cours de son septième combat, le 13 décembre de cette même année, il bat Sailor Patchett après quinze rounds et remporte le titre de champion poids mouches national.

Le , il dispute son premier combat à l'étranger, à New York, contre Johnny Breslin. Très vite, il s'établit dans cette ville et son ascension est rapide. Ring Magazine lui décerne le titre de troisième meilleur boxeur poids mouches du monde l'année suivante. Deux ans plus tard, il obtient le titre de sixième meilleur boxeur poids coqs[1].

Brown entame une tournée d'envergure à travers les États-Unis avant de subir sa première défaite face à Jimmy Russo, le . Il se remet de cette défaite en battant Davey Abad et Willie LaMorte avant d'être disqualifié lors du premier round contre Frankie Murray le . Malgré cet échec, il continue ses prestations avec succès. Le 10 novembre de cette année, il domine Antoine Merlo qui débute à Paris.

Panama Al Brown aime tellement la capitale française qu'il décide d'y rester pour le reste de sa vie. Il devient un boxeur très populaire en France et combat à travers l'Europe, au total quarante fois entre 1929 et 1934. Au cours des trois années suivantes, il y bat plusieurs adversaires, y compris les anciens champions du monde Eugène Criqui et André Routis. En parallèle de sa carrière sportive, Panama Al Brown se produit dans le spectacle "Revue nègre" de Joséphine Baker. Il aurait été l'amant de Jean Cocteau.

Un cas intéressant se passe lorsqu'il combat Gustave Humery le . Brown et Humery avaient précédemment décidé qu'ils ne se salueraient pas en touchant leurs gants avant le combat. Lorsque la cloche sonne, Brown frappe rapidement, brisant la mâchoire de Humery avec son premier coup de poing et l'envoyant au sol. Avec le décompte des dix secondes par l'arbitre, le combat dure au total quinze secondes, en faisant l'un des KO les plus rapides de l'histoire de la boxe.

Brown entre dans l'histoire le 18 juin de la même année en devenant le premier champion du monde hispanique. Il bat Gregorio Vidal en quinze rounds et remporte le titre vacant de champion du monde poids coqs NYSAC à New York, devant 15 000 spectateurs. Mais ce titre ne sera reconnu par la fédération britannique NSC (en) qu'après le 20 mai 1931, jour où il bat à l'Olympia de Londres le tenant du titre de cette fédération Teddy Baldock (en)[2]. Brown devient une idole nationale au Panama et une célébrité en Amérique latine. Peu de temps après, il essuie une défaite (sans titre en jeu) en dix rounds face à Battling Battalino, un autre célèbre boxeur.

De 1928 à 1933 son manager est l'assureur américain Dave Lumiansky. Après 1933, Brown devient son propre manager[3].

Brown remporte également les ceintures NBA le et IBU le . Il rencontre en parallèle de nombreux autres adversaires. Ainsi, le combat revanche organisé contre Humery se termine en désastre. Brown est disqualifié le à Paris, durant le sixième round, pour utilisation de tactiques illégales. Alors qu'une émeute se forme, Brown subit plusieurs fractures et se voit transporté, à moitié conscient, par les fans avant que la police ne puisse l'aider. Vingt minutes plus tard, le local où le combat avait eu lieu est presque entièrement détruit. Pour défendre à nouveau son titre IBU le 1er novembre de la même année, il se rend à Tunis où son adversaire, Young Perez, s'effondre au dixième round affirmant que Panama Al Brown l'avait frappé sans respecter les règles.

Le à Valence, il perd finalement cette ceinture IBU face à l'Espagnol Baltasar Sangchili aux points en quinze rounds. Son soigneur Bobby Diamant l'aurait drogué avant ce match pour provoquer sa défaite, et rejoindre ensuite l'équipe du vainqueur Sangchili[3]. Un match retour est organisé le , durant lequel Brown obtient sa revanche en quinze rounds. Sixto Escobar de Porto Rico avait toutefois déjà récupéré le titre de champion du monde. En 1939, il effectue son dernier match à Paris, contre Valentin Angelmann qu'il bat en huit rounds.

Avec l'avènement de la Seconde Guerre mondiale, Brown déménage aux États-Unis, s'installe à Harlem et tente sans succès de trouver du travail dans un cabaret comme il l'avait fait à Paris lorsqu'il ne combattait pas. Il remonte alors sur le ring jusqu'en 1942, tentant sans succès d'obtenir le titre de champion panaméen poids plumes le face à Leocadio Torres. Il prend finalement sa retraite après une victoire contre Kid Fortune en dix rounds le 4 décembre de la même année. Peu de temps après, il est arrêté pour avoir consommé de la cocaïne et déporté pendant un an. Il retourne ensuite à New York et sert de sparring-partner dans un gymnase à Harlem, pour un dollar par round.

Il meurt à New York en 1951 de la tuberculose, à l'âge de 48 ans, dans la pauvreté. Après s'être évanoui sur la 42e rue, la police pense qu'il est ivre et l'emmène au poste. Finalement, il est transféré au Seaview Hospital où il décède le , inconscient que peu de temps auparavant, un journal français avait entamé des discussions sur l'organisation d'une levée de fonds pour payer son voyage retour chez lui. Il n'a laissé aucun argent pour payer les funérailles. Du coup, ses copains vont récupérer son corps à l'hôpital de Seaview où il est décédé, et font la tournée des bars dans l'idée de récolter de l'argent pour lui payer ses obsèques. La bande d'amis qui tirent le corps d'un grand boxeur noir de bar en bar récoltent finalement pas mal d'argent, mais cet argent est tout de suite bu. À la fin de la nuit, la petite troupe se disperse, saoule, et on oublie le pauvre Panama Brown sur la banquette du dernier bar qu'ils ont visité[4].

41 ans plus tard, Brown est intronisé au International Boxing Hall of Fame[1],[5]. Après sa mort, l'écrivain Eduardo Arroyo écrit une biographie intitulée Panama Al Brown, 1902-1951.
Il est aussi le personnage principal du roman Swing de Stefano Jacomuzzi paru en traduction française aux éditions Climats en 1990.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Homosexuel, il est l'amant de Jean Cocteau [6],[7].

« Panama Al Brown est une figure oubliée du Paris des années 1930 qui a subi les pires attaques parce qu’il était noir et homosexuel, ces combats sont encore d’actualité, il est bon d’en parler. Il est rapidement tombé dans l’oubli et j’ai donc créé sa biographie à partir des éléments que j’ai pu trouver mais il y a des éléments restés dans l’ombre comme sa relation amoureuse avec Jean Cocteau »

— Alex W. Inker, auteur de BD, pour Panama Al Brown : l'énigme de la force, Éditions Sarbacane

Bibliographie et filmographie[modifier | modifier le code]

Combats principaux[modifier | modifier le code]

Match Adversaires Type Rd., Temps Date Lieux Notes
Gagné Kid Fortune - Drapeau du Panama Panama Points 10 1942-12-04 Club Tropical, Colón, Drapeau du Panama Panama
Egalité Leocadio Torres - Drapeau du Panama Panama Points 15 1942-08-30 Estadio Olimpico, Panama, Drapeau du Panama Panama Pour le titre poids-plume panaméen
Gagné Valentin Angelmann - Drapeau de la France France KO 8 (15) 1938-04-13 Palais des Sports de Grenelle, Paris, Drapeau de la France France
Gagné Baltasar Sangchili - Drapeau de l'Espagne Espagne Décision ⅔ 15 1938-03-04 Palais des Sports de Grenelle, Paris, Drapeau de la France France Récupère le titre IBU poids-coqs vacant
Gagné André Régis - Drapeau de l'Algérie Algérie KO 1 (15), 0:65 1937-09-21 Salle Wagram, Paris, Drapeau de la France France
Perdu Pete Sanstol (en) - Drapeau de la Norvège Norvège Unanimité 10 1935-09-13 Stade du Bislett, Oslo, Drapeau de la Norvège Norvège
Perdu Baltasar Sangchili - Drapeau de l'Espagne Espagne Points 15 1935-06-01 Plaza de toros, Valence, Drapeau de l'Espagne Espagne Perd ses titres IBU, The Ring et linéaire poids-coqs
Gagné Victor "Young" Perez - Drapeau de la Tunisie Tunisie KO 10 (15) 1934-11-01 Parc du Belvédère, Tunis, Drapeau de la Tunisie Tunisie Conserve son titre IBU poids-coqs
Gagné Victor "Young" Perez - Drapeau de la Tunisie Tunisie Unanimité 15 1934-02-19 Palais des Sports de Grenelle, Paris, Drapeau de la France France Conserve son titre IBU poids-coqs
Gagné Johnny King - Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Points 15 1933-07-03 Kings Hall (en), Manchester, Drapeau de l'Angleterre Angleterre Conserve son titre IBU poids-coqs
Gagné Domenico Bernasconi (en) - Drapeau de l'Italie Italie Unanimité 15 1933-03-19 Palazzo Dello Sport, Milan, Drapeau de l'Italie Italie Conserve son titre IBU poids-coqs
Gagné Émile Pladner - Drapeau de la France France KO (1) 15 1932-09-19 Maple Leaf Gardens, Toronto, Drapeau du Canada Canada Conserve son titre IBU poids-coqs
Gagné Kid Francis - Drapeau de la France France Décision ⅔ 15 1932-07-10 Arènes du Rond-Point du Prado, Marseille, Drapeau de la France France Conserve son titre IBU poids-coqs
Gagné Eugène Huat - Drapeau de la France France Unanimité 15 1931-10-27 Forum, Montréal, Drapeau du Canada Canada Conserve son titre IBU poids-coqs
Gagné Pete Sanstol (en) - Drapeau de la Norvège Norvège Décision ⅔ 15 1931-08-25 Forum, Montréal, Drapeau du Canada Canada Conserve ses titres NBA, NYSAC et linéaire poids-coqs;
gagne le titre The Ring et IBU poids-coqs.
Gagné Eugène Huat - Drapeau de la France France Unanimité 15 1930-10-04 Vélodrome d'Hiver, Paris, Drapeau de la France France Gagne le titre IBU poids-coqs.
Gagné Johnny Erickson - Drapeau de l'Italie Italie Disqualification 15 1930-02-08 Olympia Boxing Club, New York, Drapeau des États-Unis États-Unis Conserve ses titres poids-coqs NYSAC et linéaire;
gagne le titre NBA poids-coqs
Gagné Gregorio Vidal - Drapeau de l'Espagne Espagne Unanimité 15 1929-06-18 Queensboro Stadium, New York, Drapeau des États-Unis États-Unis Gagne le titre vacant de la NYSAC et linéaire en poids-coqs
Gagné Gustave Humery - Drapeau de la France France KO 1 (15), 0:15 1929-01-29 Cirque de Paris, Paris, Drapeau de la France France
Gagné Antoine Merlo - Drapeau de la France France KO 3 (10) 1926-10-11 Salle Wagram, Paris, Drapeau de la France France
Gagné Teddy Silva - Drapeau des États-Unis États-Unis KO 3 (10) 1926-09-21 Madison Square Garden, New York, Drapeau des États-Unis États-Unis
Gagné Sailor Patchett - Drapeau de la France France Points 15 1922-12-19 Estadio America central (Roberto Mariano Bula), Colón, Drapeau du Panama Panama Gagne le titre poids-mouche panaméen 'Isthmus'
Gagné Jose Moreno - Drapeau du Panama Panama Points 6 1922-03-19 Colón, Drapeau du Panama Panama Début professionnel

Références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Panama Al Brown » (voir la liste des auteurs).

Liens externes[modifier | modifier le code]