Sonny Liston

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Sonny Liston
Image illustrative de l'article Sonny Liston
Fiche d’identité
Nom complet Charles L. Liston
Surnom Sonny
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de naissance
Lieu de naissance Sand Slough, Arkansas
Date de décès (à 38 ans)
Lieu de décès Las Vegas, Nevada
Taille 1,84 m (6 0)
Catégorie Poids lourds
Palmarès
  Professionnel
Combats 54
Victoires 50
Victoires par KO 39
Défaites 4
Titres professionnels Champion du monde poids lourds (1962-1964)
Titres amateurs Vainqueur des Golden Gloves en 1953 (poids lourds)
Dernière mise à jour : 7 février 2014

Charles L. « Sonny » Liston est un boxeur américain né le à Sand Slough, Arkansas, et mort le à Las Vegas.

Il devient champion du monde poids lourds le 25 septembre 1962 en mettant KO Floyd Patterson dès le 1er round[1]. Liston est l'un des puncheurs les plus puissants de l'histoire de la boxe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Sonny Liston prétend être né en 1932 mais il semble qu'il soit né pendant les années 1920[2]. Enfant d'une famille très nombreuse, il fut battu par son père et se retrouva en prison à plusieurs reprises pour de nombreux délits. Il y appris la boxe, apparaissant vite comme doté d'une puissance surprenante, et ayant du mal à trouver des gants à sa taille tant ses mains étaient grandes. Il remportera les Golden Gloves dans les rangs amateurs[3].

Débuts professionnels[modifier | modifier le code]

Il débuta sa carrière le 2 septembre 1953. Combattant principalement à Saint Louis dans le Missouri, il bat la plupart de ses adversaires par KO, ne concédant qu'une défaite aux points en 8 rounds lors de son 8e combat professionnel, après avoir eu la mâchoire cassée au milieu du combat. Sa carrière connaît pourtant un coup d'arrêt en 1956 : il se retrouve en prison à la suite d'une altercation avec un agent de police.

Retour[modifier | modifier le code]

Il fait son retour sur le ring le 29 janvier 1958, boxant à travers toute l'Amérique de l'Illinois à la Floride en passant par le Texas, remportant toujours la majorité de ses victoires par KO. Parmi ses adversaires les plus sérieux, on notera Cleveland Williams qu'il bat par KO à deux reprises en 1959[4] et 1960[5], Zora Folley[6] qu'il met KO en 3 rounds, et Eddie Machen[7] qu'il bat par décision unanime en 12 rounds en 1960.

Champion du monde[modifier | modifier le code]

Le 25 septembre 1962, il bat à Chicago par KO au 1er round le champion du monde Floyd Patterson. Liston le retrouve l'année suivante en juillet à Las Vegas pour une revanche et le détruit à nouveau au 1er round[8]. Il est alors à son apogée, aussi inquiétant qu'impopulaire.

Sonny Liston contre Mohamed Ali[modifier | modifier le code]

Le 25 février 1964, il défend à Miami son titre une nouvelle fois contre le jeune Cassius Clay. La totalité des journalistes donne Liston vainqueur de Clay par KO au 1er round. Clay est néanmoins beaucoup plus jeune, en pleine forme, a remporté 19 combats professionnels de rang, a effectué plus de 100 combats amateurs et décroché une médaille d'or aux Jeux olympiques de Rome en 1960. Liston pour sa part, n'a combattu que deux fois en deux ans et en tout, deux rounds contre le même adversaire. Manquant sûrement d'entraînement, Liston âgé de 32 ans officiellement est aussi alcoolique. Ce fut sa première défaite, qui plus est par KO : sa force de frappe fut inefficace face à un adversaire plus rapide et agile que lui mais surtout beaucoup plus accompli techniquement. Dominé et l'épaule blessée, Liston abandonna à l'appel du 7e round[9].

Les deux combattants devaient s'affronter pour une revanche le 16 novembre 1964 mais Clay, désormais Mohamed Ali, est opéré pour une hernie. Le combat est reporté en mai 1965, à Lewinson. Au milieu du premier round, il tente un direct du gauche qui part de trop loin, et est touché par un contre rapide d'Ali qui l'envoie à terre. La défaite rapide, la grande vitesse du coup d'Ali surtout visible au ralenti, et la confusion lors de l'arrêt de Liston ont amené une partie du public à croire à un combat truqué[10].

Dernières années[modifier | modifier le code]

Liston continue à boxer encore 6 ans, remportant 15 nouvelles victoires dont 14 avant la limite et subissant une défaite par KO le 6 décembre 1969 contre Leotis Martin, pour le titre de champion nord américain NABF[11]. Sa dernière victoire sera contre Chuck Wepner, le 29 juin 1970, qui abandonne à l'entame du dernier round[12].

On le retrouve mort chez lui à Las Vegas. Les causes de cette mort sont obscures : Overdose ou meurtre ? Liston tout au long de sa carrière possédait des liens importants avec la mafia, et depuis 1970, la rumeur court comme quoi il était censé laisser gagner Chuck Wepner mais s'y est refusé[13]. Malgré sa personnalité tourmentée et son court règne, Liston est toujours considéré comme l'un des plus grands puncheurs de l'histoire de la boxe, surnommé "l'ours noir" par Ali.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Mark Knopfler en a fait en outre le sujet d'une de ses chansons, dans l'album Shangri-la.
  • Il est le sujet de la chanson "Walkin' Dynamite" de Stiff Little Fingers
  • L'album Comme Sonny cogne du groupe 10 rue d'la madeleine fait référence au boxeur américain.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Floyd Patterson vs. Sonny Liston I (boxrec.com)
  2. Tosches, Nick, The Devil And Sonny Liston, 2000, Little, Brown, USA, ISBN 0-316-89775-2.
  3. (en) Golden Gloves History (goldengloves.com)
  4. (en) Sonny Liston vs. Cleveland Williams I (boxrec.com)
  5. (en) Sonny Liston vs. Cleveland Williams II (boxrec.com)
  6. (en) Sonny Liston vs. Zora Folley (boxrec.com)
  7. (en) Sonny Liston vs. Eddie Machen (boxrec.com)
  8. (en) Sonny Liston vs. Floyd Patterson II (boxrec.com)
  9. (en) Sonny Liston vs. Cassius Clay I (boxrec.com)
  10. (en) Sonny Liston vs. Muhammad Ali II (boxrec.com)
  11. (en) Sonny Liston vs. Leotis Martin (boxrec.com)
  12. (en) Sonny Liston vs. Chuck Wepner (boxrec.com)
  13. (en) The sad legacy of Sonny Liston (aussiebox.com.au)

Liens externes[modifier | modifier le code]