Calendrier de l'Avent

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Calendrier de l'avent sur la façade même d'un hôtel de ville en Allemagne.

Le calendrier de l'avent est une tradition d'origine germanique destinée à faire patienter les enfants jusqu'à Noël. Elle fait écho à l'attente des chrétiens lors du temps de l'avent dans la nuit de Noël.

Origine[modifier | modifier le code]

Cette forme de calendrier est originaire d'Allemagne. En effet, dès le XIXe siècle, il était de tradition dans ce pays de donner chaque matin aux enfants des images pieuses durant les 24 ou 25 jours précédant Noël[1].

En 1908, Gerhard Lang, éditeur de livres médicaux à Munich, est le premier à commercialiser un calendrier composé de petits dessins colorés reliés à un support en carton[2]. En 1920 est commercialisé le premier calendrier de l'avent avec des petites portes ou fenêtres à ouvrir. Les années 1920 ont été une période faste en termes de créativité pour les calendriers de l'avent: certains étaient conçus avec des blocs détachables à colorier, d'autres calendriers étaient conçus comme une échelle vers le ciel sur laquelle un ange était chaque jour déplacé sur une marche plus haute, et c'est aussi à cette époque que les calendriers de l'avent laïques ont peu à peu remplacé les calendriers religieux[3]. Dès 1958, apparaissent les premières surprises en chocolat placées derrière ces petites fenêtres : chacune d'entre elles doivent être mangée jour après jour[4].

Forme[modifier | modifier le code]

Calendrier-sapin
Calendrier de l'avent en forme de sapin avec des petits cadeaux surprises.
Calendrier de l'avent découvrant chaque jour une image sur une façade de maison ancienne.

Le calendrier a souvent la forme d'une planche cartonnée dans laquelle sont prédécoupées 24 (ou plus rarement 25) fenêtres qu'on ouvre progressivement, une par jour. On peut alors y lire une phrase de l'Évangile ou y prendre ce qu'elle contient.

Certains calendriers, plus proches de l'idée originelle, n'ont pas systématiquement 24 jours, mais un nombre de jours variant entre 22 et 28 selon le jour où tombe Noël (dont dépend la durée de l'avent).

Mais au XXIe siècle les calendriers de l'avent prennent des formes diverses : guirlandes de cornets, de chaussettes ou de sachets, séries de boîtes, coffrets plats en forme de sapin, de maisonnette, etc.

En Allemagne les hôtels de ville se transforment souvent en calendrier de l'avent géant, les fenêtres numérotées jouant le rôle des cases, découvrant peu à peu des scènes colorées ou des blasons.

Extension du concept[modifier | modifier le code]

Le principe d'un calendrier dévoilant progressivement des surprises, au fil des jours du mois de décembre, se retrouve sous d'autres formes à des fins d'éphémérides ludiques ou pédagogiques.

C'est le cas par exemple d'un calendrier de l'avent permettant de découvrir des noms d'auteurs dont les œuvres tombent dans le domaine public au 1er janvier de l'année suivante[5].

Nombre de jours des calendriers traditionnels[modifier | modifier le code]

Le nombre de jours de l'avent se calcule à partir de Noël. Noël est toujours le 25 décembre mais ce n'est pas toujours un dimanche. Le temps de l'avent commence le quatrième dimanche avant Noël.

Si Noël tombe le lundi 25, l'avent commence quatre dimanches avant soit le 3 décembre (le 24 décembre est le quatrième dimanche, le 17 décembre est le troisième dimanche, le 10 décembre est le deuxième dimanche, le 3 décembre est le premier dimanche) donc le calendrier de l'avent commençant le 3 décembre, se terminera le 24 décembre et aura 22 jours. Si Noël tombe le dimanche 25 décembre, l'avent commencera le 27 novembre (le 18 décembre est le quatrième dimanche, le 11 décembre est le troisième dimanche, le 4 décembre est le deuxième dimanche, et le 27 novembre est le premier dimanche) et aura 28 jours.

Les calendriers de l'avent traditionnels peuvent donc avoir entre 22 et 28 jours ; les versions commerciales modernes en tiennent rarement compte et n'ont que 24 cases (le jour de Noël proprement dit, le 25 décembre étant atteint).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Les origines et traditions de l'Avent », Momes.net,‎ (lire en ligne, consulté le )
  2. Laurence Haloche, « En "Avent" toute ! », Le Figaro Magazine, semaine du 22 novembre 2013, page 140.
  3. « Calendrier de l'Avent : son histoire », sur https://lecalendrierdelavent.com, (consulté le )
  4. Autres traditions de l'avent
  5. « Calendrier de l'Avent du domaine public », sur aventdudomainepublic.org (consulté le )

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]