Littérature grecque

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La littérature grecque commence avec Homère (VIIIe siècle av. J.-C.) et elle se prolonge jusqu'à nos jours. En 28 siècles, la langue grecque a évolué et la littérature aussi. La littérature grecque antique, d'abord orale, est attestée par écrit à partir des deux épopées mythologiques que sont l’Iliade et l’Odyssée et se développe rapidement. Les ouvrages composés pendant la période classique, aux Ve et IV siècles avant J.-C., ont exercé une forte influence sur la littérature des siècles ultérieurs ainsi que sur la littérature latine. Après l'Antiquité, la littérature grecque se prolonge dans la littérature de l'empire byzantin, puis dans la littérature grecque moderne.

Aspects généraux sur la littérature grecque[modifier | modifier le code]

Classification usuelle par période[modifier | modifier le code]

On distingue habituellement plusieurs périodes.

Littérature grecque antique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Littérature grecque antique.
Article général Pour un article plus général, voir littérature antique.

On ne possède pas d'œuvres grecques plus anciennes que l’Iliade (IXe ou Xe siècle av. J.-C.), mais il semble nécessaire qu'il y ait eu une longue évolution littéraire pré-homérique tant cette œuvre est achevée[1].

Période archaïque[modifier | modifier le code]

Buste d'Homère (copie romaine d'un original hellénistique disparu du IIe siècle av. J.-C., British Museum)
Article détaillé : Littérature grecque archaïque.

Jusqu'au début du Ve siècle av. J.-C. : Homère, Hésiode, les poètes lyriques (Alcée, Sappho, Pindare, Anacréon, Archiloque de Paros, Tyrtée, Alcman, Sémonide d'Amorgos, etc.

Période classique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Littérature grecque classique.

Aux Ve et IVe siècle av. J.-C., celle des grands poètes tragiques (Eschyle, Sophocle, Euripide), d'Aristophane, de Platon, mais aussi des sophistes et de certains « présocratiques » comme Leucippe et Démocrite), d'Aristote, des "orateurs attiques" (Lysias, Isocrate, Démosthène, etc.), d'Hérodote, de Thucydide, de Xénophon.

Période hellénistique[modifier | modifier le code]

De la mort d'Alexandre le Grand au Ier siècle av. J.-C., marquée par la naissance de la critique philologique, le développement de l'épicurisme et du stoïcisme, et un goût prononcé pour la poésie (Callimaque de Cyrène, Apollonios de Rhodes, Théocrite). C'est aussi la période de rédaction de la Septante.

Période romaine[modifier | modifier le code]

Article connexe : Littérature latine.

Du Ier siècle av. J.-C. au IIIe siècle apr. J.-C., marquée par le déclin de la poésie, l'essor de l'histoire et de la géographie (Strabon, Denys d'Halicarnasse, Pausanias, Dion Cassius, Arrien, etc.) et l'enseignement institutionnalisé de la philosophie. Le IIe siècle voit aussi les débuts de la "Seconde Sophistique" et l'épanouissement du roman grec. Les deux auteurs emblématiques de la période sont Plutarque et Lucien.

Période tardive[modifier | modifier le code]

Du IIIe siècle au VIIe siècle apr. J.-C. La conversion de l'empereur Constantin Ier sonne le début d'une ère de profondes mutations, marquée par l'essor de la littérature chrétienne (œuvres patristiques d'Eusèbe de Césarée, Ignace d'Antioche, Clément d'Alexandrie) et le déclin de l'hellénisme païen (Julien, Libanios).

Période byzantine[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Littérature byzantine.

Jusqu'en 1453, date de la prise de Constantinople par les Turcs. On peut citer de cette période Procope de Césarée, Jean Zonaras, Constantin Porphyrogénète, Photios Ier de Constantinople, Planude, Anne Comnène, Gemiste Pléthon.

Période sous domination turque[modifier | modifier le code]

Jusqu'au début du XIXe siècle. Les œuvres de cette période sont souvent anonymes (chants et poèmes populaires).

Période moderne[modifier | modifier le code]

Après la révolution de 1821, où la littérature grecque connaît un renouveau. Parmi les principaux auteurs de cette période (jusqu'au début XXe): Dionýsios Solomós, Andréas Kálvos, Kostís Palamás, Emmanuel Roïdis, Alexandros Papadiamandis, Ángelos Sikelianós, Kostas Karyotakis.

Au XXe siècle, les noms de Constantin Cavafy, Níkos Kazantzákis, Stratis Tsirkas, Dimitris P. Kraniotis, Yánnis Rítsos, Georges Séféris et Odysséas Elýtis sont particulièrement célèbres, ces deux derniers ayant été récompensés par le Prix Nobel de littérature.

Parmi les auteurs contemporains, Dimitris Lyacos a consolidé sa réputation dans le récent contexte postmoderne.[2]

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages anciens[modifier | modifier le code]

  • Maurice Croiset et Alfred Croiset, Manuel d'histoire de la littérature grecque, Paris, A. Fontemoing, , 844 p.
  • Maurice Croiset et Alfred Croiset, Histoire de la littérature grecque, Paris, A. Fontemoing, 1887-1889, 844 p. (lire en ligne)

Ouvrages contemporains[modifier | modifier le code]

  • Guide de poche des auteurs grecs et latins, Paris, Les Belles Lettres, coll. « Classiques en poche », 2011 (éd. augmentée).
  • Jacqueline de Romilly (dir.), Dictionnaire de littérature grecque ancienne et moderne, Presses universitaires de France, 1994, rééd. 2001, coll. « Quadrige »
  • Jacqueline de Romilly, Précis de littérature grecque, PUF, Paris, 2007 (2e éd.), 284 p. (ISBN 978-2-13-056076-0)
  • Suzanne Saïd, Monique Trédé et Alain Le Boulluec, Histoire de la littérature grecque, Presses universitaires de France, Paris, 2010 (2e éd.), XVI-722 p. (ISBN 978-2-13-058254-0)
  • Henri Tonnet, Histoire du roman grec des origines à 1960, L'Harmattan, Études grecques, Paris, 1996. (ISBN 2738446396)
  • Mario Vitti, Histoire de la littérature grecque moderne, Hatier, Confluences, 1989. (ISBN 9607303016)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Maurice Croiset et Alfred Croiset, Manuel d'histoire de la littérature grecque, Paris, A. Fontemoing, , 844 p., p.5
  2. (en) Fran Mason, Historical Dictionary of Postmodern Literature and Theater, Rowman and Littlefield, , 586 p. (ISBN 978-1-4422-7619-2), pp.266-67