Kaolinite

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Kaolinite
Catégorie IX : silicates[1]
Image illustrative de l’article Kaolinite
Général
Numéro CAS 1318-74-7
Classe de Strunz
Classe de Dana
Formule chimique H4Al2O9Si2 Al2Si2O5(OH)4
Identification
Masse formulaire[2] 258,1604 ± 0,0036 uma
H 1,56 %, Al 20,9 %, O 55,78 %, Si 21,76 %,
Couleur blanc, rouge, bleu ou brun (impuretés)
Classe cristalline et groupe d'espace P1
Système cristallin triclinique
Clivage parfait à {001}
Cassure terreuse
Échelle de Mohs 2 - 2,5
Trait blanc
Éclat nacré, mat
Propriétés optiques
Indice de réfraction α=1,553-1,563 β=1,559-1,569 γ=1,560-1,570
Biréfringence Δ=0,007 ; biaxe négatif
Transparence translucide
Propriétés chimiques
Densité 2,5 à 2,6
Propriétés physiques
Radioactivité aucune

Unités du SI & CNTP, sauf indication contraire.

La kaolinite est une espèce minérale composée de silicate d'aluminium hydraté, de formule Al2Si2O5(OH)4 du groupe des silicates, sous-groupe des phyllosilicates.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom kaolinite provient du chinois (sinogrammes : , pinyin : gāo líng tǔ), signifiant « terre des hautes collines ».

Propriétés physiques[modifier | modifier le code]

La surface de contact de la kaolinite est de 5 à 20 m2/g, donc peu réactive.

Cristallochimie[modifier | modifier le code]

La kaolinite cristallise dans le système triclinique. Au plan structural, elle est formée d'un empilement de feuillets.

Feuillet[modifier | modifier le code]

La kaolinite est un minéral argileux de type 1/1, c'est-à-dire qu'un feuillet de kaolinite est formé de deux couches :

  • une couche octaédrique ; Al(OH)5O : 7 atomes pour 6 sommets + l'aluminium au centre. Les OH et l'oxygène étant partagés entre les différents octaèdres qui composent la couche ;
  • une couche tétraédrique ; SiO4 : 5 atomes pour 4 sommets + le silicium au milieu. Les oxygènes étant partagés entre les différents tétraèdres qui composent la couche.

Empilement[modifier | modifier le code]

  • 30 feuillets empilés forment une cristallite élémentaire ;
  • assemblage en château de cartes ;
  • espace interfoliaire fermé, avec des liaisons hydrogène ;
  • pas de substitutions isomorphiques.

Groupe de la kaolinite[modifier | modifier le code]

La kaolinite est l'archétype groupe de la kaolinite, qui regroupe les minéraux isostructuraux :

Gisements[modifier | modifier le code]

Échantillon de kaolin.

Sur Terre[modifier | modifier le code]

La kaolinite se trouve dans les roches argileuses comme le kaolin, ou dans les roches magmatiques comme le granite, résultat de l'altération des feldspaths.

C'est un des minéraux les plus courants, extrait sous forme de kaolin au Brésil, en France (Saintonge, Guyane, Plœmeur), en Grande-Bretagne, en Allemagne, en Inde, en Australie, en Corée, en Chine, en République tchèque et aux États-Unis.

Sur d'autres corps célestes[modifier | modifier le code]

Les spectres infrarouges acquis par les orbiteurs martiens montrent la présence de kaolinite dans plusieurs régions : cratère Leighton, Mawrth Vallis et Nili Fossae. Les bandes de liaison OH sont essentiellement dans la gamme de longueurs d'onde 2,205–2,212 μm. L'un des spectres montre cette liaison dans la bande 2,215–2,219 μm, probablement le signe d'une forte substitution Fe/Mg[3].

Utilisation[modifier | modifier le code]

  • Le kaolin est utilisé dans l'industrie du papier à la fois comme charge dans la masse du papier et comme revêtement de surface. Il permet de réduire la quantité de pâte à papier, assez chère, et améliore les propriétés optiques. Sa blancheur augmente l'éclat et l'opacité à la surface du papier, tandis que la taille et la forme des particules individuelles de kaolin lui procurent le brillant et la qualité d'impression requis pour certains types de papier[4].
  • La kaolinite est utilisée en céramique notamment pour la fabrication de porcelaines dont elle est le constituant essentiel.
  • Utilisée par voie orale, elle permet de traiter certains troubles digestifs. Elle tapisse la muqueuse gastro-intestinale, la protège, aide à sa cicatrisation et absorbe les toxines présentes dans le tube digestif (elle a en effet un fort pouvoir absorbant). Ainsi la kaolinite est excellente pour les problèmes d'estomac, de ballonnements et de transit trop rapide.
  • La kaolinite calcinée est utilisée en agriculture (notamment agriculture biologique) contre divers parasites tels que la cicadelle blanche, le puceron cendré du pommier et la mouche d'olive (Bactrocera oleae).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La classification des minéraux choisie est celle de Strunz, à l'exception des polymorphes de la silice, qui sont classés parmi les silicates.
  2. Masse molaire calculée d’après « Atomic weights of the elements 2007 », sur www.chem.qmul.ac.uk.
  3. (en) Javier Cuadrosa, Christian Mavris, Joseph R. Michalski, Jose Miguel Nieto, Janice L. Bishop et Saverio Fiore, « Abundance and composition of kaolinite on Mars: Information from NIR spectra of rocks from acid-alteration environments, Riotinto, SE Spain », Icarus, vol. 330,‎ , p. 30-41 (DOI 10.1016/j.icarus.2019.04.027).
  4. www.ima-europe.eu

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]