Horst Köhler

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Köhler.
Horst Köhler
Horst Köhler en 2010.
Horst Köhler en 2010.
Fonctions
Président fédéral d'Allemagne

(5 ans 10 mois et 30 jours)
Élection
Réélection
Chancelier Gerhard Schröder
Angela Merkel
Prédécesseur Johannes Rau
Successeur Jens Böhrnsen (intérim)
Christian Wulff
Directeur général du
Fonds monétaire international

(3 ans 10 mois et 3 jours)
Élection 23 mars 2000
Prédécesseur Michel Camdessus
Successeur Anne Krueger (intérim)
Rodrigo Rato
Biographie
Date de naissance (74 ans)
Lieu de naissance Heidenstein (Allemagne)
Nationalité allemande
Parti politique CDU
Conjoint Eva Luise Bohnet
Diplômé de Université de Tübingen
Profession Économiste
Religion Protestantisme

Signature de Horst Köhler

Horst Köhler
Présidents de la République fédérale d'Allemagne

Horst Köhler, né le à Heidenstein, en territoire polonais occupé, est un économiste et homme d'État allemand, membre de l'Union chrétienne-démocrate d'Allemagne (CDU) et président de la République fédérale d'Allemagne de 2004 à 2010.

Économiste de formation, il travaille entre 1976 et 1990 pour le gouvernement fédéral allemand comme haut-fonctionnaire au ministère fédéral des Finances. Après avoir été secrétaire d’État (1990-1993), et dirigé la Fédération allemande des caisses d’épargne (1993-1998), il est nommé président de la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (BERD), fonction qu'il assume jusqu'en 2000, après avoir été désigné directeur général du Fonds monétaire international.

En 2004, il est désigné candidat à la présidence de la République fédérale d'Allemagne par les Unions chrétiennes et le Parti libéral-démocrate (FDP). Élu président de la République par l'Assemblée fédérale lors de l'élection de mai 2004 pour un mandat de cinq ans, Horst Köhler succède ainsi au social-démocrate Johannes Rau.

Candidat à un second mandat, il est réélu en 2009, mais il démissionne un an plus tard, en 2010, après avoir été mis en cause pour des propos ambigus sur le rôle de la Bundeswehr, l'armée fédérale allemande, en Afghanistan.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines, études et mariage[modifier | modifier le code]

Horst Köhler est né dans une famille paysanne modeste et nombreuse, originaire de Ryschkanowka, près de Glückstal, au nord Chişinău, de nos jours la capitale de la République de Moldavie. La famille appartenait à la minorité allemande « rapatriée » de Bessarabie dans les frontières du IIIe Reich après la signature du Pacte germano-soviétique pour « recoloniser » des fermes dont les paysans polonais furent chassés.

Lors de l'arrivée de l'Armée rouge, la famille Köhler s'enfuit pour s'installer près de Leipzig, en zone soviétique, qu'deviendra la République démocratique allemande (RDA). Elle y resta jusqu'à la collectivisation des fermes, et s'en enfuit alors de nouveau pour aller dans la récente République fédérale d'Allemagne (RFA) afin de s'installer dans le Land de Bade-Wurtemberg. Finalement, Horst Köhler aura passé la majeure partie de sa vie en tant que réfugié.

Après son baccalauréat, obtenu en 1963 à Ludwigsburg, il fait son service militaire au Panzergrenadier de Ellwangen ; il quitte la Bundeswehr après deux ans de service, avec le grade de lieutenant de réserve (Leutnant der Reserve). Après cette période, il est admis à la faculté de sciences économiques de l'université de Tübingen, au sein de laquelle il obtient un doctorat en économie et en sciences politiques. Entre 1969 et 1976, il occupe un poste d'assistant à l'Institut de recherche économique appliquée.

En 1969, après ses études supérieures, Horst Köhler épouse Eva Luise Bonhet, enseignante et militante du Parti social-démocrate. De ce mariage naissent deux enfants, prénommés Ulrike et Jochen.

Carrière d'économiste[modifier | modifier le code]

C'et en 1976 que Horst Köhler entre dans la fonction publique en entrant au ministère fédéral de l'Économie, qu'il quitte cinq ans plus tard, en 1981, après avoir été employé à la chancellerie de l'État de Schleswig-Holstein, sous la direction du ministre-président Gerhard Stoltenberg, lequel le recommande, moins d'un an plus tard, au ministère fédéral des Finances, à Bonn. Entre 1987 et 1990, il est successivement directeur général pour la politique financière et les intérêts industriels fédéraux, puis directeur général pour la monnaie et les crédits.

Nommé secrétaire d’État aux Finances en 1990, Horst Köhler est placé sous l'autorité du ministre fédéral Theodor Waigel. Trois ans plus tard, en 1993, il est appelé à présider la Fédération allemande des caisses d’épargne (Deutscher Sparkassen- und Giroverband).

En 1998, Horst Köhler devient le président de la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (BERD), qui siège à Londres. Il est, après Jacques Attali et Jacques de Larosière, le troisième dirigeant de cette institution fondée sept ans plus tôt, en 1991.

Dès son arrivée, il doit faire face aux difficultés rencontrées par l'établissement du fait de l'effondrement financier de la Russie. Il décide alors de rompre avec la précédente politique menée jusqu'à présent par la direction de la BERD, considérée comme « laxiste » par ses plus sévères critiques, pour recentrer les politiques d'investissement, ce que conteste en partie le vice-président de la BERD, Charles Frank, qui lui reproche également son caractère et ses orientations.

Directeur général du FMI[modifier | modifier le code]

Alors que le mandat de Michel Camdessus approche de son terme, Horst Köhler fait part de son intérêt pour la direction générale du Fonds monétaire international (FMI). Dans un premier temps, Köhler, qui jouit de sa position de président de la BERD, ne dispose pas du soutien du gouvernement fédéral allemand, dirigé par le social-démocrate Gerhard Schröder, qui lui préfère son propre secrétaire d'État aux Finances, Caio Koch-Weser. Or, la candidature de ce haut-fonctionnaire est rejetée par les États-Unis, qui préfèrent celle de Stanley Fischer.

Après avoir obtenu l'appui du chancelier de l'Échiquier britannique Gordon Brown, Horst Köhler est finalement désigné directeur général du FMI pour une période de cinq ans par le conseil d'administration convoqué le . Il doit attendre le 1er juillet suivant pour entrer en fonction et s'installer alors à Washington, où se trouve le siège central de l'institution.

Au cours de son mandat, il doit faire face à la grande crise économique qui secoua l'Argentine entre 1998 et 2002.

Président fédéral[modifier | modifier le code]

Candidat des chrétiens-démocrates de la CDU et des libéraux à la présidence fédérale, Horst Köhler démissionna de la direction du FMI le . Ces partis étant majoritaires à l'Assemblée fédérale (624 des 1205 membres), l'élection du était considérée par la presse comme gagnée d'avance. Cependant, bien que Köhler fut élu dès le premier tour, le résultat se révéla plus serré que prévu.

Horst Köhler succède au président Johannes Rau le . La même année, le château Bellevue subit d'importants travaux de rénovation ; le couple présidentiel s'installe alors au château de Charlottenburg qui devient provisoirement siège de la présidence de la République fédérale, jusqu'en 2006.

Il est le premier président fédéral à ne pas appartenir à l'appareil d'un parti politique. Ses déclarations et prises de position, inhabituellement tranchées pour un président allemand, ont été à l'origine de quelques controverses dans la presse et les médias. Ce manque de neutralité lui a été à nouveau reproché au moment où le chancelier Gerhard Schröder préparait l'organisation d'élections anticipées en 2005. De nombreux membres du SPD l'accusent alors d'avoir laissé filtrer dans la presse des informations sur ses entretiens avec le chancelier.

En , pour pouvoir juger de l'opportunité de gracier Christian Klar, condamné pour sa participation au sein de la Fraction armée rouge, il décide d'avoir un entretien privé avec lui, ce qui déclenche les foudres du parti conservateur bavarois CSU. Certains menacent ouvertement le chef de l'État de ne pas le soutenir lors de la prochaine élection présidentielle à venir dans deux ans, ce qui déclenche une vive polémique au niveau gouvernemental, car la chancelière Angela Merkel prend sa défense. La demande de grâce de Christian Klar est refusée, mais le bureau du président ne donne pas de raisons.

Dans son discours à la Nation de Noël 2007, Horst Köhler encouragea vivement le gouvernement Merkel à accélérer le rythme des réformes. Il critiqua également l'introduction d'un salaire minimum dans le secteur postal, initiative qui a entraîné la perte de 1 000 emplois dans le groupe PIN, rival de la Deutsche Post, déclarant qu’« un salaire minimum qui ne peut pas être payé par les employeurs de la concurrence détruit des emplois »[1].

Le , Köhler a annoncé sa candidature pour un second mandat en tant que président fédéral. Il est réélu le au premier tour avec la majorité minimale requise de 613 voix. Lors de la crise financière de l'année 2008, il dénonce publiquement le marché financier comme étant devenu « un monstre qui doit être remis à sa place ».

Le , de retour d'Afghanistan, il estime que la société « comprend la nécessité d'engagements militaires » pour protéger les intérêts économiques de l'Allemagne. Face aux critiques suscitées dans le pays, il démissionne neuf jours plus tard ; critiques qui se concentraient sur l'action de l'Allemagne en Afghanistan alors que le président évoquait la participation des forces allemandes à l'opération européenne Atalanta, visant à sécuriser le passage des bateaux dans l'océan Indien, vis-à-vis des pirates somaliens[2]. Il est remplacé à titre intérimaire par Jens Böhrnsen, président du Conseil fédéral[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (de) Stuttgarter Zeitung, 29 décembre 2007.
  2. (fr) Philippe Leymarie, « Mourir pour Kaboul ? », Manière de voir-Le Monde diplomatique, Allemagne histoire d'une ambition 1949-2011, avril-mai 2011, no 116, p. 97.
  3. (fr) « Le président allemand Horst Köhler démissionne », Le Point, .

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]