Gouffre Veryovkina

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Gouffre Veryovkina
Eastward side view of Veryovkina cave..jpg
Coupe développée du gouffre Veryovkina
Localisation
Coordonnées
Pays
République autonome
Raïon (district)
Massif
Localité voisine
Gyuzle (Гюзле)
Caractéristiques
Type
Altitude de l'entrée
2 309 m
Longueur connue
13 500 mètres
Type de roche
Signe particulier
Record du monde de profondeur depuis août 2017 (2 212 mètres)
Découverte
1968

Géolocalisation sur la carte : Asie

(Voir situation sur carte : Asie)
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Géolocalisation sur la carte : Géorgie

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Le gouffre Veryovkina (russe : Пещера Верёвкина, géorgien : ვერიოვკინის მღვიმე) est, depuis août 2017, la cavité souterraine naturelle la plus profonde au monde[1],[2]. Elle s'ouvre à 2 309 mètres d'altitude, sur le massif de l'Arabika, dans les monts de Gagra (Caucase occidental), près du col situé entre les sommets de Krepost (« Forteresse », 2384 m[3]) et de Zont (« Parapluie », 2382 m[4]), plus près des pentes du Krepost.

Toponymie[modifier | modifier le code]

À sa découverte en 1968, la cavité fut d'abord répertoriée sous le code « S-115 », remplacé plus tard par « P1-7 ». En 1986, elle reçoit son nom définitif actuel en référence à Alexander Veryovkin, décédé en 1983 lors de l'exploration d'un siphon de la grotte Su-Akan dans le massif Sary-Tala, en Kabardino-Balkarie, république autonome caucasienne de la Fédération de Russie

Historique[modifier | modifier le code]

La découverte du gouffre par un groupe de spéléologues sibériens de Krasnoïarsk remonte à 1968. Ils descendent le puits d'entrée de 32 mètres et explorent le début de la cavité jusqu'à une profondeur de 115 mètres (cf. topographie : « Krasnoyarsk branch »). Ils affectent alors le repère « S-115 » à cette cavité.

Le puits Babatunda (155 m), à la cote -400 m, est le plus grand puits de la cavité.

En 1982, la cavité est redécouverte par le spéléoclub Perovo de Moscou qui lui donne un nouveau repère : « P 1-7 ». De 1983 à 1986, le même club poursuit l'exploration de la cavité et atteint ainsi la profondeur de 440 mètres, dans une nouvelle branche (cf. topographie : « Old Perovo branch »).

De 1987 à 2000 aucune exploration n'est effectuée. Celles-ci reprennent de 2001 à 2014, menées par le même club Perovo au sein duquel une équipe dédiée se nomme « Perovo-speleo » ; cependant, les résultats ne sont pas au rendez-vous et la profondeur reste inchangée à 440 mètres.

En , des spéléologues du même club Perovo découvrent un grand puits de 152 mètres dans une nouvelle branche. Cette avancée relance les espoirs et ouvre la voie à une série de découvertes ultérieures dans cette nouvelle branche.

En , l'équipe dédiée « Perovo-speleo » atteint la profondeur de 630 mètres. En août de la même année, une expédition conjointe menée par l'équipe spéciale « Perovo-speleo » et d'autres personnes du speleoclub Perovo permet d'atteindre 1 010 mètres de profondeur. Deux mois plus tard, en octobre 2016, la seule équipe dédiée « Perovo-speleo » approfondit la cavité jusqu'à −1 350 mètres.

Schéma en plan de la cavité.

En , l'équipe dédiée « Perovo-speleo » atteint la profondeur de 1 832 mètres. La cavité devient alors la seconde plus profonde au monde, après le gouffre Krubera-Voronja et ses 2 197 mètres.

Au début d', le speleoclub Perovo pousse l'exploration jusqu'à 2 151 mètres de profondeur. Le record mondial n'est pas encore battu mais la barre des « moins 2000 » est franchie. À ce niveau, un ancien collecteur de l'aquifère karstique est atteint, ce qui se traduit par plusieurs kilomètres de conduits subhorizontaux, atypiques dans le massif Arabika[5].

Dans la seconde quinzaine d'août 2017, l'équipe dédiée « Perovo-speleo » atteint la profondeur de 2 204 mètres, marquant ainsi le nouveau record mondial de profondeur. En outre, un vaste réseau de plus de 6 kilomètres de galeries subhorizontales est exploré et topographié, sous la cote −2 100.

En , la même équipe ajoute plus d'un kilomètre de galeries à la topographie. Elle sonde également le lac d'entrée du siphon terminal baptisé The last Nemo station (« La dernière halte de Némo »), dont le fond se révèle être huit mètres plus bas. La profondeur totale de la cavité en mars 2018 est donc de 2 212 mètres[6].

Une nouvelle expédition a lieu en , abrégée par une crue spectaculaire[7]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]