Grotte Optimiste

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L'entrée de la grotte Optimiste.

La grotte Optimiste (en ukrainien : Оптимістична печера, transcription : Optymistytchna petchera) est une grotte de gypse située en Ukraine, près du village de Korolivka, dans le raion de Borshchiv (en), oblast de Ternopil. C'est la plus longue grotte d'Europe avec un développement de 236 kilomètres (2013) et la cinquième plus longue au monde en 2015.

Description[modifier | modifier le code]

La grotte Optimiste est située dans la région de la Podolie, bien connue dans le monde spéléologique, puisque la Podolie possède plus d'une centaine de grottes, parmi lesquelles la grotte Optimiste est la plus connue. Cette grotte est aussi insérée dans le livre Guinness des records, en tant que plus grande cavité en Europe, avec une longueur de 207 kilomètres[réf. nécessaire]. En 2005, un plan détaillé des conduits évaluait la distance de 230 kilomètres dont 214 kilomètres étudiés. La grotte Optimiste est également la plus grande grotte de gypse du monde.

La grotte Optimiste étale ses couloirs sur plusieurs niveaux sur une surface d'environ 2km². L'épaisseur entre deux conduits et parfois faible et certains conduits sont obstrués par des éboulements ou de la boue. Le nombre de ramifications lui a donné le surnom de "grotte labyrinthe".

C'est en 1966, que le club de spéléologie de Lviv a commencé à étudier cette grotte, découverte fortuitement par l'ouverture d'une faille dans le gypse en raison d'un écoulement d'eau autour duquel les enfants du village voisin venaient jouer. Le club de spéléologie de Lviv, le « Cyclope » fut surnommé « Optimiste » par la population locale sceptique quant aux recherches entreprises par l'équipe de spéléologues. Quand l'exploration permit d'atteindre les 400 mètres de longueur, les spéléologues sondèrent la grotte et évaluèrent son développement à 3 kilomètres de long seulement. La grotte prit alors son nom d'Optimiste.

En 2007, la grotte Optimiste a été classée par les autorités ukrainiennes comme une des merveilles de l'Ukraine.

Perspectives[modifier | modifier le code]

L'étude et l'exploration de cette grotte continue, avec plus de cinquante expéditions effectuées jusqu'en 2015. La grotte Optimiste se trouve très proche de celle d'Ozernaya, la onzième plus grande grotte du monde avec ses 122 km de longueur ; cependant les deux grottes n'ont, en 2015, pas encore livré un passage de communication entre elles.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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