Grotte de Lechuguilla

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Grotte de Lechuguilla
Image illustrative de l'article Grotte de Lechuguilla
Lac souterrain dans la grotte de Lechuguilla
Coordonnées 32° 10′ N 104° 29′ O / 32.166585, -104.48325332° 10′ Nord 104° 29′ Ouest / 32.166585, -104.483253
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Nouveau-Mexique
Comté Comté d'Eddy
Massif Montagnes Guadalupe
Localité voisine Carlsbad
Type de roche Calcaire

Géolocalisation sur la carte : Nouveau-Mexique

(Voir situation sur carte : Nouveau-Mexique)
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Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
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Géolocalisation sur la carte : Amérique du Nord

(Voir situation sur carte : Amérique du Nord)
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La grotte de Lechuguilla se trouve dans les montagnes Guadalupe, au sein du parc national de Carlsbad Caverns (Nouveau-Mexique) aux États-Unis. Mi 2013, elle développait plus de 222 kilomètres de réseau pour une dénivelée de 489 m, ce qui en fait une des plus grandes grottes du monde et une des plus profondes du continent américain.

Historique[modifier | modifier le code]

La découverte en 1988 de cette cavité a été un événement dans le monde de la spéléologie. En effet, cette grotte est renommée pour le caractère spectaculaire de ses paysages souterrains : ses concrétions sont d'une beauté rare ; on lui décerne souvent le titre de « plus belle grotte du monde »[réf. souhaitée].

Description[modifier | modifier le code]

La salle de bal du chandelier dans la grotte de Lechuguilla

Le gypse qui ne se trouve d'ordinaire qu'à l'état de fragments dans les cavités où il est présent, forme dans cette grotte des colonnes de taille exceptionnelle.

Des vasques et des lacs de grande dimmension parsèment, à 400 mètres de profondeur, le dédale de Lechuguilla. L'eau, colorée en vert par certaines particules gazeuses, accroît l'étrangeté d'un paysage subaquatique fait de bulbes de calcite que les spéléologues hésitent à piétiner pour découvrir de nouvelles galeries.

Son accès est réservé aux scientifiques pour y effectuer des études et assurer un suivi de l’écosystème fragile que constitue la cavité. Les rares équipes d'exploration spéléologique doivent respecter de lourdes contraintes administratives pour accéder à cette cavité. L'ouverture au public a été jugée incompatible avec la préservation de cet écosystème[réf. nécessaire].

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

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