Frans Masereel

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Ce modèle est-il pertinent ? Cliquez pour en voir d'autres.
Des informations de cet article ou section devraient être mieux reliées aux sources mentionnées dans la bibliographie, sources ou liens externes (mai 2016).

Améliorez sa vérifiabilité en les associant par des références à l'aide d'appels de notes.

Frans Masereel
Frans Masereel - Passionate Journey - two pages.jpg

Mon livre d'heures.

Naissance
Décès
Nationalité
Activités

Frans Masereel est un graveur, peintre et illustrateur belge d'origine flamande né le 30 ou le à Blankenberge (Belgique) et mort le (à 82 ans) à Avignon (France).

Il a qui a principalement travaillé en France. Artiste engagé, humaniste, apolitique, pacifiste, marqué par le tourment sanglant de la Première Guerre mondiale, ses œuvres dénoncent sans concessions les horreurs de la guerre, de l'oppression et de l'injustice sociale.

Il est considéré comme le précurseur du roman graphique[1], et est l'auteur d'une œuvre considérable. Son œuvre la plus connue est sans doute Mon livre d’heures.

Biographie[modifier | modifier le code]

La Passion d'un homme.

Fils de François Masereel et Louise Vandekerckhove, couple de bourgeois aisé, Frans Masereel est né le 30 ou le 31 juillet 1889 à Blankenberge, station balnéaire du nord de la Belgique. Il est l’aîné d'une fratrie de trois enfants, Robert Masereel, né en 1891 et Marie Louise, né en 1893.

En 1894, la famille Masereel emménage à Gand où François Masereel meurt en novembre. La mère de Frans se remarie en 1897 avec Louis Lava, flamand francophone libéral et libre-penseur qui a sans doute eu une influence décisive sur le jeune Frans[réf. souhaitée]. Après l’école moyenne, Frans Masereel passe une année à l'Athénée Royale de Gand où il y pratique prioritairement le dessin. Puis il s'inscrit en 1906 à la Stedelijke Ambachtsschool voor Jongelingen de Gand. Il y est initié à la lithographie et à la typographie et y reste trois ans. D'octobre 1907 à octobre 1910, il suit en parallèle les cours du soir à l'Académie des Beaux-Arts de Gand dans la classe de Jean Delvin.

En 1909, exempt du service militaire, il fait un premier voyage à Paris et se rend en Angleterre et en Allemagne. En 1910, il se rend en Tunisie avec sa future épouse Pauline Imhoff et s'installe avec elle et sa fille à Paris fin 1911. Il y rencontre l'anarchiste Henri Guilbeaux qui l'introduit auprès de grands écrivains comme Stefan Zweig avec qui il lie de forts liens d'amitié. En 1912 et 1913, il participe au Salon des indépendants et y rencontre un certain succès. Cette première période parisienne lui permet de se familiariser avec la gravures sur bois par l'intermédiaire de lectures sur les graveurs anonymes du XVe siècle, Dürer, l'imagerie d’Épinal, les vieilles cartes à jouer, les incunables et les biblia pauperum du bas Moyen Âge.

En août 1914, alors qu'il est en Bretagne, Frans Masereel est surpris par la déclaration de guerre et se rend rapidement à Gand où il découvre qu'il a été rayé des registres de la population. Ses obligations militaires n'étant pas clairement définies, il rentre fin octobre à Paris. Il ne revient en Belgique que quinze ans plus tard et ne voit plus ses parents pendant six ans. Les horreurs de la guerre marquent son engagement pacifiste et humaniste et il n’aura de cesse de dénoncer la violence et la mécanique des conflits par son travail graphique. Il participe au recueil de dessins La Grande Guerre et illustre le roman du journaliste belge Roland de Marès, La Belgique envahie, d'un dessin qu'on pourrait considérer comme réaliste.

En 1915, après avoir obtenu un visa, il rejoint Henri Guilbeaux à Genève en Suisse où il reste jusqu'en 1921. Il travaille comme traducteur bénévole au Comité international de la Croix-Rouge et fait la connaissance de l'écrivain français Romain Rolland. Cet homme érudit, résolument pacifiste, devient le maître à penser de Masereel, alors âgé de 26 ans. En plus de son activité de traducteur, il travaille comme illustrateur pour des journaux et des magazines pacifistes comme Demain de Guilbeaux, les Tablettes de Claude Le Maguet (pseudonyme de l'anarcho-syndicaliste Jean Salives) et, à partir du 28 août 1917, La Feuille, où il est un collaborateur incontournable.

C'est en 1917 qu'il publie ses deux premières séries de bois gravés Debout les morts et Les morts parlent. Cette période suisse est décisive dans la vie de l'artiste : c'est le véritable point de départ de son œuvre[réf. nécessaire]. Il est exposé à la Galerie Tanner de Zurich en 1918. Ses publications de séries de gravures sur bois s’enchaînent à vive allure et lui assure une renommée internationale[réf. nécessaire]. Parmi ses travaux de cette période, on peut citer 25 images de la passion d'un homme (1918), Mon Livre d'heures (1919), Le Soleil (1919), L'Idée (1920), Histoire sans paroles (1920) ou encore La Ville, démarré en 1918 et terminé en 1925. À cette époque, il fait aussi des illustrations pour des œuvres de Thomas Mann, Émile Zola ou Stefan Zweig.

En 1919, la Première Guerre mondiale terminée depuis peu, il vit le début de la période dite des Années folles. Elle est caractérisée par son effervescence, son bouillonnement culturel et un retour au goût de la vie et des plaisirs après quatre années de guerre ; elle influence l'artiste qui se lance, en plus de son travail graphique, dans la peinture et l'aquarelle. Il fonde cette année-là les Éditions du Sablier avec le romancier et poète René Arcos. Il est aussi exposé à la Librairie Kundig à Genève. En 1921, Mon livre d'heures jouit d'une édition populaire grâce à l'éditeur munichois Kurt Wolff et sera tiré à 15 000 exemplaires en trois ans.

Étant interdit de séjour en Belgique, Masereel quitte définitivement Genève en 1921 et revient s'installer à Paris, où il peint ses célèbres scènes de rue. Il est exposé à la galerie parisienne Nouvel Essor. Il entreprend aussi un voyage à Berlin avec Carl et Thea Sternheim, couple de lettrés allemands fervents admirateurs de son œuvre ; Carl est écrivain et Masereel illustre une de ses nouvelles, Fairfax, en 1922. À Berlin, Masereel fait notamment la connaissance du peintre George Grosz avec qui il devient ami.

Jusqu'en 1925, Masereel expose à Paris et en Allemagne, et sa première monographie, écrite par Stefan Zweig et Arthur Holitscher, y est publiée en 1923. En 1925, La Ville est enfin publié et l'argent qu'il a gagné en illustrant le Ulenspiegel de Charles De Coster lui permet de quitter Paris pour résider dans une maison de pêcheurs à Equihen près de Boulogne-sur-Mer. Il y peint des zones côtières, des ports, et des portraits de marins et de pêcheurs. Il continue d’être exposé à Paris et en Allemagne.

En 1926, il reçoit un peu de reconnaissance de la part de son pays natal par le biais d'une exposition individuelle de ses peintures et aquarelles à la galerie Le Centaure de Bruxelles. En 1929, les autorités belges lui délivre son passeport.

Pendant les années 1930, il réalise moins d'illustrations et de gravures mais continue à peindre et exposer. Son engagement pacifiste ne s’essouffle pas, il participe au Congrès mondial contre la guerre et le fascisme à Amsterdam en 1932 en tant que coorganisateur pour la Belgique et continue de collaborer à des mensuels et hebdomadaires anti-fascistes. Son œuvre est internationalement connue, des éditions-pirates de ses romans-images sont même publié en Chine et quand il se rend en Russie en 1935, l’accueil est chaleureux[réf. nécessaire].

Son œuvre est largement connue et diffusée en Allemagne et à l'arrivée des nazis au pouvoir en 1933, ses romans-images et livres illustrés sont massivement confisqués et détruits : son engagement « social-humanitaire-pacifiste » est bien entendu peu apprécie par le régime national-socialiste. C'est une semaine avant l’élection d’Hitler qu'il perd de vue Gorge Grosz, parti se réfugier aux États-Unis. En 1938, ses toiles sont décrochées des murs des musées allemands. Elles ne seront pourtant ni vendues ni détruites. Peu avant le début de la Seconde Guerre mondiale, Masereel continue de créer et est professeur de dessin pour les ouvriers du Cercle de Peinture de l'Union des Syndicats de la Région Parisienne. Il tente même de s'engager dans l'armée française mais il est refusé en raison de son âge. À la mi-juin 1940, il prend la route de l'exode et quitte Paris avec sa femme pour se rendre à Avignon via Bordeaux et Bellac. Il tente même de fuir en Amérique du Sud en prenant contact avec Louis Aragon et Elsa Triolet mais son projet échoue.

Durant l'Occupation, Masereel fait tout pour éviter les nazis et il quitte Avignon en 1943 pour se réfugier à Monflanquin dans le Lot-et-Garonne. C'est durant cette période qu'il rencontre sa future deuxième épouse, l'artiste avignonnaise Laure Malclès, avec qui il se mariera en 1969. Il perd aussi son ami et maître Romain Rolland, mort en 1944. En 1945, il emménage au château de Boinet. Il devient professeur à la Hochschule der Bildenden Künste Saar de Sarrebruck de 1947 à 1951 et en 1948, sa première exposition en Allemagne depuis la fin de la guerre s'ouvre à la galerie Günther de Mannheim.

En 1949, Masereel s'installe à Nice où il réside et travaille jusqu'à la mort de Pauline en 1969. Jusqu'en 1968, il crée plusieurs séries de gravures sur bois qui diffèrent de ses « romans en images » et constituent plus des variations sur sujet qu'un récit continu. Il conçoit également des décors et costumes pour de nombreuses productions théâtrales, reçoit le prix d'art graphique à la biennale de Venise en 1951, travaille et expose avec Picasso entre 1952 et 1954 et parachève sa consécration en Belgique en étant nommé membre de l'Académie Royale des Sciences, des Lettres et des Beaux-Arts de Belgique.

À la mort de Pauline, Frans Masereel se marie avec Laure Malclès et s'installe à Avignon en 1969. Il s'y éteint le 3 janvier 1972 et son corps est rapatrié à Gand. Une grande cérémonie funéraire a lieu en son honneur dans le hall du Musée des Beaux-Arts de Gand. De nombreux dignitaires belges et étrangers lui rendent un dernier hommage et accompagnent le cortège funèbre jusqu'au cimetière Campo Santo à Mont-Saint-Amand. Laure Malcles, née en 1911, est décédée en 1981.

Il a donné son nom à l'organisation culturelle Masereelfonds.

Style[modifier | modifier le code]

Édition de Les Pâques à New York de Blaise Cendrars illustrée par Frans Mesereel.

Frans Masereel est souvent considéré comme un maître de la gravure sur bois, au même titre que Vallotton. Bien que surreprésenté, le travaille xylographique de Masereel ne doit pas éclipser son œuvre picturale, elle aussi importante.

La gravure sur bois, ou xylographie est un procédé de reproduction apparue en Chine au VIIe siècle avant J-C puis en Europe à partir du XIVe siècle avant J-C. Utilisée en premier lieu pour reproduire des textes à bas prix, elle deviendra un moyen de multiplier des images après l'invention du caractère typographique mobile.

Le principe de la xylographie, ou art du trait blanc, consiste à graver une image sur un support de bois pour que l'empreinte obtenue puisse être transférer sur un support (papier, tissus…). Le xylographe reporte ou dessine son image sur une épaisse planche de bois et évide à l'aide de gouges les parties du dessin qu'il souhaite laisser en blanc. Cette étape terminé, il appose sa surface à imprimer sur le bois gravé et applique l'empreinte en frottant avec un brunissoir (impression dite « à la cuillère) ou en passant le tout sous une presse typographique. Il existe deux procédés distincts en gravure sur bois. La gravure sur bois de fil (la surface est gravé dans le sens du fil du bois) et la gravure sur bois de bout (la surface est gravé perpendiculairement au fil du bois). La différence se remarque par la finesse des détails obtenus. Le bois de bout permettant d’être plus précis. L'image obtenu est en bichromie, ce qui créer un fort contraste, dans le cas de Masereel, entre le noir et le blanc, très marquant pour l’œil humain.

À l'époque de Masereel, la xylographie est plus une technique de création supplémentaire qu'un véritable procédé d'impression. C'est à partir de 1914 que Masereel se familiarise avec ce procédé créatif et c'est lorsqu'il est en Suisse qu'il va se l'accaparer afin de transmettre ses idées. Ce graphisme puissant, qu'il met souvent au service d'un réalisme à la fois féerique et social lui permet d'exprimer son dégoût pour l'injustice dans toute ses formes et son vœux d'une société égalitaire. Il inventa le « roman sans parole »( le premier étant les 25 Images de la passion d'un homme en 1918), récit graphique destiné à un lectorat adulte, composé d'une suite de gravures symboliques (Le soleil, L'idée) ou réaliste (La Ville, Debout les Morts) où l'absence de textes permet de raconter l'histoire par la seule force narrative de l'image. Et par là même, être accessible à une large majorité. Ces récits connurent un certain succès ; Thomas Mann par exemple en était friand. Berthold Bartosch s'inspira de l'un de ses livres et travailla avec Masereel pour réaliser le film d'animation, L'Idée, en 1931. Son expressionnisme eut une grande influence sur les graveurs européens.

Une citation de Stefan Zweig, tiré de la préface de sa monographie sur Masereel en 1923 dit : « Tout pourrait périr : tous les livres, les monuments, les photographies et les documents, si subsistaient les xylographies que Frans Masereel a créées pendant ces dix années, par elles seules pourrait être reconstruit notre monde contemporain, et de surcroît rien que ces feuilles nous donneraient à saisir l'esprit dangereux, le génie et les remous psychiques de notre époque. »

Influence[modifier | modifier le code]

Le graphiste américain Lynd Ward a été grandement influencé par Masereel. Un certain nombre de dessinateurs, comme Clifford Harper (en), Will Eisner et Eric Drooker ont cité Masereel comme une influence. Art Spiegelman cite Mon Livre d'heures comme inspiration pour son Maus[2].

Idées[modifier | modifier le code]

Masereel participa à l'illustration de la revue de la Jeunesse communiste allemande dans les années 1920. De façon générale, nombre de ses gravures sont teintées d'anticapitalisme. Il illustra notamment Baudelaire, Verhaeren, Maeterlinck, Kipling, Blaise Cendrars, ainsi que Pierre Jean Jouve et Romain Rolland dont il partageait les convictions pacifistes.

Œuvres principales[modifier | modifier le code]

Livres[modifier | modifier le code]

  • 1919 :
    • Die Mutter (« La mère », non traduit)
    • Le Soleil, Le Ravin bleu, 2015.
  • 1920 :
    • Idée
    • Histoire sans paroles
      • les deux disponibles en anglais : The Idea and Story without Words, Shambhala (2000)
    • Dessins politiques[3]
  • 1926 : Bilder der Grossstadt (« Images de la grande ville »), avec une introduction de Romain Rolland, Carl Reiner Verlag, Dresde
  • 1928 : Die Passion eines Menschen. 25 Holzschnitte V. Frans Masereel (« La passion d'un homme, 25 gravures sur bois). Kurt Wolff, Munich
  • 1946 : Remember, Herbert Lang, Berne
  • 1964 : Das Gesicht Hamburgs (« Le visage de Hambourg », non traduit) ; réédition
  • 1989 : Holzschnitte gegen den Krieg (« Gravures sur bois contre la guerre », non traduit) ; réédition

Autres[modifier | modifier le code]

  • Ere aan Verhaeren (1955), bois gravé
  • Femme à table (1947), gouache
  • Le Guetteur du maquis (1945), huile sur panneau
  • Capitale, Le Ravin bleu, 2015, 132 pages.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Will Eisner, Graphic Storytelling, Poorhouse Press, 1996, p. 1.
  2. (en) The Paris Review : http://www.theparisreview.org/blog/2014/02/13/the-silent-treatment/
  3. Politische Zeichnungen, sur InternetArchive.org

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Frans Masereel, préface de Stefan Zweig, La ville par Frans Masereel, Grenoble, Éditions Cent Pages, , 252 p. (ISBN 978-2-9163-9029-1)
  • Frans Masereel, Roger Avermaete, Pierre Vorms, Conon von der Gabelentz, Frans Masereel, Anvers, Fonds Mercator, , 318 p.
  • Joris van Parys, Frans Masereel. Une biographie, Bruxelles, Luc Pire, Labor Littérature, , 400 p. (ISBN 978-2-507-00086-8)
  • Frans Masereel. The City. 100 Woodcuts, New York, Dover Publications Inc., , 100 p. (ISBN 0-486-22448-1)
  • Passionate Journey. Mein Studenbuch. Frans Masereel. A novel told in 165 woodcuts, New York, Dover Publications Inc., 173 p. (ISBN 0-486-22447-3)
  • L'Internationale, Paris, Editeurs Français Réunis, , 32 p.
  • The Sun. Frans Masereel. A novel told in 63 woodcuts, Londres, Redstone Press, (ISBN 1-870003-85-3)
  • Gravures Rebelles 4 romans graphiques Frans Masereel, Lynd Ward, Giacomo Patri, Laurence Hyde Dirigé par George A. Walker traduit par Alex Freiszmuth, Édition L'échappée, collection Action Graphique, 2010, seconde édition 427p. (ISBN 978-29158305-2-1)
  • De la Grande Guerre aux Années Folles 1914-1930 Frans Masereel en transition. Publication édité à l'occasion de l'exposition "De la Grande Guerre aux Années Folles" du 3 octobre 2014 au 1er mars 2015 à la Bibliothèque Wittockiana Bruxelles.
  • Monographie de l'art Belge Frans Masereel par Louis Lebeer édité par De Sikkel, Anvers pour le Ministère de L'instruction publique, Les éditions du cercle d'art, Bruxelles, 1950.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]