Elton Mayo

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Elton Mayo
Father of human resource managementt.jpg
Biographie
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Elton Mayo ( à Adélaïde, Australie - ) est un psychologue et sociologue australien à l'origine du mouvement des relations humaines en management.

Il est considéré comme l'un des pères fondateurs de la sociologie du travail en initiant la vision sociale de l'être humain au travail.

De ses expérimentations, il a déduit l'importance de la motivation sociale sur le comportement et la performance des travailleurs, ceux-ci étant en attente de reconnaissance et de considération dans les relations interpersonnelles.

Il est aussi connu pour avoir théorisé "l"Effet Hawthorne" (appelé parfois "effet de l'observateur") qui a été à l'origine du courant de recherche du "Mouvement du Potentiel Humain".

Biographie[modifier | modifier le code]

Né en 1880 en Australie, il fit des études de médecine à Édimbourg en Écosse, puis étudia la psychologie à Adélaïde, en Australie. En 1911, il devint professeur de philosophie et de psychologie. Il fut influencé par les travaux du psychologue français Pierre Janet, sur l'hystérie et l'obsession. Il commença ses recherches en psychologie classique, mais s'intéressa déjà aux problèmes et conséquences des tâches répétitives dans l'industrie, à la suite de l'application massive du taylorisme.

Il obtint un premier poste de professeur à Wharton (Philadelphie), puis un second à l'université de Harvard, de 1926 à 1947. Il participa à la création du département de psychologie industrielle et développa ses recherches sur le comportement au travail.

L'enquête des Hawthorne Works[modifier | modifier le code]

Elton Mayo a basé ses recherches sur l'analyse des effets de l'introduction de pause durant le travail et a donné lieu à des conclusions paradoxales par rapport aux hypothèses initiales.

Entre 1927 et 1932, il mena la très célèbre enquête à l'usine Western Electric de Cicero (Hawthorne Works), près de Chicago à partir d'une observation directe des ouvriers dans leur travail et dans leur milieu d'origine. Il a varié les modalités expérimentales en variant les systèmes de pauses (suppression/réintroduction des temps de pauses). Malgré la modification de facteurs organisationnels et logistiques, la baisse de productivité n'a pas été constaté[1]. Elton Mayo interprète cet effet comme étant le résultat d'un processus de groupe. Les conclusions de ces expériences ne fut communiqué par Elton Mayo lui-même, mais par deux chercheurs associés aux travaux, F. G Roethlisberger et W. J. Dickson, dans leur ouvrage Management and the Worker (1939).

La principale conclusion qui a été tirée de cette expérience se caractérise par l'influence de l'intérêt porté aux individus sur leur comportement, les incite à se surpasser.

Le caractère novateur de cette expérience se situe dans un contexte où "l'Organisation Scientifique du Travail" de Frederick Taylor prédominait dans les entreprises. Elton Mayo a complété l'hypothèse taylorienne qui ne prenait en compte que les techniques et les conditions matérielles du travail pour améliorer la productivité, au prix d'un isolement du travailleur. Il a étudié l'impact de l'ajout de certains avantages pour les employés dans le cadre taylorien (évolution des carrières, salaires corrects, environnement de travail, horaires, sentiment de sécurité sur son lieu de travail, sécurité de l'emploi, etc.)

Sur la fin de sa vie, Elton Mayo se consacra plus aux aspects sociologiques fondamentaux et politiques de ses expériences. Il fit la critique de certains aspects du capitalisme et de la théorie économique classique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michel Foudriat, Sociologie des organisations: la pratique du raisonnement, Pearson Education France, , p. 110-113

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Mayo, Elton. [1933] Réédité en 2001. The Human Problems of an Industrial Civilization : Early Sociology of Management and Organizations. Routledge. (ISBN 0415279887)
  • Mayo, Elton. [1945-1947] Réédité en 2007. The Social Problems of an Industrial Civilization. Routledge. (ISBN 0415436842)-Division of Research, Graduate School of Business Administration; Harvard University.

Années 1990

  • Carol Kennedy, Toutes les théories du management, 1993, p. 135-140.

Années 2000

  • Marc Mousli. « Elton Mayo et l’école des relations humaines ». dans : Alternatives Économiques, no 256, mars 2007.

Années 2013

  • André Cavagnol, dans : L'essentiel, 2013, p. 60-63

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]