Auguste Pointelin

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Auguste Pointelin
Portrait Pointelin jeune.jpg
Auguste Pointelin vers 1885, document non sourcé.
Naissance
Décès
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ParisVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Auguste Emmanuel Pointelin
Nationalité
Activité
Distinction

Auguste Emmanuel Pointelin, né à Arbois le et mort à Mont-sous-Vaudrey le , est un peintre français.

Son œuvre dépeint principalement les paysages du Jura.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né de parents limonadiers-vignerons, Auguste Pointelin décide adolescent de devenir peintre. Élève au collège d’Arbois, il suit l'enseignement du professeur de dessin Victor Maire. Sur les conseils de son maître, Pointelin devient professeur et choisit les mathématiques afin de n'avoir que quatorze heures de cours par semaine, au lieu de vingt pour les lettres. Il est tout d'abord répétiteur au lycée de Douai puis, à partir de 1871, professeur de mathématiques au collège d'Avesnes-sur-Helpe dans le Nord.

En 1865, Pointelin se rend à Paris afin de visiter le Salon des artistes français. Ce Salon fut certainement l’un des plus libéraux, après le scandale du Salon des refusés de 1863, et plus de 3 000 œuvres y étaient exposées, dont des œuvres de Claude Monet, Edmé-François Daubigny, Camille Pissarro, Auguste Renoir, Henri Fantin-Latour, le Portrait de Proudhon par Gustave Courbet et l’Olympia d'Édouard Manet. Depuis l’école de Barbizon et Jean-Baptiste Corot, le goût pour le paysage s’est propagé, et le Salon présente de nombreux suiveurs de ces peintres. Robert Fernier, fondateur du musée Courbet à Ornans, rapporte les souvenirs de Pointelin sur ce premier Salon : « Je vis des tableaux qui semblaient offrir le même intérêt par le sujet et par la manière dont ils étaient traités. Je les comparai et je compris que l'art n'était pas fait d'exécution mais de simplification »[1]. Enthousiasmé et sûr d'y trouver un jour sa place, il y expose effectivement l’année suivante, en 1866, deux toiles. Le Salon de 1866 est particulièrement agité à la suite du suicide de Jules Holtzapffel (de), l’un des refusés, mais ce sont surtout les deux tableaux de Courbet, La Remise des chevreuils en hiver et la La Femme au perroquet qui marquent le public. En confrontant ainsi ses premiers essais aux toiles des autres artistes du Salon, il juge ses tableaux « d'une convention stérile »[2] et n'expose à nouveau qu'en 1869.

En 1870, il épouse à Paris, Marie Adelina Durand et n'expose pas pendant trois ans.

Un artiste indépendant[modifier | modifier le code]

Pointelin mène une double vie : professeur de mathématiques pendant près de 20 ans dans le Nord et peintre du Jura, il ne cesse de peindre de mémoire les paysages franc-comtois et suit une carrière « semi-officielle »[3], exposant régulièrement de 1874 jusqu'à sa mort, récoltant prix et récompenses au cours des années mais restant en marge des cercles artistiques et des courants picturaux majeurs.

Sur un plateau du Jura, l'automne (1876), huile sur toile, musée des beaux-arts de Dole[4].

Ne cédant ni au courant réaliste, ni à l’idéal rustique des peintres de Barbizon, ni aux tentations coloristes des impressionnistes, son originalité est révélée dans son grand tableau de 1876, Sur un plateau du Jura. Récompensé au Salon par une mention honorable, et aujourd’hui conservé au musée des beaux-arts de Dole, il surprend par la taille et l’austérité de ce paysage dénudé et inhabité. À la suite de ce succès et sur la recommandation de Louis Pasteur, le tableau est acheté par l'État.

C'est à nouveau grâce à l’appui de Pasteur qu'il est nommé en 1876 au lycée Louis-le-Grand à Paris. Pointelin, malgré son choix délibéré de peindre le Jura, souhaite vivre à Paris, « milieu propice à tous les progrès »[5]. Là, comme lors de ses années passées dans le Nord, il ne s’éloigne que rarement de son principal sujet : le « souvenir affectif »[6] des paysages jurassiens, la traduction de son émotion face à une nature dépouillée de tout artifice et de toute anecdote. Il ne peint pas d’après nature mais d’après son sentiment. Jules de Gaultier, célèbre pour son analyse sur le bovarysme, et de fait connaisseur des âmes sensibles, compare l’impression provoquée par les œuvres Pointelin au sentiment de la nature même, à l’émotion intime que l’homme éprouve face au monde[7]. Pointelin, dans ses paysages le plus souvent et volontairement inhabités, sans scène historique ou champêtre, confronte le spectateur à sa propre solitude, « en nous inscrivant en dehors du cadre, à sa propre place, celle de l'artiste »[8]. « Pour ce "méditatif", l’image n’est rien : il va plus loin que l’image, plus loin que l’impression, plus loin que la vie terrestre… Il traduit, en d’insoupçonnables tonalités, le monde des âmes et l’immense univers des aspirations éthérées »[9].

Les fusains[modifier | modifier le code]

Préférant l'heure indécise entre chien et loup et les aubes incertaines, il devient pour le public et la critique le « peintre des crépuscules ». Charles Saunier décrit des « impressions de nuit »[11], et la lumière de ses œuvres qui se devine, se dérobe, se cherche et surprend par son intensité et son étrangeté. Dans ses fusains, les ciels sont électriques et suggèrent des bourrasques et des orages menaçants. « De loin, la profondeur du noir capte le regard, de près, la subtilité des nuances de gris foncé éclairent les paysages »[12]. Les fusains occupent une place primordiale dans son œuvre et deux articles importants lui seront consacrés par ses amis Marie Michaud-Lapeyre et Emmanuel Templeux. Ce dernier, peintre lui-même, évoque un « magma de fusain […] où semble-t-il, un monde invisible rayonne, agit et pense »[13].

Les pastels[modifier | modifier le code]

La Combe aux vipères (1885), pastel, Arbois, musée Sarret de Grozon[14].

Dans ses pastels, les impressions colorées donnent à ses paysages d'élection une lumière plus tendre. Il expose son premier pastel au Salon de 1878 et celui-ci est tout de suite remarqué par la critique. Le renouveau du pastel, porté par des artistes très différents les uns des autres, comme Odilon Redon ou Edgar Degas, se concrétise en 1885 par la création de la Société des pastellistes français, mais Pointelin ne participera jamais à leurs expositions. Il explorera toutes les possibilités de ce medium jusqu'à la fin de sa vie, comme le fusain, ne semblant privilégier aucune technique au cours de sa carrière. Pointelin crée une atmosphère lumineuse où la solitude mène le spectateur à une rêverie méditative. « Dans les pastels les plus abstraits, les modulations sourdes et l’opacité de la matière engloutissent le spectateur dans des méandres de couleurs. Les sols se dérobent et fusionnent avec un ciel infiniment coloré. Ces pastels montrent des effets atmosphériques lyriques et oniriques plus empruntés aux derniers Turner qu’à aucun peintre français[15]. »

En 1897, Auguste Pointelin revient dans le Jura et s’installe à Mont-sous-Vaudrey, tout en conservant son atelier et son domicile parisiens. Sa vie artistique parisienne n'en continue pas moins et jusqu’à sa mort en 1933, il peint, dessine et expose régulièrement au Salon. En 1899, à l’occasion de ses 60 ans, une exposition rétrospective est organisée à la galerie des artistes modernes au 19, rue de Caumartin. Cette exposition monographique mit particulièrement en valeur son évolution et l'importance de ses pastels et fusains. Elle inaugure également une seconde vie pour le peintre, entièrement consacrée cette fois à ses recherches vers un synthétisme de plus en plus marqué, menant à une abstraction caractérisée par « la réduction de la palette chromatique, un rendu très subtil de la lumière, une volonté de souligner la structure du paysage en éliminant tout élément anecdotique »[16].

Paysage (Jura, matin), pastel, musée des beaux-arts de Dole[17].

À sa mort en 1933, Claude Roger-Marx lui rend hommage dans La Nouvelle Revue française : « À l'image de ces espaces inhabités qui sont peints toujours de souvenir, délivrés du détail et de l'éphémère, l'art de Pointelin, […] se dénude de plus en plus […] Éliminant de plus en plus tout accident pour s'en tenir à l'éternité du sol, aux ondulations de terrains, coupés de rares verticales, Pointelin veut que l'intérêt principal du tableau réside dans un dialogue à voix basse : celui de la terre et du ciel. Ici, de toutes les lignes, la plus pathétique se trouve toujours être la ligne d'horizon »[18].

À Dole, la rue Auguste Pointelin porte son nom.

Expositions et récompenses[modifier | modifier le code]

Collections publiques[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

  • « Pasteur et les artistes », Franche-Comté et Monts Jura, n° 41, numéro spécial « Le centenaire de Pasteur », novembre 1922, p. 70-74.
  • Credo spiritualiste déduit de la science, Lons-le-Saunier, Imprimerie moderne, 1912.
  • Art et spiritualisme, Paris, La pensée française, 1925.
  • « La vie dans l’univers », L’Art, janvier-février 1931, n° 6, p. 216-217.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Propos d'Auguste Pointelin rapportés par Robert Fernier, in « Une visite à Pointelin », Franche-Comté et Monts Jura, n° 173, décembre 1933, p. 1.
  2. Robert Fernier, op. cit.
  3. Anne Dary, Auguste Pointelin (1839-1933), Dole, Musée des Beaux-Arts, 1993, p. 4.
  4. Inv. 10. Tableau exposé au Salon des artistes français de 1876.
  5. Auguste Emmanuel Pointelin, « Pasteur et les artistes », Franche-Comté et Monts Jura, novembre 1922, n° 41, p. 71.
  6. Frédéric Paulhan, ami de Pointelin et philosophe, écrit entre autres deux ouvrages sur la mémoire affective et les fonctions évocatrices de l’art dans ce processus : La Fonction de la mémoire et le souvenir affectif, Paris, Alcan, 1904 et L’Esthétique du paysage, Paris, Alcan, 1931.
  7. Jules de Gaultier, « Le lyrisme intérieur et la peinture : M. Auguste Pointelin », Mercure de France, 1er septembre 1912, p. 54-72 (en ligne).
  8. Valérie Pugin, Auguste Pointelin (1839-1933), les dessins, Saint-Claude, musée de l'Abbaye-Donations Guy Bardonne-René Genis, 2010, p. 3 (en ligne).
  9. Marie-Rose Michaud-Lapeyre, « Un grand artiste franc-comtois : Les fusains psychiques de Pointelin », Revue des provinces de France, 1928, n° 6, p. 348.
  10. Inv. 1993.3.1.
  11. Charles Saunier, « Auguste Pointelin », La Revue blanche, 15 mars 1899, p. 459.
  12. Armelle Jacquinot, "Souvenirs du paysage", Auguste Pointelin (1839-1933), les dessins, Saint-Claude, Musée de l'Abbaye-Donations Guy Bardonne-René Genis, 2010, p. 7.
  13. Emmanuel Templeux, « Les fusains polychromes de Pointelin », Le Pays comtois, n° 8, 20 janvier 1933, p. 220.
  14. Inv. 1885.1.9. Exposé au Salon des artistes français de 1885.
  15. Armelle Jacquinot, op. cit., p. 8.
  16. Anne Dary, Auguste Emmanuel Pointelin, [catalogue d'exposition], Dole, Musée des Beaux-Arts de Dole, 1993, p. 4.
  17. Inv. 767.
  18. Claude Roger-Marx, « Auguste Pointelin », La Nouvelle Revue française, n° 237, 1er juin 1933, p. 993-994.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Arsène Alexandre, Auguste Pointelin, [catalogue d’exposition], Paris, galerie des Artistes modernes, 1899.
  • Arsène Alexandre, ed., Auguste Pointelin et la critique, Paris, 1920.
  • Raymond Bouyer, « Auguste Pointelin », La Chronique des arts et de la curiosité, 11 mars 1899, p. 86-88.
  • Victor Champier, L’Année artistique, Paris, A. Quantin, 1878, p. 126-127 (en ligne).
  • Anne Dary, Auguste Emmanuel Pointelin, [catalogue d'exposition], Dole, musée des Beaux-Arts, 1993.
  • Maurice du Seigneur, L’Art et les artistes au Salon de 1880, Paris, Paul Ollendorf, 1880, p. 95-96 et 129.
  • J. Etiévant, Une Visite au maître A. Pointelin à Mont-sous-Vaudrey, Arbois, Imprimerie C. Mervant, 1924.
  • Félix Fénéon, « Exposition nationale des Beaux-Arts au Palais de l’Industrie », La Libre Revue, 1er octobre 1883, p. 18-19.
  • Jules de Gaultier, « Le lyrisme intérieur et la peinture : M. Auguste Pointelin », Mercure de France, 1er septembre 1912, p. 54-72 (en ligne).
  • Marguerite Henri-Rosier, « Pointelin, peintre jurassien : extraits de la conférence donnée au Salon des Artistes français », Beaux-Arts, 4 septembre 1936, p. 4 et 11 et septembre 1936, p. 4.
  • Armelle Jacquinot, Auguste Emmanuel Pointelin, [catalogue d'exposition], Dole, Musée des Beaux-Arts, 1993, p. 7-43.
  • Armelle Jacquinot, "Souvenirs du paysage", Auguste Pointelin (1839-1933), les dessins, Saint-Claude, musée de l'Abbaye-Donations Guy Bardonne-René Genis, 2010, p. 6-8.
  • Félix Jeantet, Poèmes à Auguste Pointelin, Lons-le-Saunier, L. Declume, 1919.
  • Georges Lafenestre, Le Livre d’or du Salon, Paris, Librairie des bibliophiles, 1881, p. 12-13.
  • Remi et Laurence Machard, Le Mystère Pointelin, [catalogue d’exposition], Courlans, antiquités Rouget de Lisle, 2009.
  • Marie-Rose Michaud-Lapeyre, « Un grand artiste franc-comtois : Les fusains psychiques de Pointelin », Revue des provinces de France, 1928, n° 6, p. 342-348.
  • Octave Mirbeau, « Le Salon », La France, 29 mai 1885 et 31 mai 1886, n.p.
  • Robert de Montesquiou-Fezensac, Les Hortensias bleus, 1906, p. 194-196.
  • Frédéric Paulhan, L’Esthétique du paysage, Paris, Alcan, 1931, p. 159-163.
  • Paule Pendeleur-Delanoy, « Le peintre Auguste Pointelin (1839-1933). Sa vie et son œuvre », Mémoires de la Société d'émulation du Doubs, nouvelle série, n° 32, 1990, p. 139-147.
  • Edmond Potier, « Les Salons de 1892 », Gazette des Beaux-Arts, 1er juin 1892, p. 445-446 (en ligne).
  • Valérie Pugin, Auguste Pointelin (1839-1933), les dessins, Saint-Claude, musée de l'Abbaye-Donations Guy Bardonne-René Genis, 2010.
  • Karl Robert, Traité pratique de la peinture à l’huile : le paysage, Paris, maison Berville, 1891, p. 167.
  • Claude Roger-Marx, « Auguste Pointelin », La Nouvelle Revue française, n° 237, 1er juin 1933, p. 993-994.
  • Auguste Rose, « En souvenir du maître Auguste Pointelin », Franche-Comté et Monts Jura, n° 218, septembre 1937, p. 146-147.
  • Charles Saunier, « Auguste Pointelin », La Revue blanche, 15 mars 1899, p. 458-459.
  • Emmanuel Templeux, « Les fusains polychromes de Pointelin », Le Pays comtois, n° 8, 20 janvier 1933, p. 219-221.
  • Emmanuel Templeux, « Une visite à Pointelin », Franche-Comté et Monts Jura, n° 173, décembre 1933, p. 193-195.

Liens externes[modifier | modifier le code]