Allahu akbar

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L'orant musulman, lorsqu'il prononce « Allahu akbar », est tourné vers la qibla et « lève ses mains jusqu'aux racines des oreilles ou jusqu'à la hauteur des épaules, les doigts entr'ouverts ou fermés, légèrement tournés vers le ciel »[1].
Quartier arabe de Sur Baher (en) au sud de Jérusalem : pancarte portant une inscription « Allahu akbar ».

Allahu akbar ou Allahou akbar (اللهُ أَكْبَر), parfois improprement écrit « Allah akbar », est une expression arabe qui signifie « Dieu est [le] plus grand ».

Cette formule s'appelle le takbîr (en arabe : تكبير), c'est-à-dire la « magnification » de Dieu[2].

Construction[modifier | modifier le code]

Dans la grammaire arabe, le mot « Allah », comme tous les substantifs, se prononce différemment selon sa fonction dans la phrase (notion de ʼiʻrāb). Ici, « Allah » étant sujet de la phrase, il doit être décliné au nominatif en ajoutant le son « ou » à la fin du mot ; la transcription correcte de l'expression est donc « Allahou akbar »[3] ou « Allahu akbar ». Dans les textes dit vocalisés (c'est-à-dire qui notent les voyelles brèves), cela se manifeste par un ḍammah sur la dernière lettre du mot.

L'expression est souvent mal traduite par « Dieu est grand » qui se dit en arabe « Allahu kabir » (ﺍﻟﻠﻪ ﻛﺒﻴﺮ). Ici « akbar » est la forme élative de l'adjectif « kabir », qui peut être traduite « plus grand » (comparatif) ou « le plus grand » (superlatif) selon le contexte.

Origine[modifier | modifier le code]

L'expression en elle-même ne se trouve pas dans le Coran, mais elle trouve son origine dans le verset 111 de la 17e sourate : كَبِّرْهُ تَكْبِيرًا, kabbirhu takbiran, « proclame sa grandeur ».

Utilisations[modifier | modifier le code]

Cette phrase est employée par les arabophones musulmans (mais parfois également chrétiens[4], par habitude), dans de nombreuses circonstances notamment lors des appels à la prière (adhan et iqama), puis au début de chaque unité de prière (rak'ah), au cours des cinq prières quotidiennes et des prières non obligatoires. Elle peut également exprimer la joie et la louange, ou au contraire l'inquiétude dans les situations de détresse. Elle sert encore à souligner les « miracles » ou la grandeur de Dieu face aux bienfaits tirés de la nature, ainsi que la soumission de tous les hommes aux lois naturelles. Enfin, elle peut également servir de cri de guerre ou cri de victoire.

La princesse saoudienne Ameera al-Taweel (en), s'exprimant en mai 2016 à l'Arab Media Forum (en), a tenté de rappeler le vrai sens de cette phrase, trop souvent associée selon elle au terrorisme islamiste[5].

La phrase est inscrite sur un certain nombre de drapeaux musulmans :

Allahu Akbar était également l'hymne national de la Jamahiriya arabe libyenne, le régime de Mouammar Kadhafi.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Joseph Chelhod, « Les attitudes et les gestes de la prière rituelle dans l'Islam », Revue de l'histoire des religions, vol. 156, no 2,‎ , p. 171 (DOI 10.3406/rhr.1959.8967).
  2. Denis Gril, « Prière et invocation dans le Coran », dans Gilles Dorival (dir.) et Didier Pralon (dir.), Prières méditerranéennes hier et aujourd'hui (actes du colloque organisé par le Centre Paul-Albert Février à Aix-en-Provence les 2 et 3 avril 1998), Aix-en-Provence, Publications de l'Université de Provence, coll. « Textes et documents de la Méditerranée antique et médiévale » (no 1), , 340 p. (ISBN 2-85399-458-9), p. 286.
  3. Amel Chettouf, « Faut- il écrire «Allah akbar» ou «Allahou akbar» ? », sur liberation.fr,‎ .
  4. Nadezhda Kevorkova, « 'We Palestinian Christians say Allahu Akbar' », sur RT.com,‎ .
  5. (en) Rachel Middleton, « 'Allahu Akbar' phrase hijacked by extremists and associated with terrorist acts says Saudi Princess », sur ibtimes.co.uk,‎ .

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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