Croissant (symbole)

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Exemple de représentation d'un croissant

En art et en symbolisme, un croissant est généralement la forme produite quand un cercle est obturé partiellement par un autre cercle, ce qui reste est une forme entourée par deux arcs de différents diamètres et qui s'intersectent en deux points.

Leliwa. Noble polonais avec un croissant en tant que symbole héraldique.

Symbole[modifier | modifier le code]

Byzance et Anatolie[modifier | modifier le code]

Un croissant en tant que symbole néo-païen sur une déesse triple.
Croissant surmontant trois boules de cuivre superposées au sommet d'une coupole de la Grande Mosquée de Kairouan (Tunisie).

Le croissant avec une étoile, aujourd'hui considéré comme un symbole musulman, a longtemps été utilisé en Asie Mineure et par les anciens Turcs, avant les débuts de l'Islam. Selon les archéologues, les fouilles ont montré que les Köktürks utilisaient le croissant et l'étoile comme symbole pour leur monnaie. Des pièces vieilles de 1500 ans le montrent avec une personne. Le croissant est l'un des plus vieux symboles de l'humanité. Avec le soleil, il apparait en Akkadie vers 2300 av. J.-C. et à partir du deuxième millénaire av. J.-C. il était le symbole de la Mésopotamie. Le croissant était bien connu au Moyen-Orient et a été transporté par les Phéniciens au VIIIe siècle à Carthage maintenant en Tunisie. Au XIIe siècle il a été adopté par les Turcs et depuis souvent accompagné d'une étoile comme mentionné par la sourate 53 du Coran[réf. souhaitée], et a été le symbole principal de l'Islam depuis.

Islam[modifier | modifier le code]

En dépit des origines diverses, de nombreux pays et des organisations charitables ont utilisé ce symbole sur leur drapeau ou leur logo :

À ce jour aucun des États arabes d'Arabie ou du Machrek ne fait figurer le croissant sur son drapeau. Ainsi ce symbole ne peut réellement pas être considéré comme celui de l'identité musulmane.

Hindouisme[modifier | modifier le code]

Le croissant de lune est aussi un symbole associé à l'iconographie hindoue, spécialement dans l'hindouisme puranique et tantrique. L'exemple le plus frappant est celui de Shiva (avec ses aspects tels que Bhairava et Mahakala, dont le front est orné d'un croissant de lune. Mais autre que Shiva, les déesses indiennes majeures comme Durga et Kali (cette dernière le plus souvent), sont représentées avec le croissant. Sarasvati, une autre divinité majeure, est ornée du croissant dans ses styles de représentations tantriques. En dehors de cela, certaines divinités du panthéon liminal tantrique, comme Chinnamasta, Matangi, Kamala (Lakshmi tantrique), Tara et Lalita ou Tripurasundari sont toujours dépeintes comme ornées d'un croissant. Le croissant, symbolisant l'aspect re-naissance ou de régénération de la Lune, qui est le symbole de la puissance féminine ou de la nature de la femme (tout comme dans les traditions païennes de l'Ouest), a toujours été un des symboles et des motifs importants du Tantrisme.

Catholicisme[modifier | modifier le code]

Dans l'iconographie de l'église catholique romaine, Marie est souvent représentée selon la description de l'apocalypse: chapitre 12 "avec un [croissant] de lune sous ses pieds et sur la tête une couronne de 12 étoiles". Une des icônes les plus connues est Notre-Dame de Guadalupe.

Héraldique[modifier | modifier le code]

Le symbole du croissant peut aussi se retrouver en héraldique. Bien qu'à priori il n'ait pas de rapport avec l'Islam, ses premières apparitions sembleraient remonter aux croisades.

Le croissant se trouve aussi dans des vieux symboles slavons et remonteraient à la Mythologie slave.

En Angleterre et au Canada un croissant est la brisure d'un deuxième fils.

Autres[modifier | modifier le code]

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