Affaire de Louvain

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L'affaire de Louvain, souvent appelée par les Belges francophones le Walen buiten (en néerlandais « les Wallons dehors ») et par les néerlandophones Leuven Vlaams (« Louvain flamande ») est une crise politique qui a secoué la Belgique entre le 5 novembre 1967 et le 31 mars 1968. Elle concernait la flamandisation de l'Université catholique de Louvain.

Contexte[modifier | modifier le code]

Depuis longtemps, les nationalistes flamands exigeaient la fermeture de la section francophone de l'Université catholique de Louvain, située en région de langue néerlandaise. Le contexte des années 1960 et de ses crises linguistiques à répétition et surtout la consécration du principe d'unilinguisme régional par les lois linguistiques Gilson de 1962 rendirent plus pressantes les exigences flamandes. Ces revendications se heurtaient à un refus catégorique du pouvoir organisateur de l'université, les évêques de Belgique, de scinder la plus grande université belge en deux universités autonomes. Dans ce contexte, même le dédoublement des cours, le bilinguisme administratif et le nombre croissant de professeurs néerlandophones ne suffisaient pas à satisfaire les exigences des Flamands, qui continuaient à percevoir Louvain comme une université francophone en territoire flamand[1].

Éclatement de la crise[modifier | modifier le code]

La question s'imposa à l'agenda politique le 5 novembre 1967, quand trente mille Flamands, dont vingt-sept parlementaires du PSC-CVP, défilèrent dans les rues d'Anvers pour exiger le départ des étudiants francophones de Louvain, au nom du droit du sol et de l'unilinguisme régional. Les motivations pour chasser les francophones n'étaient pas qu'idéologiques, mais aussi pratiques : la démocratisation de l'enseignement universitaire et la multiplication du nombre d'étudiants rendaient la cohabitation difficile dans la petite ville brabançonne.

Après la manifestation d'Anvers, les étudiants flamands de Louvain défilèrent régulièrement dans les rues de la ville, en scandant des slogans hostiles aux francophones, dont le célèbre « Walen buiten ». Les francophones répliquent par la dérision en allant se mettre en cortège à Houte-Si-Plou et en créant l'Université de Houte-Si-Plou.

Le gouvernement de Paul Vanden Boeynants (PSC) laissa au pouvoir organisateur de l'université le soin de trouver un compromis à cette affaire.

Pourtant, cela semblait de plus en plus difficile. Ainsi, le 2 février 1968, Monseigneur De Smedt, évêque de Bruges, revint sur ses positions du 13 mai 1966, en avouant à Courtrai, devant une assemblée de membres du Boerenbond, qu'il s'était "grossièrement trompé".

Le 6 février, l'intervention d'un député flamand du PSC, Jan Verroken, à la Chambre prouva la profonde division qui régnait au sein de la famille sociale-chrétienne. Le premier ministre d'alors, Paul Vanden Boeynants, un social-chrétien francophone, n'eut d'autre choix que de remettre sa démission au roi le lendemain, de peur de se voir destitué par le Parlement.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Pendant la campagne électorale qui s'ensuivit, le PSC et son pendant néerlandophone, le CVP, défendirent des programmes différents. C'en était ainsi fini du PSC unitaire. La famille sociale-chrétienne perdit dix sièges en Flandre et en Wallonie, mais en gagna deux à Bruxelles grâce à la popularité de Vanden Boeynants. Par contre, le FDF, le Rassemblement wallon et la Volksunie, trois partis prétendant défendre les intérêts de leurs communautés linguistiques contre les autres, gagnèrent respectivement deux, cinq et huit sièges.

Quant à la section francophone de l'UCL, elle dut quitter Louvain. Le 18 septembre 1968, un plan d'expansion en Wallonie de la section francophone fut approuvé par le pouvoir organisateur de l'UCL. Quelques semaines plus tard, un nouveau règlement organique rendait officielle la scission entre la Katholieke Universiteit Leuven (KUL) et l'Université catholique de Louvain (UCL), cette dernière devant s'établir progressivement dans le Brabant wallon (dans une ville nouvelle, Louvain-la-Neuve), ainsi qu'à Woluwe-Saint-Lambert pour la faculté de médecine.

Ce déménagement hâtif fit craindre pour la survie de l'institution. Cependant, le 20 octobre 1972, la première rentrée académique eut lieu à Louvain-la-Neuve, ville qui n'était encore alors qu'un chantier.

Chronologie des événements[modifier | modifier le code]

  • 11 août 1962 : autonomie des deux régimes linguistiques à l'UCL.
  • Juillet 1964 : en toute confidentialité, la section francophone commence les premières recherches de terrains en Brabant wallon. À ce stade il n'est nullement question de créer une ville nouvelle, ni de transférer toute la section francophone de l'UCL.
  • 9 avril 1965 : en vertu de la loi sur l'expansion universitaire, l'UCL est autorisée à s'étendre à Woluwe-Saint-Lambert et dans le canton de Wavre.
  • 13 mai 1966 : les évêques de Belgique rappellent leurs positions, en l'occurrence, la possibilité d'expansion, mais le maintien d'une université unitaire avec pour centre Louvain. Aussitôt des étudiants flamands entrent en grève : les cortèges anticléricaux vont se multiplier en Flandre.
  • Septembre 1966 : premiers arrêtés d'expropriation à Ottignies pour 150 ha.
  • 5 novembre 1967 : trente mille Flamands, dont vingt-sept parlementaires du PSC-CVP, défilent dans les rues d'Anvers pour exiger le départ des étudiants francophones de Louvain.
  • 2 février 1968 : Mgr De Smedt, évêque de Bruges, revient sur ses positions du 13 mai 1966.
  • 7 février 1968 : démission du gouvernement catholique-libéral Vanden Boeynants.
  • 31 mars 1968 : élections législatives.
  • 24 juin 1968 : déclaration gouvernementale « imposant à la Section française de l'Université l'implantation d'unités pédagogiques entières dans des sites nouveaux choisis par elle et dans le cadre d'une programmation établie par elle, dans la mesure où les moyens financiers sont assurés et garantis ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. D'après l'explication circonstanciée de ce contexte dans L'Université catholique de Louvain. Vie et mémoire d'une institution, pp. 92-94
  2. D'après la chronologie reprise dans Louvain-la-Neuve. Louvain-en-Woluwé. Le grand dessein, pp. 289 à 302 et L'université catholique de Louvain. Vie et mémoire d'une institution

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]