Réserve stratégique de pétrole

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Les réserves stratégiques de pétrole des États-Unis.

La réserve stratégique de pétrole (RSP) (en anglais, Strategic Petroleum Reserve et abrégé en SPR) renvoie habituellement à une réserve de pétrole d'urgence maintenue aux États-Unis par le département de l'Énergie des États-Unis (USDOE).

Contexte[modifier | modifier le code]

Depuis la découverte des grands puits de pétrole du Sud des États-Unis à la fin du XIXe siècle, la houille a perdu sa place de première source d'énergie. Aucun secteur de l’économie des pays industrialisés, à commencer par l’agriculture et les Transports, ne peut se passer aujourd’hui des produits pétroliers. Comme une grosse partie des ressources pétrolières est concentrée dans la Région agitée du Proche-Orient, le pétrole doit être acheminé par d’énormes tankers et de très longs pipelines vers les pays consommateurs. En 1973, une baisse concertée de la production des pays membres de l’OPEP provoqua le premier choc pétrolier par une hausse brutale et durable du cours du baril. Les pays consommateurs, dépourvus jusque-là de réserves stratégiques, ne surent s’opposer à cette entente. Aussi les 16 nations les plus industrialisées se groupèrent-elles au sein d'une Agence Internationale de l'Énergie, afin de coordonner leurs politiques énergétiques et de mettre sur pied une économie raisonnée de la ressource[1]

Récemment, à l’occasion de la Guerre civile libyenne et de la chute de la production de ce pays, l’AIE a décidé d’entamer ces réserves stratégique[2],[3].

Réserves stratégiques de quelques pays[modifier | modifier le code]

RSP américaine[modifier | modifier le code]

La RSP américaine est la plus grande réserve connue au monde avec une capacité d'au plus 727 millions de barils de pétrole, soit 116 millions m3 de pétrole brut. Selon le Département de l'Énergie des États-Unis[4], en avril 2006, la RSP contient 687 Mbarils.

Description[modifier | modifier le code]

La RSP américaine est répartie dans quatre sites situés dans le Golfe du Mexique, chacun étant près d'un important centre pétrochimique (raffinerie, entre autres). Chaque site est constitué de plusieurs cavernes artificielles creusées à même des dômes salins sous la surface :

  • Bryan Mound, près de Freeport, Texas : 226 Mbarils
  • Big Hill, près de Winnie, Texas : 160 Mbarils
  • West Hackberry, près de Lake Charles, Louisiane : 219 Mbarils
  • Bayou Choctaw, près de Baton Rouge, Louisiane : 72 Mbarils

Les capacités affichées peuvent changer.

Un cinquième site, Weeks Island à Iberia Parish, Louisiane, avait une capacité de 72 Mbarils, mais a été démantelé en 1999 à la suite d'une importante infiltration d'eau. Ce site était construit sur une ancienne mine de sel proche de la surface. En 1993, une doline s'était formée, laissant l'eau de pluie s'infiltrer et endommager la caverne.

D'un coût de 4 milliards USD, ces cavernes ont été construites en forant un puits vers une poche de sel, puis en dissolvant le sel par injection d'eau. Une caverne peut se trouver à 1 000 m sous la surface, la taille moyenne est de 60 m de large et 600 m de profondeur, ce qui donne une capacité de stockage entre 6 et 30 Mbarils. Selon le USDOE, comparé aux meilleures méthodes de stockage connues, il en coûte 10 fois moins cher de stocker du pétrole ainsi, avec les avantages supplémentaires qu'il n'y a aucune fuite et que le pétrole est constamment brassé en raison d'un gradient de température dans ces cavernes. Les sites sont conçus pour durer jusqu'en 2025.

Le volume maximal de pétrole qui peut être extrait de la RSP est de 4,4 Mbarils par jour. Ce pétrole peut s'écouler sur le marché intérieur 13 jours après un ordre exécutif du président des États-Unis. Le USDOE affirme qu'il gère une réserve de 7 à 8 semaines au débit courant de 2008. Combiné avec les réserves des entreprises privées, cela offre une réserve totale estimée à 150 jours en situation d'urgence.

60 % du pétrole brut de la réserve est une variété de pétrole moins désirable, car riche en soufre.

Perspective historique[modifier | modifier le code]

Les États-Unis importent environ 60 % de leur consommation pétrolière en 2008. Or, le pétrole est une ressource nécessaire au fonctionnement de l'économie et de l'armée américaine.

La décision de créer une RSP fut motivée par leurs besoins croissants d'importation de pétrole à partir de 1949, le fait que leur production domestique ait commencé à décliner à partir de 1971, ainsi que le choc pétrolier de 1973. Le 22 décembre 1975, l’Energy Policy and Conservation Act fut entériné pour contrer une interruption sévère de livraison de pétrole. À ce moment, le gouvernement américain visait une RSP de 1 000 Mbarils.

En 1977, un certain nombre de sites furent achetés. En juin, les premières installations de surface furent construites, et en juillet de la même année, environ 400 000 barils y furent déversés. Pendant l'année fiscale 1995, le remplissage fut suspendu pour améliorer l'équipement, tout en augmentant la durée de vie des installations.

Remplissage[modifier | modifier le code]

Le 13 novembre 2001, le président américain George W. Bush a annoncé que la RSP devait être remplie à sa pleine capacité. Le plus haut niveau atteint auparavant est de 592 Mbarils en 1994. Depuis l'émission de cette directive, la RSP américaine a augmenté sa capacité de stockage de 27 Mbarils en profitant de l'agrandissement naturel des cavernes. Malgré cela, il faudra construire d'autres cavernes pour atteindre la capacité exigée de 1 000 Mbarils. Le 17 août 2005, la RSP a atteint 700 Mbarils, soit 96 % de sa nouvelle capacité.

Le pétrole livré à la RSP américaine est pourvu dans le cadre de contrats qui exigent des redevances pour l'extraction de pétrole sur les terrains détenus par le gouvernement fédéral américain dans le Golfe du Mexique. Ces redevances étaient initialement versées en argent, mais en 1998, le gouvernement a préféré le versement en nature, c'est-à-dire obtenir directement du pétrole, ce qui facilite le remplissage de la RSP.

Vente et prêt en situation d'urgence[modifier | modifier le code]

En situation d'urgence, le pétrole a été vendu sur le marché à deux occasions, en 1991 et en 2005. Cependant, à plusieurs reprises, le pétrole a aussi été prêté temporairement ou échangé à des entreprises privées. Il y a eu échange lorsqu'un pipeline ARCO a cessé de fonctionner en avril 1996. Il y a eu échange de 11 Mbarils de pétrole brut Maya pour 8,5 Mbarils d'un meilleur pétrole brut en 1998. Un échange est aussi survenu lorsqu'un dock s'est effondré en juin 2000 près de Lake Charles, Louisiane. Il y a eu des prêts temporaires lorsque sont survenus les ouragans Lili en 2002, Ivan en 2004 et Katrina en 2005.

Le 31 août 2005, le président américain George W. Bush a autorisé le prêt de pétrole pour aider les raffineries perturbées par l'ouragan Katrina. De plus, il a annoncé la vente de 30 Mbarils pour calmer les spéculations. L'ouragan Katrina a interrompu la livraison d'environ 95 % de la production de pétrole brut et de 88 % du gas naturel dans le Golfe du Mexique, ce qui représente environ le quart de la production américaine.

Le 25 avril 2006, George W. Bush a annoncé la suspension du remplissage de la RSP dans le but de diminuer la pression financière sur le prix de l'essence[5].

Limitations[modifier | modifier le code]

La RSP américaine n'est pas une réserve de produits pétrochimiques, tel l'essence, le diesel et le kérosène. Plusieurs personnes ont suggéré (en) 1 que le USDOE devrait créer une réserve d'essence et de kérosène. Cependant, la vie utile de ces produits est relativement courte, ce qui imposerait de les remplacer régulièrement et serait nettement plus coûteux que le stockage de pétrole.

Bien qu'il y ait une petite réserve, 2 Mbarils, de pétrole à chauffer au Connecticut et au New Jersey sous la responsabilité du USDOE, le gouvernement américain ne maintient pas de dépôt aussi important que la RSP. En conséquence, il n'a aucun contrôle sur le raffinage du pétrole. Puisque cela fait 30 ans qu'aucune raffinerie n'a été construite sur le sol américain, il n'y a pas beaucoup de réserve excédentaire, même si les raffineries existantes se sont notablement améliorées pendant ce laps de temps.

Allemagne[modifier | modifier le code]

En 2005, les réserves stratégiques de l’Allemagne se montaient à 25,2 millions de tonnes[6], dont 13,4  millions de tonnes de pétrole brut et 11,8  millions de tonnes d'hydrocarbures raffinés. Ces réserves doivent permettre au pays de soutenir sa consommation pendant 90 jours. Les stockages de pétrole brut se trouvent majoritairement dans des cavernes souterraines de Basse-Saxe, entre 1 000 m et 1 500 m de profondeur. Ces cavités ont été aménagées spécialement dans des poches géologiques de sel-gemme. Un puits de stockage particulièrement important est celui géré par la Sté IVG dans la caverne souterraine d’Etzel. Les produits pétroliers semi-raffinés sont stockés dans des réservoirs aériens parsemés à travers tout le territoire. La valeur de ces réserves peut être estimée, en se fondant sur un prix de 70 dollars le baril, à onze milliards d’euros environ.

Outre ces réserves stratégiques, l'Allemagne s'était constituée il y a trente ans une réserve fédérale de 7,32  millions de tonnes de pétrole, constituée entre 1974 en 1981 et entreposée dans les stockages souterrains des environs de Wilhelmshaven, Brême, Hambourg etc. Le gouvernement fédéral a finalement décidé de vendre ces réserves en 1997. Aujourd'hui, l'Allemagne stocke des produits pétroliers élaborés comme l'essence, le gazole, le fioul, le kérosène et le Fioul lourd qui, parce qu'ils sont déjà raffinés, sont rapidement utilisables.

Quoique les directives du Conseil de Prévoyance pour l'Épargne Pétrolière (Erdölbevorratungsverbandes, EBV en abrégé) n'imposent qu'une autonomie de 90 jours, le total des réserves allemandes en pétrole brut et en produits semi-raffinés est régulièrement supérieur. D'importantes quantités d'hydrocarbures sont stockées par les consommateurs eux-mêmes, notamment pour le fioul domestique à usage de chauffage. De plus les raffineries constituent un stock d’avance pour assurer la continuité de leur exploitation.

C'est la loi fédérale du 16 janvier 2012 (BGBl. vol. I, p. 74), dite « loi de prévoyance sur les produits pétroliers » (Erdölbevorratungsgesetz – ErdölBevG) qui en Allemagne régit désormais les stocks souterrains et le Conseil fédéral de Prévoyance (Erdölbevorratungsverband, ou EBV). Les stocks sont organisés et supervisés par l'EBV, dont sont membres de plein droit toutes les grandes entreprises allemandes d’importation et de transformation des produits pétroliers, au premier rang desquelles les grandes compagnies pétrolières. Cet EBV est une Personne morale de droit public, fondé en 1978 par les compagnies pétrolières allemandes et les importateurs de pétrole sous les auspices du gouvernement fédéral, ce dernier ayant dès 1966 contraint les groupes industriels à constituer à leurs frais une réserve stratégique de brut, en cas de guerre. Le siège de l'EBV se trouve à Hambourg. Les sur-coûts de stockage sont répercutés à la revente à raison de 0,5 % par litre (d'essence, de gazole ou de fioul, selon le cas). L’EBV ne peut augmenter ses réserves qu'avec l'accord du Ministère fédéral de l'Économie et au cours du marché. L’IEA et l'Union européenne ont un droit de regard. En 1991, au cours de la guerre du Golfe, l'Allemagne a mis sur le marché une partie de ses réserves pétrolières, au prix de 30,55 dollars le baril.

Après la catastrophe de l’Ouragan Katrina en 2005 et la flambée brutale du prix du brut qui s'est ensuivie, l'Allemagne a participé à hauteur de 450 000 m3 de pétrole. La chute des exportations de la Libye en 2011 a encore contraint le gouvernement fédéral à entamer une partie de ses réserves : l'Allemagne a participé à l'effort de lAgence Internationale de l'Energie à hauteur de 4,3 millions de barils.

Japon[modifier | modifier le code]

Le Japon a commencé à se constituer des réserves de pétrole en 1978[7]. Elles comportent un stock national dont l'objectif est fixé à 50 milliards de litres (soit 43 millions de tonnes) et qui est géré par une commission administrative (独立行政法人, dokuritsu gyōsei hōjin) Sekiyu Tennen Gasu, Kinzoku Kōbutsu Shigen Kikō (石油天然ガス・金属鉱物資源機構, la Société japonaise de pétrole de gaz naturel et des métaux, en abrégé : JOGMEC). À cela s’ajoute l’obligation faite aux compagnies pétrolières d’emmagasiner pour au moins 70 jours d'autonomie, ce qui représente environ 34 millions de tonnes. Fort de ces réserves de 90 milliards de litres (ou 78 millions de tonnes de pétrole), le Japon pourrait se suffire environ 168 jours sans importer de pétrole[8]. En réalité, au lieu des 50 milliards de litres de stock qui étaient prévus pour décembre 2006, les réserves d’État n'ont pu amasser que 34,28 milliards de litres répartis dans les 10 centres de stockage (国家石油備蓄基地, kokka sekiyu bichiku kichi), dont la capacité totale n'est d'ailleurs pour l'instant que de 40 milliards de litres[9]. Ces stocks de pétrole sont gérés en tant que sociétés par actions (kabushiki-gaisha), les actionnaires se répartissant entre compagnies pétrolières japonaises et collectivités (le JOGMEC) ou représentations territoriales de l’État (les préfectures).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. D'après Volker Quaschning, Erneuerbare Energien und Klimaschutz. Hintergründe - Techniken - Anlagenplanung - Wirtschaftlichkeit, Hanser Fachbuch,‎ 2008, p. 36
  2. Cf. « OPEC - Streit um strategische Ölreserven », Handelsblatt, no 27 juin,‎ 2011 (lire en ligne).
  3. Cf. conférence de presse de l'AIE, « IEA makes 60 million barrels of oil available to market to offset Libyan disruption » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), 2011
  4. (en) Department of Energy
  5. « Coût élevé du pétrole: Bush passe à l'attaque », Le Devoir,‎ 26 avril 2006 (lire en ligne)
  6. D'après verivox Strategische Ölreserven der Bundesrepublik Deutschland sur Verivox, consulté le 2 septembre 2005
  7. (en) JOGMEC's Activities, « Overview of Petroleum and LPG Stockpiling : Petroleum and Liquefied Petroleum Gas », Japan Oil, Gas and Metals National Corporation (consulté le 14-11-2010)
  8. (en) JOGMEC's Activities, « Petroleum Stockpiling Program : Petroleum and Liquefied Petroleum Gas », Japan Oil, Gas and Metals National Corporation (consulté le 14-11-2010)
  9. (en) JOGMEC's Activities, « National Petroleum Stockpiling Bases : Petroleum and Liquefied Petroleum Gas », Japan Oil, Gas and Metals National Corporation (consulté le 14-11-2010)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]