Procès des ministères

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Le Procès des ministères (officiellement : The United States of America vs. Ernst von Weizsäcker, et al.) est le onzième des douze procès pour crimes de guerre que les autorités américaines ont organisés dans leur zone d'occupation en Allemagne à Nuremberg après la Deuxième Guerre mondiale. Ces douze procès se sont tenus devant un tribunal militaire américain et non devant le tribunal militaire international, mais dans les mêmes salles. Ils sont connus sous le nom de Second procès de Nuremberg, ou plus formellement Procès des criminels de guerre devant le tribunal militaire de Nuremberg.

Ce procès est également appelé Procès de la Wilhelmstraße, car le ministère des affaires étrangères allemand – auquel appartenait nombre des accusés – était situé dans cette rue à Berlin. Les accusés étaient tous des officiels de différents ministères du Troisième Reich, à qui était reproché leur rôle dans l'Allemagne nazie, et par conséquent leur participation ou leur responsabilité dans les nombreuses exactions commises en Allemagne comme dans les pays occupés par l'armée allemande.

Les juges à ce procès, membres du 4e tribunal militaire de l'armée américaine, étaient William C. Christianson (président), Robert F. Maguire et Leon W. Powers. Le procureur général était Robert M. W. Kempner. Les accusations ont été prononcées le 15 novembre 1947, les débats se sont déroulés du 16 janvier 1948 au 18 novembre de cette même année. Les juges mirent ensuite cinq mois à rédiger les 833 pages de leur sentence, qu'ils prononcèrent le 11 avril 1949. Le procès des ministres fut le plus long des douze procès pour crimes de guerre, et le dernier à se terminer.

Sur les 21 accusés traduits devant ce tribunal, deux furent acquittés et tous les autres jugés coupables pour au moins un des chefs d'accusation. Ils reçurent des peines allant de trois ans (détention préventive comprise) à 25 ans de prison.

Chefs d'accusation[modifier | modifier le code]

Banc des accusés au procès des ministères. Au 1er rang, de gauche à droite : Ernst von Weizsäcker, Gustav Adolf Steengracht von Moyland, Wilhelm Keppler et Ernst Wilhelm Bohle. Au 2e rang : Otto Dietrich, Gottlob Berger, Walter Schellenberg et Johann Ludwig Schwerin von Krosigk.

Huit chefs d'accusation ont été retenus :

  1. crimes contre la paix en planifiant et déclenchant une guerre d'agression contre d'autres nations, et en violant les traités internationaux ;
  2. participation et organisation de la formulation et de l'exécution d'un plan commun et d'une conspiration pour commettre les crimes contre la paix mentionnés ci-dessus ;
  3. crimes de guerre, en étant responsables de meurtres, de mauvais traitements et d'autres crimes contre les prisonniers de guerre et les armées ennemies ;
  4. crimes contre l'humanité : atrocités et crimes perpétrés contre les Allemands sur la base de discriminations politiques, raciale et religieuses de 1933 à 1939 ;
  5. crimes de guerre et crimes contre l'humanité en participant ou en étant responsables d'atrocités et de crimes sur les populations civiles des pays occupés ;
  6. crimes de guerre et crimes contre l'humanité par le pillage et la spoliation des pays occupés ;
  7. crimes de guerre et crimes contre l'humanité par la participation à l'esclavage, la déportation pour le travail forcé et les mauvais traitements de populations civiles aussi bien en Allemagne que dans les pays occupés, ainsi que vis-à-vis des prisonniers de guerre
  8. membres d'organisations criminelles, la Schutzstaffel ou les instances dirigeantes du parti nazi.

Tous les accusés plaidèrent non coupable des accusations portées contre eux.

Le tribunal écarta le chef d'accusation no 2 pour manque de preuves, ainsi que le chef d'accusation no 4 au motif qu'il sortait de sa compétence, portant sur des faits antérieurs à la guerre.

Accusés[modifier | modifier le code]

Nom Fonction Condamnation
Ernst von Weizsäcker Secrétaire d'état permanent au Auswärtiges Amt (Ministère des affaires étrangères) sous les ordres de Ribbentrop jusqu'en 1943, puis ambassadeur auprès du Saint-Siège à Rome ; SS-Brigadeführer. 7 ans de prison, réduits à 5 ans le 12 décembre 1949 ; libéré en octobre 1950.
Gustav Adolf Steengracht von Moyland Successeur de von Weizsäcker comme secrétaire d'état au ministère des affaires étrangères (jusqu'en 1945) 7 ans de prison, réduits à 5 ans le 12 décembre 1949 ; libéré en 1950.
Wilhelm Keppler Secrétaire d'état, conseiller d'Hitler pour l'économie 10 ans de prison ; libéré en 1951
Ernst Wilhelm Bohle Gauleiter et chef de l'Auslandorganisation (relations étrangères) du parti nazi, secrétaire d'état au ministère des affaires étrangères 5 ans de prison
Ernst Wörmann Secrétaire d'état au ministère des affaires étrangères, chef de la division politique 7 ans de prison, réduits à 5 ans le 12 décembre 1949 ; libéré en 1951
Karl Ritter Officier de liaison entre le ministère des affaires étrangères et le Haut commandement des forces armées allemandes 4 ans de prison, incluant la détention préventive ; libéré après le jugement
Otto von Erdmannsdorf Secrétaire au ministère des affaires étrangères ; adjoint de Wörmann Acquitté
Edmund Veesenmayer Plénipotentiaire en Hongrie 20 ans de prison, réduits à 10 ans en 1951 ; libéré la même année
Hans Heinrich Lammers Chef de la chancellerie du Reich 20 ans de prison, réduits à 10 ans en 1951 ; libéré le 16 décembre de la même année
Wilhelm Stuckart Secrétaire d'état au ministère de l'intérieur Peine déjà exécutée (3 ans et 10 mois)
Richard Walther Darré Ministère de l'agriculture et de l'alimentation 7 ans de prison ; libéré en 1950
Otto Meissner Chef de la chancellerie présidentielle Acquitté
Otto Dietrich Chef du service de presse du parti nazi et secrétaire d'état du ministère de la propagande 7 ans de prison, incluant la détention préventive ; libéré en 1950
Gottlob Berger SS-Obergruppenführer, chef du SS-Hauptamt 25 ans de prison, réduits à 10 ans en 1951 ; libéré la même année
Walter Schellenberg Directeur-adjoint de la Gestapo, chef du SD et de l'Abwehr, successeur de Wilhelm Canaris à la tête des services secrets ; SS-Brigadeführer 6 ans de prison, incluant la détention préventive
Lutz Schwerin von Krosigk Ministre des finances, président du gouvernement de Flensburg qui succède au troisième Reich 10 ans de prison ; libéré en 1951
Emil Puhl Vice-président de la Reichsbank 5 ans de prison, incluant la détention préventive
Karl Raschke Directeur de la Dresdner Bank 7 ans de prison, incluant la détention préventive
Paul Körner Secrétaire d'état, adjoint de Göring. 15 ans de prison, réduits à 10 en 1951 ; libéré la même année
Paul Pleiger Chef du Hermann-Göring-Werke (acieries confisquées employant des travailleurs forcés) 15 ans de prison, réduits à 10 en 1951 ; libéré la même année
Hans Kehrl Secrétaire du ministre de l'armement, chef du bureau de la planification 15 ans de prison ; libéré en 1951

Stuckart fut jugé à nouveau en 1951 devant un tribunal chargé de la dénazification, et condamné à une amende de 50 000 Deutsche Mark en tant que Mitläufer (suiviste).

Herbert Backe, le ministre de l'agriculture ayant succédé à Walther Darré, qui aurait également dû être jugé à ce procès, se suicida le 6 avril 1947 pendant sa détention préventive.

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