Ernst von Weizsäcker

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Ernst von Weizsäcker, 1938
Weizsäcker au procès de Nuremberg.

Ernst von Weizsäcker (Ernst Heinrich, baron von Weizsäcker), né le 25 mai 1882 à Stuttgart et mort le 4 août 1951 à Lindau, est un diplomate et homme politique allemand, ayant exercé les responsabilités de Secrétaire général aux affaires étrangères sous le régime nazi, sous la responsabilité du ministre Ribbentrop. Il a été condamné comme criminel de guerre par le tribunal de Nürenberg, jugé coupable de la déportation de juifs français au camp d'Auschwitz.

Débuts de carrière[modifier | modifier le code]

Il rentre dans la marine allemande en 1900, gravit les échelons d'officier et y fait la Première Guerre mondiale. En 1920, sa carrière se réoriente, il entre au ministère des Affaires étrangères. De 1921 à 1931, sous la République de Weimar, il occupe divers postes de consul en Europe, à Berne, Genève, puis est ambassadeur à Oslo en 1931. En septembre 1933, il est nommé par le régime national-socialiste ambassadeur en Suisse.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

De retour en Allemagne en 1937, il est nommé directeur au ministère des Affaires étrangères, à la demande de Hitler. Le 1er avril 1938, il est nommé Secrétaire général de ce ministère, plus haut poste administratif auprès du ministre Joachim von Ribbentrop. Parallèlement, il s'inscrit au Parti national-socialiste ce 1er avril 1938, et rentre immédiatement à haut niveau à la SS, dans l'état-major de Himmler.

Il reste au poste de Secrétaire général jusqu'en mars 1943, et est nommé ambassadeur au Saint-Siège en juin 1943. Suite à la libération de Rome en juin 1944, il n'est plus ambassadeur, mais reste à Rome jusqu'en 1946.

Condamnation pour crimes contre l'humanité[modifier | modifier le code]

S'étant mis sous protection papale, il n'a pas fait partie des dignitaires traduits en justice au premier procès de Nuremberg. Par la suite, il se présente aux autorités alliées, et est arrêté par les Américains en juillet 1947 et conduit à Nuremberg. Il est traduit au procès de la Wilhelmstrasse (nom donné par métonymie au siège du ministère des Affaires étrangères à Berlin de 1871 à 1945), ces procès ultérieurs ayant été plus cléments que les premiers procès. Il est condamné le 14 avril 1949 à sept ans de prison pour crimes contre l’humanité, pour sa participation à la déportation de juifs français vers Auschwitz. Il sera relâché à la faveur d’une amnistie générale en 1950 ; en prison, il avait écrit ses mémoires, dans lesquels il estimait avoir été résistant au régime.

Famille[modifier | modifier le code]

Issu de l'influente famille Weizsäcker, il est le fils de Karl von Weizsäcker (1853-1926), ministre-président du royaume de Würtemberg de 1906 à 1918 et le père de Carl Friedrich von Weizsäcker (1912-2007), important physicien théoricien allemand du XXe siècle, qui a participé au projet de bombe atomique allemande pendant la Seconde Guerre mondiale, et de Richard von Weizsäcker (né en 1920), président de la République fédérale d'Allemagne de 1984 à 1994, qui fut son avocat au procès de Nuremberg.

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