Prince du Saint-Empire

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Ornements extérieurs des princes du Saint-Empire romain germanique.

Le rang de Prince d'Empire (en allemand : Reichsfürst) était donné, dans le Saint-Empire romain germanique, à la haute noblesse bénéficiant de l'immédiateté impériale, c'est-à-dire ayant droit de vote à la Diète d'Empire, sans pour autant être nécessairement titulaire d'une principauté. Ainsi, les burgraves étaient princes d'Empire sans avoir de possession territoriale.

Ces princes d'Empire pouvaient par ailleurs porter des titres variés, comme duc (Herzog), comte d'Empire (Reichsgraf), margrave, landgrave, prince (Fürst), burgrave, freiherr, etc.

Les princes d'Empire siégeaient à la Diète d'Empire (Reichstag) dont ils composaient le deuxième collège.

Ils se répartissaient en deux bancs : le banc ecclésiastique (Geistliche Bank) et le banc laïc (Weltliche Bank).

Voir aussi[modifier | modifier le code]