Monba

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Monpa boy.jpg

Les Monba (chinois : 门巴族, ménbàzú, tibétain : མོན་པ།) sont un groupe ethnique d'origine tibétaine principalement sur le territoire indien de l'Arunachal Pradesh.

Environ 50 000 Monbas vivent dans les districts de Tawang et de Kameng ouest en Inde dans l'État de l'Arunachal Pradesh. Environ 20 000 d'entre eux vivent dans le district de Tawang, où ils représentent environ 97 % de la population, et presque tous les autres se trouvent dans le district de Kameng ouest, où ils représentent environ 77 % de la population.

Une partie du peuple monba constitue l'un des 56 groupes ethniques reconnus par la République populaire de Chine avec une population de moins de 10 000 personnes dans le district de Cuona dans la région autonome du Tibet[1], où ils sont appelés Menba. Un petit nombre de Monbas vivent dans le district de Kameng est et au Bhoutan (2 500).

Le mot « Monba » signifie « Peuple du Mon-yul », qui signifie « terre » en tibétain. Ils partagent une grande affinité avec les Sharchops du Bhoutan. La langue monba appartient à la famille Tibéto-Birmane, mais est profondément différente du dialecte tibétain de l’Est bien qu'elle soit transcrite en écriture tibétaine.

Les Monba sont divisés en six groupes selon leur langue :

  • Tawang Monba
  • Dirang Monba
  • Lish Monba
  • Bhut Monba
  • Kalaktang Monba
  • Panchen Monba

Histoire[modifier | modifier le code]

Les légendes, chronologiques et archéologiques, mettent en évidence le fait que les Monba furent les dirigeants d’un royaume nomade connu sous le nom de Monyul, ou de Lhomon, qui exista entre 500 av. J.-C. jusqu’à 600 apr. J.-C.

Le royaume de Monyul s’étendait de Tawang jusqu’au Bengale ouest, à l’Assam, couvrant une partie du Sikkim et aussi les plaines des Duars aux pieds de l’Himalaya. Avec la disparition du royaume de Monyul, les Monba furent sous la suzeraineté du Tibet, bien que quelques chefferies Monba se formèrent lorsque la puissance tibétaine n’était pas suffisamment forte dans la région. Un des grands restes des anciennes chefferies Monba est le fort de Dirang construit aux alentours du XIe siècle pour se défendre contre les invasions des chefferies voisines.

Religion[modifier | modifier le code]

Les Monba sont en général des adeptes du bouddhisme tibétain de l'école Gelugpa, et plus rarement de la religion bön ou animiste, comme les Bhut Monba. Les familles confectionnent souvent un autel bouddhiste avec une statue du Bouddha, des offrandes d’eau et de lumière (lampes à beurre de yak).

Le monastère de Tawang est l'un des plus importants, où les jeunes Monba peuvent recevoir un enseignement bouddhiste.

Culture[modifier | modifier le code]

Les Monba sont connus pour leurs sculptures sur bois, leurs peintures Thangka, leurs fabrications et tissages de tapis. Ils fabriquent du papier à partir de la pulpe de l’arbre Sukso de leur région. On trouve une presse dans le monastère de Tawang où sont imprimés de nombreux livres religieux pour les lamas monba.

Les principales fêtes Monba comprennent la moisson « Choskar », le Losar, l’Ajilamu et le Torgya. Durant le Losar (littéralement « nouvelle année » en tibétain), les Monba font généralement un pèlerinage au monastère de Tawang.

Les lamas bouddhistes lisent les écritures religieuses dans les Gompas pendant plusieurs jours durant le Choskar. Ensuite, les villageois se rendent dans leurs champs cultivés avec les sutras sur leur dos. Durant cette fête, les Monbas prient pour de bonnes récoltes et pour protéger leurs cultures contre les insectes et autres animaux.

Société[modifier | modifier le code]

La société traditionnelle monba est gérée par un conseil de six représentants connu sous le nom de Trukdri. Les membres de ce conseil sont appelés Kenpo, littéralement les abbés de Tawang. Les lamas ont aussi une position importante, car deux moines sont des Nyetsangs et deux autres sont des Dzongpon.

Mode de vie et Habillement[modifier | modifier le code]

L’habit traditionnel des Monba est similaire au chugba tibétain, bien que leurs manteaux et pantalons en laine puissent être usés. Les hommes portent un chapeau de feutre avec des franges ou des pompons. Les femmes portent une veste et une chemise sans manches, entourant leurs reins avec une longue pièce étroite de tissu. Les bijoux comprennent des bagues en argent, des boucles d’oreilles en bambou plat, avec des perles rouges ou turquoise. On peut voir des gens portant des chapeaux avec une seule plume de faisan.

En raison du climat froid de l’Himalaya, les Monba, comme la plupart des tribus bouddhistes, construisent leur maison en pierre et en planches de bois, avec fréquemment des portes et des fenêtres en bois sculpté. Le toit est fait d’un matage en bambou qui permet de garder la chaleur durant l’hiver. Une plateforme pour s’asseoir ainsi qu’un âtre sont fréquents.

Économie[modifier | modifier le code]

Les Monba pratiquent une culture de type permanent et itinérant. Le bétail comprend des yacks, des vaches, des cochons, et des volailles.

Les Monba font de la culture en terrasse. Leurs cultures principales sont le riz, le maïs, le blé, la citrouille, les haricots, le tabac et le coton.

Divers[modifier | modifier le code]

Le 6e dalaï-lama, Tsangyang Gyatso, était originaire de l’ethnie Monba.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 8 923 exactement selon le recensement de 2000 : (en)(zh) China Statistical Yearbook 2003, p. 48

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]