Syntagme

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En grammaire moderne, on appelle syntagme (ou groupe), l'unité syntaxique plus ou moins complexe située entre la limite supérieure de la syntaxe, constituée par la phrase, et la limite inférieure, constituée par la catégorie simple (unité de base indissociable, ou élément terminal).

Généralités sur le groupe nominal[modifier | modifier le code]

Un groupe est un ensemble formant une seule unité catégorielle et fonctionnelle, constituant une unité sémantique, mais dont chaque constituant, parce que dissociable (contrairement au mot composé), conserve sa signification et sa syntaxe propres. Un groupe nominal constitue donc une association occasionnelle, libre, alors que le mot composé est une association permanente (lorsqu'un syntagme se fige, il devient un composé détaché, soit une locution).

  • Les éléments constitutifs d'un syntagme donné peuvent être de nouveaux syntagmes de niveau inférieur (des sous-syntagmes), structurés à l'instar du syntagme qui les englobe. À son tour, chacun de ces sous-syntagmes pourra le cas échéant, contenir d'autres groupes nominaux hiérarchiquement subalternes (des sous-sous-syntagmes, en somme), et ainsi de suite.
  • En conséquence, quel que soit le niveau d'un syntagme donné, celui-ci peut virtuellement être inclus dans un syntagme de niveau supérieur (principe de regroupement), mais peut aussi bien inclure un syntagme de niveau inférieur (principe de division) :
Il a acheté une modeste maison de briques rouges.
Le groupe nominal « une modeste maison de briques rouges » est englobé dans le syntagme supérieur, c'est-à-dire, la phrase complète. Mais ce même groupe nominal « une modeste maison de briques rouges » inclut parmi ses éléments, le groupe nominal inférieur « de briques rouges », complément du nom « maison ».
  • Ce double principe de regroupement et de division (soit, le principe d'inclusion) et cette identité de structure font du syntagme le véritable constituant syntaxique de la phrase.
  • Le groupe nominal possède l'unité catégorielle et fonctionnelle du mot indivisible. Une analyse du syntagme s'opérera donc en trois temps :
    • trouver son unité catégorielle (syntagme nominal, syntagme verbal, etc.) ;
    • trouver son unité fonctionnelle (de quelle unité supérieure il dépend, et quelle est sa fonction précise) ;
    • trouver ses constituants, à savoir, son noyau (qui hérite de sa nature et de sa fonction) et ses satellites (unités inférieures incluses dans lui).

Syntagme grammatical et syntagme sémantique[modifier | modifier le code]

On n'a longtemps connu de la syntagmatique que les syntagmes grammaticaux qui sont largement développés dans cet article.

Il faut mentionner une nouvelle approche en matière de syntagme qui est la notion de syntagme sémantique[réf. nécessaire]. Dans cette notion, on regroupe avec le noyau du syntagme grammatical toutes les précisions qui se réfèrent au concept porteur du noyau du syntagme.

Ainsi un syntagme nominal dans l'exemple suivant est "un pantalon et une chemise parfaitement repassés" un pantalon est un syntagme grammatical, mais du point de vue sémantique le sens général de cette expression est "ses habits parfaitement repassés" on perçoit bien dans ce cas que parmi les éléments du langage ce qui est important du point de vue sémantique est l'expression "parfaitement repassés". Le fait qu'il s'agisse d'une chemise et d'un pantalon est une précision.

On a notamment besoin de ce concept pour appliquer les transformations de Chomsky, parce que des syntagmes grammaticaux nominaux doivent être manipulés avec le verbe qui les dirige au travers de prépositions.

Ainsi cet exemple tiré de l'industrie automobile :

  • VPP = "Recevant"
  • SN2 = "le message Can n°233 manquant comprenant le compteur de messages d'ouverture des portes"
  • VP = "est utilisé pour le besoin de resynchronisation par"
  • SN1 = "le Système"

On a une équivalence entre forme active et forme passive qui se formule par

<VPP><SN2><VP><SN1> ⇔ <SN1><VP><VPP><SN2>

L'application de cette transformation avec la découpe en syntagmes sémantique donne

  • SN1 = "Le système"
  • VP = "utilise pour le besoin de resynchronisation"
  • VPP = "le fait de recevoir"
  • SN2 = "le message Can n°233 manquant comprenant le compteur de messages d'ouverture des portes."

Cet exemple illustre le fait que le syntagme verbal VP n'a de sens que très pauvre s'il n'est pas amendé par "le besoin" qui n'obtient tout son sens que complété par "de resynchronisation".

Éléments constitutifs du syntagme[modifier | modifier le code]

Les éléments constitutifs du syntagme sont : d'une part le noyau, d'autre part un ou plusieurs satellites.

Un syntagme réduit à son seul noyau, c'est-à-dire sans aucun satellite, n'est plus vraiment un syntagme mais une catégorie isolée. Il est cependant possible (et parfois, pratique) de considérer qu'une unité isolée (nom, pronom, verbe, adverbe, adjectif qualificatif) est un syntagme à élément unique. En d'autres termes, « tout syntagme peut contenir de zéro à plusieurs satellites ».

Noyau du syntagme[modifier | modifier le code]

Le noyau (ou chef de groupe, ou support) est l'élément central d'un syntagme. Le noyau transmet toujours sa catégorie et sa fonction au syntagme dont il est le composant principal.

  • Le noyau d'un syntagme peut être une catégorie de base (mot simple ou mot composé), mais également un syntagme, c'est-à-dire, un sous-syntagme par rapport au syntagme de référence :
Une chemise en velours déchirée.
Dans ce syntagme nominal, le noyau est « chemise en velours », ce dernier étant lui-même un syntagme, ayant pour noyau le nom « chemise ».
  • Lorsque deux noyaux (ou davantage) sont présents dans un même syntagme, appartenant à la même catégorie et ayant la même fonction, ils sont dits parallèles. Deux noyaux parallèles sont, soit juxtaposés (c'est-à-dire, littéralement mis l'un à côté de l'autre), soit coordonnés, c'est-à-dire, reliés par un ou plusieurs coordonnants :
Il porte toujours un pantalon et une chemise parfaitement repassés.
Dans le syntagme nominal « un pantalon et une chemise parfaitement repassés », le noyau est double, constitué des syntagmes nominaux « un pantalon » et « une chemise », syntagmes coordonnés. L'unique satellite de ce syntagme est le syntagme adjectival « parfaitement repassés », épithète du double noyau.

Satellites du syntagme[modifier | modifier le code]

Dans un syntagme, un satellite est un composant dépendant du noyau de ce syntagme.

À la place du mot satellite, certains grammairiens préfèrent parler d'expansion, de subordonné (avec un sens très général), ou encore, de complément (mais ce dernier terme pose un problème, puisqu'il est déjà employé en grammaire traditionnelle avec un sens précis).
  • Contrairement au noyau, tous les satellites d'un syntagme, sans exception, quelle que soit leur taille et leur aspect, peuvent appartenir à n'importe quelle catégorie (nom, article, conjonction…) :
Quel spectacle émouvant !
Le nom « spectacle » est le noyau de ce syntagme nominal. Les satellites en sont : l'adjectif exclamatif « quel » et l'adjectif qualificatif « émouvant ».
Jacques a aimablement invité Nathalie.
Le verbe « a invité » est le noyau de cette proposition (ou groupe verbal). Les satellites en sont : les deux noms propres « Jacques » (sujet du verbe) et « Nathalie » (C.O.D. du verbe), et l'adverbe « aimablement ».
  • Tout satellite peut donc être une catégorie ordinaire (mot simple ou mot composé), mais également un syntagme, c'est-à-dire, un sous-syntagme par rapport au syntagme de référence :
Une chemise bon marché.
Le nom « chemise » est le noyau de ce syntagme nominal. Les satellites sont : l'article indéfini « une » (mot simple) et l'adjectif qualificatif « bon marché » (locution adjectivale).
La voiture que j'ai achetée.
Le nom « voiture » est le noyau de ce syntagme nominal. Les satellites sont : l'article défini « la » (mot simple) et le syntagme verbal « que j'ai achetée » (proposition subordonnée relative).
  • Un même mot peut être noyau de plusieurs syntagmes concentriques :
Un gentil petit chat.
Ce syntagme nominal a pour noyau, non pas le nom « chat », mais le syntagme nominal « petit chat », ce dernier étant à son tour composé d'un noyau (le nom « chat ») et d'un satellite (l'adjectif qualificatif épithète « petit »).
  • À l'instar de ce qui se passe pour le noyau, lorsque deux satellites (ou davantage) d'un même syntagme appartiennent à la même catégorie et ont la même fonction, ils sont dits parallèles. Deux satellites parallèles sont dits coordonnés s'ils sont réunis par un mot-outil (un coordonnant), et juxtaposés (c'est-à-dire, littéralement mis l'un à côté de l'autre), dans le cas contraire :
Tu as mangé de la salade, une pizza achetée au marché, des cerises que mon voisin m'a offertes.
Les trois syntagmes « de la salade », « une pizza achetée au marché », et « des cerises que mon voisin m'a offertes », sont des satellites parallèles juxtaposés ; tous les trois sont des syntagmes nominaux, et leur fonction est C.O.D. du noyau verbal « as mangé ».
Le voisin dont je t'ai parlé et qui m'a offert des cerises, aimerait te rencontrer.
Les deux syntagmes verbaux « dont je t'ai parlé » et « qui m'a offert des cerises », sont des satellites parallèles coordonnés (reliés par la conjonction de coordination « et »); tous les deux sont des propositions subordonnées relatives, et leur fonction est complément de l'antécédent « le voisin ».

Différents types de syntagmes[modifier | modifier le code]

Seul un mot plein (ou à la rigueur, un pronom) peut être le noyau d'un syntagme, donc, selon la catégorie du noyau, on pourra distinguer seulement quelques types de syntagmes.

Syntagme nominal[modifier | modifier le code]

Un syntagme nominal est un syntagme dont le noyau est un nom :

Le petit chien blanc de mon voisin a aboyé toute la nuit.
Le syntagme nominal « Le petit chien blanc de mon voisin » a pour noyau le nom chien.
Le courrier électronique est probablement le service le plus utilisé par les internautes.
Le syntagme nominal « le service le plus utilisé par les internautes » a pour noyau le nom service.

Syntagme pronominal[modifier | modifier le code]

Un syntagme pronominal est un syntagme dont le noyau est un pronom :

A midi, nous avons mangé quelque chose de bon.
Le syntagme pronominal « quelque chose de bon » a pour noyau le pronom « quelque chose ».

Syntagme adjectival[modifier | modifier le code]

Un syntagme adjectival est un syntagme dont le noyau est un adjectif qualificatif :

[J'ai un jardin] tout plein de roses odorantes.
Le syntagme adjectival « tout plein de roses odorantes » a pour noyau l'adjectif qualificatif « plein ».

Syntagme adverbial[modifier | modifier le code]

Un syntagme adverbial est un syntagme dont le noyau est un adverbe :

Ils ont dû payer une amende conformément à la loi.
Le syntagme adverbial « conformément à la loi » a pour noyau l'adverbe « conformément ».

Syntagme verbal[modifier | modifier le code]

Un syntagme verbal est un syntagme dont le noyau est un verbe. En conséquence, le syntagme verbal correspond, selon le cas, à une proposition ou bien à une phrase :

Il a travaillé courageusement toute la fin de semaine.
Le syntagme verbal « Il a travaillé courageusement toute la fin de semaine » a pour noyau le verbe « a travaillé ».
  • Lorsque le noyau d'un syntagme verbal est un verbe non conjugué, on peut préciser, selon le mode du verbe noyau : groupe infinitif, groupe participe présent ou groupe participe passé.

Syntagme propositionnel[modifier | modifier le code]

Par extension, on admettra que, conformément à la définition du syntagme, les propositions, parties de phrases représentant les propositions de type sémantique des éléments constitutifs du discours, soient désignées par l’expression syntagme propositionnel[1]. La notion de syntagme propositionnel est nécessaire pour les travaux portant sur la cohérence du langage naturel.

Remarques[modifier | modifier le code]

  • Certains grammairiens parlent également de syntagmes prépositionnels. Selon d'autres toutefois, laisser entendre que la préposition peut constituer le noyau d'un groupe prépositionnel est absurde puisqu'un mot-outil employé seul ne saurait avoir de sens, et qu'un syntagme devrait constituer une unité sémantique. En fait, de deux choses l'une :
    • soit un syntagme prépositionnel est un syntagme dont le noyau est bien un mot plein, mais qui est simplement « introduit par une préposition ». Dans ce cas, on parlera plus précisément, de groupe nominal prépositionnel, de groupe verbal prépositionnel, etc. (c'est d'ailleurs dans ce sens que l'expression syntagme prépositionnel est généralement employée de nos jours), et la préposition n'en constitue jamais le noyau ;
    • soit un syntagme prépositionnel est un syntagme dont le noyau est effectivement une préposition, mais dont les satellites sont en fait limités à des adverbes (par exemple : complètement au-dessus de, ou encore : bien avant) modifiant ou renforçant le mot-outil (la préposition, ou parfois, la conjonction) avec lequel il se combine. Mais dans ce cas, il s'agit plutôt d'une locution et non pas d'un syntagme.

Donc à part le cas du pronom, une catégorie grammaticale (un mot-outil) ne constitue jamais le noyau d'un syntagme.

  • Pour certains grammairiens, le syntagme verbal n'inclut pas toute la proposition, mais la proposition moins le syntagme nominal (ou pronominal) sujet. Il existe donc à ce titre, deux conceptions :
    • proposition = syntagme verbal (le sujet est un satellite du verbe noyau, au même titre que les autres satellites) ;
    • proposition = syntagme verbal + syntagme sujet (les satellites du sujet sont distincts de ceux du verbe).

Limite entre mot composé et syntagme[modifier | modifier le code]

Le syntagme, dont les éléments constitutifs sont généralement autonomes (par exemple, une « pomme de mon jardin »), doit être soigneusement distingué du mot composé, dont les éléments constitutifs sont indissociables, indivisibles, et dont l'ordre reste généralement figé (par exemple, une « pomme de terre »).

  • Si les mots composés sont reconnus par la langue (on dit qu'ils sont lexicalisés) et constituent ainsi des blocs associatifs nécessaires, les syntagmes au contraire, font l'objet d'une libre combinaison de la part du locuteur, et constituent donc de simples associations contingentes.
  • En ce qui concerne les mots composés, il faut noter au préalable que l'orthographe des composés unifiés, des composés à apostrophe et des composés à trait d'union, n'étant pas morcelée par des espaces, ces trois types apparaissent bien sur le papier comme des entités de base, indivisibles. En fait, seuls les composés lexicaux détachés, c'est-à-dire les locutions, peuvent poser problème, puisqu'il y a conflit entre leur apparence morcelée et leur nécessaire unité (une seule catégorie, une seule fonction, une seule signification).

Dans la pratique, la principale difficulté est donc de pouvoir distinguer une locution d'un syntagme. Comment procéder ?

Comparaison entre ces deux types d'ensembles[modifier | modifier le code]

Un syntagme, tout comme une locution, est un ensemble de mots, associé à une seule catégorie et une seule fonction. Syntagmes et locutions peuvent donc être considérés comme des satellites dépendant toujours du noyau du syntagme auquel ils appartiennent.

Mais, si les constituants d'une locution sont toujours indissociables, il est toujours possible au contraire, de subdiviser un syntagme pour analyser ses éléments constitutifs, noyau et satellites.

En ce qui concerne la locution, il ne faut pas analyser la fonction de ses divers constituants ni leur chercher un sens (seuls comptent le sens et la fonction de la locution), tandis que les différents constituants d'un syntagme ont tous une fonction déterminée et un sens bien précis (au moins en ce qui concerne les éléments lexicaux).

Moyen pratique de les distinguer[modifier | modifier le code]

Dans un syntagme, les éléments constitutifs ont été librement combinés, selon les règles de la syntaxe, alors que dans une locution, il n'y a pas de libre combinaison : la locution est sélectionnée par le locuteur comme un bloc prêt à l'emploi, et à l'intérieur de celle-ci, il n'y a pas nécessairement de syntaxe.

  • Prenons par exemple le segment « paysage magnifique ». On remarque que chacun de ses deux éléments a un sens distinct et repérable, distinct de la signification globale du segment. En modifiant l'un des deux éléments du segment, nous pouvons obtenir une infinité de nouveaux segments : « paysage languissant », « paysage mystérieux », « paysage grandiose », etc., ou encore, « film magnifique », « spectacle magnifique », « château magnifique », etc. Si la signification générale du segment est bien changée, les rapports syntaxiques initiaux, eux, ne sont pas modifiés. En effet, il y a toujours deux éléments distincts ayant chacun sa fonction propre, et surtout, son sens propre. Par conséquent, « paysage magnifique » constitue un véritable syntagme.
  • En revanche, si nous faisons la même chose avec le segment « petit pois », nous constatons tout d'abord que nous ne pouvons pas modifier l'ordre des mots, car « pois petit » n'a pas le même sens. Ensuite nous remarquons que chaque élément de ce segment n'a pas de sens propre (un «petit pois», en effet, n'est pas un pois de petite taille, mais un type de légume particulier que l'on appelle ainsi afin de le distinguer d'autres légumes apparentés, tels que les « pois gourmands », par exemple). Par conséquent, « petit pois » est bien un nom composé, soit, une locution nominale.
  • C'est souvent le contexte qui seul permet de décider si l'on a affaire à un syntagme ou bien à une locution. Par exemple, si nous utilisons le segment « montagnes russes », pour désigner littéralement « des montagnes situées en Russie » (comme on peut dire : « plaines russes », « fleuves russes », « villes russes », etc., ou encore, « montagnes chinoises », « montagnes européennes », « montagnes françaises », etc.), il s'agit bel et bien d'un groupe nominal formé d'un nom et de son adjectif épithète. Par contre, si nous utilisons ce même segment pour désigner le toboggan de la fête foraine (métaphore lexicalisée), il ne s'agit plus alors d'un syntagme, mais d'une locution nominale, formée d'éléments indissociables.

Difficulté de la distinction[modifier | modifier le code]

Mais il faut reconnaître que dans la pratique, les limites entre la locution et le syntagme, sont souvent floues.

Par exemple, le segment « grand homme » (c'est-à-dire, un homme grand par ses qualités et ses actions), est-il un syntagme nominal (divisible en nom commun précédé d'une épithète) ou bien une locution ?

  • S'il s'agit d'un simple syntagme nominal, on doit pouvoir dire, par exemple, en conservant une signification analogue, « Marie Curie fut une grande femme ». Or, ce n'est pas le cas.
  • S'il s'agit d'une locution, on doit pouvoir dire, par exemple, en conservant une signification analogue, « Marie Curie fut un grand homme ». Or, ce n'est pas le cas non plus.

Par conséquent, le segment « grand homme » n'est plus tout à fait un syntagme nominal ordinaire, mais n'est pas encore tout à fait une locution (entre locution et syntagme, faudra-t-il inventer le concept de semi-locution ?).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jerry H. Hobbs - On the Cohérence and Structure Of Discourse, Center for the study of language and information report, CLSI Publications, 1985

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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