Michel Bertrand (peintre)

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Michel Bertrand, né le 1er août 1935 à Montpellier (Hérault) et mort le 17 mars 2009, est un peintre et sculpteur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Michel Bertrand a vécu à Montpellier, Perpignan et Rivesaltes (depuis 1989) où il a travaillé et résidé. Il est élève à l'école des Beaux-Arts de Montpellier et de Paris (de 1954 à 1960). C'est à Montpellier qu'il rencontre Jean Pierre Suc (1927-1960) peintre, poète et chanteur (ami de Georges Brassens). Suc fera les beaux-jours du cabaret parisien Le Cheval d'Or, une scène où se succèderont des artistes comme Henri Serre (rôle de Jim dans Jules et Jim), Bobby Lapointe, Pierre Etaix, Christian Marin, Raymond Devos, etc. Fréquentant ce lieu mythique, Michel Bertrand a fait en 1958 un portrait réaliste de son ami Suc. Puis, intégré à la classe de Raymond Legueult, Bertrand reçoit l'enseignement d'artistes qui comptent comme Jean Aujame, Roger Marx, Michel Rodde, Gustave Singier, Jean Souverbie, etc.. Il s'affronte aux Maîtres dès les années 1960-64, copiant Ucello, Delacroix et Bazille. Sa peinture reste cependant libre dans une touche puissante d'un grand classissisme humaniste et novateur. Il peint le Picador, comme l'aboutissement de son travail de fin d'étude aux Beaux-Arts, consacré au « Taureau dans les fêtes Languedociennes »suite d’illustrations commentées, diplôme passé le 1er décembre 1958, agréé le 25 janvier 1959). Il est alors finaliste (logiste) du Prix de Rome qui couronne ses études à l’Ecole des Beaux Arts de Paris. Mais conscient d'être « issu d'une facture École de Paris » il oriente son travail vers le graffiti à partir de 1962, incluant « croûte et sable » (par exemple « sans titre », signés et datés 1970). Il enseigne à son tour dès 1968 à l'école des Beaux-Arts de Perpignan[1].

Les premiers « bitumes » ou « goudrons » apparaissent vers 1970, son travail figuratif sera alors remis en cause par lui-même. Cette période lui permettra la transition entre une peinture « classique » et ses nouvelles aspirations jalonnées de graffitis, goudrons, stûpas, reliquaires. La Presse saluera ses nouveaux travaux (goudrons), bien que la critique soit unanime pour saluer son Oeuvre peint tel L'Indépendant du 26 avril 1976 qui titrait à son sujet : « un regard neuf sur la représentation ». Il aborde le travail du papier mâché à cette époque, écrivant dans les notes relues par Bernard Gouttenoire, son biographe, « le contact, le touché, le plaisir accompagnent les techniques qui exultent ces matériaux ». Il va alors côtoyer (vers 1971-72) Christian Boltanski, ainsi que les membres de Support-Surface, et avec eux, lors d'expositions dans la région de Nice où le groupe s'est fait remarquer. Son nom est associé à ceux de Claude Viallat, avec lequel il tisse une véritable amitié, mais aussi avec ceux de Benjamin Vautier (Ben) ou de Vincent Bioulès (exposition de groupe à Perpignan, 1972). En 1979, il participe à une exposition thématique collective « le tondo de Monet à nos jours » exposant Polyptyques (bitume et pâte à papier) au Mirail (université de Toulouse, en 1979). Une importante acquisition de six oeuvres grand format (de la série « chantier interdit » et « les grands journaux ») est décidée par le Musée National d'Art Moderne, Centre Georges Pompidou (Paris) 1981, positionnant -parmi ses contemporains- le nom de l'artiste.

À Villeneuve les Avignon, la présence au vernissage du Ministre de la Culture d’alors, Jack Lang, est remarquée, lors de l’exposition « Présence des formes », 1984. Le 17 novembre 1986, Maître Pierre Cornette de Saint-Cyr –commissaire-priseur à Paris- entreprend de vendre aux enchères publiques, une rare « robe » (dite « de l’Infante ») en papier mâché avec son présentoir (85 x 90 cm).

Dans l'Indépendant du 8 février 1988, Catherine Millet (rédactrice d’Art Presse), faisant un inventaire des artistes contemporains majeurs de la région- cite Michel Bertrand aux côtés de Vincent Bioulès et de Gérard Garouste.

Mais loin de stagner dans des cloisonnements qui risquent de l'enfermer, "Michel Bertrand est de ceux qui cherchent sans cesse des voies plus essentielles, bousculant ses propres références" selon les propos de Bernard Gouttenoire. Ainsi va-t-il travailler sur des supports diamétralement opposés et différents, inventant les « Stūpas » et les « reliquaires », dans l'esprit des rites funéraires tribaux. Il dit alors, dans une série de textes intitulés « le goût et le faire » et non datés en ses carnets personnels, parlant de la globalité de ces recherches récentes ce mot révélateur « enfin, aussi proche du grenier que de la crypte » justifiant ainsi ses choix qui ont amené son Œuvre de la figuration narrative (avant 1975) à une sacralisation des matières, vécue –selon son sentiment- comme une véritable sanctification de l’humain.

Après sa mort, l'association des "Amis de Michel Bertrand" est créée en 2013 pour valoriser l'œuvre et saluer sa mémoire.

Publications[modifier | modifier le code]

Ouvrages
  • 1 973 A propos d'une pratique (texte de Michel Bertrand)
  • 1974 Peinture et espace contenant (texte de Michel Bertrand)
  • 1976 Hors texte, grand format, éd.Generation Plus, 30ex signés et numérotés
  • 1977 Papiers illustrations textuelles (texte de J.-L. Roure), 10ex.signés et numérotés
  • 1978 Cinq cahiers de papier, 4 ex. signés et numérotés
  • 1979 Male, texte de Robert Allen, éd.Génération Plus, 12 ex. sur feutre bitumé
  • 1979 Pintura de uéi en occitània, René Pons, Université occitane d'été
  • 1983 Goudrons et papiers, Perpignan, Musée Puig, 1983[2]
Articles et contributions
  • 1972 L'art vivant no 33
  • 1972 Opus international no 38
  • 1974 L'art vivant no 51
  • 1974 Opus international no 51
  • 1975 Opus international no 55
  • 1975 Art et Communication marginale d'Hervé Fischer éd.Balland
  • 1976 Bulletin ADDA
  • 1979 Articules éd.G.R.A.T. 4ème trimestre
  • 1979 Les Nouvelles Littéraires no 3 (mai)
  • 1986 Catalogue exposition du Château de Jau, textes de S.Fauchier et M.Fourquet (L'Œil et demi)

Expositions personnelles[modifier | modifier le code]

  • 1958 galerie Mirage, Montpellier
  • 1961 galerie Jadoul, Montpellier
  • 1963 galerie Fontgrande, Carcassonne
  • 1965 galerie de Poche, Nîmes
  • 1967 galerie Jadoul, Montpellier
  • 1968 galerie du Dauphin, Sête
  • 1969 galerie Simone Boudet, Toulouse
  • 1969 centre Léonard de Vinci, Toulouse
  • 1970 galerie La Discothèque, Montpellier
  • 1974 Centre culturel, Aix en Provence
  • 1975 galerie Eric Fabre, Paris
  • 1976 Atelier A16, Perpignan
  • 1976 ADDA, Marseille
  • 1981 Paperolles, Angoulème
  • 1983 CDACC, Musée du Puig, Perpignan
  • 1995 galerie les grands bains douches, Marseille
  • 1996 IUFM, Perpignan
  • 1999 espace Bonnefoy Toulouse (avec Joële Schlumberger)
  • 2001 Quatre saison de l'Art
  • 2002 Totems in Kijkhuis labo art à Oudenaarde Belgique

Collections publiques[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]