Pierre Étaix

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Pierre Étaix

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Pierre Étaix, en 2011 à Montpellier

Naissance 23 novembre 1928 (86 ans)
Roanne, France
Nationalité Flag of France.svg Français
Profession Acteur
Réalisateur
Scénariste
Films notables Yoyo

Pierre Étaix est un réalisateur, acteur, clown, dessinateur et dramaturge français né le 23 novembre 1928 à Roanne (Loire).

Biographie[modifier | modifier le code]

Clown, cinéaste, dessinateur, gagman, magicien, affichiste : la palette de talents de Pierre Étaix est vaste. Originaire de Roanne où il naît en 1928, graphiste de formation, initié à l’art du vitrail par le maître Théodore-Gérard Hanssen, Pierre Étaix construit essentiellement sa carrière autour du comique. Il s’établit à Paris où il vit d'illustrations tout en se produisant dans les cabarets et music-halls, tels Le Cheval d'Or, Les Trois Baudets, l'A.B.C et l'Alhambra, Bobino et l'Olympia, ainsi qu'au cirque avec le clown Nino. Il fut marié à Annie Fratellini.

Il rencontre Jacques Tati en 1954 pour qui il travaille comme dessinateur et gagman à la préparation de son film Mon oncle, puis comme assistant réalisateur sur le tournage (1958). Il se produit avec son numéro de music-hall, en 1960, dans le spectacle de Jacques Tati : Jour de fête à l'Olympia. Pierre Étaix s'inscrit dans le prolongement des grands maîtres du slapstick (cinéma comique du temps du muet) tels Buster Keaton, Harold Lloyd, Harry Langdon, Max Linder, Charlie Chaplin et Laurel et Hardy qu'il admire sans limite et auxquels il a rendu graphiquement de nombreux hommages.

Son apprentissage avec Jacques Tati de la construction comique, proprement cinématographique, le conduit assez naturellement à la réalisation de son premier court métrage Rupture, qu’il cosigne avec Jean-Claude Carrière. Au lendemain du tournage du film, Pierre Étaix présente à son producteur l'idée du son deuxième court métrage Heureux anniversaire, également cosigné avec Jean-Claude Carrière. Le film obtient, entre autres, l'oscar du meilleur court métrage en 1963.

Il réalise son premier long métrage Le Soupirant en 1963, puis Yoyo en 1964, où il rend un vibrant hommage au monde du cirque qui le fascine depuis toujours. Il réalise ensuite deux autres longs métrages Tant qu'on a la santé (1965), Le Grand Amour (1968) qu'il coécrit avec Jean-Claude Carrière.

Durant l’été 1969 il réalise Pays de cocagne en 16 mm, film pour lequel il est mal reçu par la critique qui ne lui pardonne pas son triste constat de l'épanouissement de la société de consommation, au lendemain de mai 68. Dès lors, il entame une longue traversée du désert cinématographique[1].

Devant la raréfaction des artistes de cirque français, Pierre Étaix prend la décision de fonder l’École nationale de cirque (1973), avec Annie Fratellini (épousée en 1969), et se produit essentiellement en clown blanc avec elle, durant les tournées de leur propre cirque, après avoir longtemps joué l'Auguste.

En 1985, il signe sa première pièce de théâtre L'âge de monsieur est avancé, authentique hommage à Sacha Guitry et à l'art du théâtre. On lui refuse cependant la mise en scène, que l’on confie à Jean Poiret. Devant le succès de la pièce, on lui demande l’adaptation télévisuelle en 1987. Il réalise le film et interprète le rôle principal avec pour partenaires Nicole Calfan et Jean Carmet. L'année suivante il répond à une commande de La Sept pour une soirée thématique sur Georges Méliès et réalise le court métrage en images de synthèse Rêve d’artiste ou le cauchemar de Méliès interprété par Christophe Malavoy, ainsi que le feuilleton Rapt de la série Souris noire qui obtient le FIPA d'argent.

En 1989, il se voit confier la réalisation du premier film de fiction en format omnimax, J'écris dans l'espace, pour La Géode de la Villette en 1989 ; commande qui lui est faite pour les célébrations du bicentenaire de la Révolution, autour d’un sujet imposé sur l'invention du télégraphe, dont il écrit le scénario avec Jean-Claude Carrière. Son intérêt pour le procédé - réservé jusque-là aux documentaires animaliers ou paysagers et à l'incontournable circuit des montagnes russes foraines - est motivé par cette nouvelle forme d'expression différant nettement du processus classique du cinéma, par le rapport qui est instauré entre le spectateur et l'image projetée. C’est avec ce dernier film que s'arrête la carrière cinématographique de Pierre Étaix. Les sujets qui lui tiennent à cœur, quatre scénarios qu'il a écrits entre 1974 et 1986 : B.A.B.E.L, Aimez-vous les uns les autres ?, Nom de Dieu et Fôst, ne verront pas le jour. Le projet du film B.A.B.E.L est refusé par un nombre impressionnant de producteurs sollicités. Le coût du film et la désaffection du public pour Jerry Lewis, sont les arguments invoqués.

Malgré l’impossibilité de faire aboutir les projets qui lui tiennent à cœur, il ne cesse de travailler.

Sa maîtrise du son et du comique dans chacun de ses films, où les gags évoluent sans cesse, font actuellement de Pierre Étaix l'unique représentant du slapstick en France, tout comme Jerry Lewis aux États-Unis.

En 2009, Pierre Étaix prépare un spectacle de music-hall, et coécrit un moyen-métrage avec Jean-Claude Carrière.

En octobre 2009, c'est la consécration, le Festival Lumière à Lyon, qui s'est donné pour objectif principal la restauration de films ainsi que leur projection le temps du festival dans tout le Grand Lyon, a reconnu les talents de Pierre Étaix en créant une rétrospective Vive Pierre Étaix !.

En janvier 2010, il remonte sur les planches, avec son nouveau spectacle de music-hall Miousik Papillon, où alliant musique et slapstick, il réapparaît sous les traits de Yoyo, à Bordeaux d'abord, puis à Lausanne et en tournée en France[2].

En juin 2011, la revue GRUPPEN consacre une trentaine de pages à la publication d'une exceptionnelle « Entrevue » au cours de laquelle Pierre Étaix revient sur son parcours de clown et de cinéaste, et révèle l'envie intacte qui est la sienne de poursuivre son œuvre.

Événement exceptionnel : The Academy Of Motion Picture Arts And Sciences à Los Angeles, le 16 novembre 2011, consacre une soirée au cinéaste, au cours de laquelle lui est décerné un Oscar d'honneur.

Le 29 janvier 2012, il reçoit, à l'issue du Slapstick Festival, le prix Aardman/Slapstick à Bristol; prix décerné chaque année pour “excellence exceptionnelle dans le domaine de la comédie visuelle”.

En octobre 2012, il reçoit le prix Jean Mitry au Festival de Pordenone (Italie) et présente en novembre à New York la ressortie de l'intégrale de ses films au Film Forum qui reçoit un véritable succès auprès de la presse et du public. Ses films ressortent en salles aux USA et Canada et sont diffusés sur la chaîne "Movie Classic". C'est la société américaine The Criterion Collection qui prend en charge la distribution de ses films en coffret DVD et Blu-ray pour les USA; elle prévoit de sortir un coffret de huit films (cinq longs métrages et trois courts métrage) en avril 2013.

Depuis la fin novembre 2012, retrouve la piste au cirque Joseph Bouglione à Chatou, avec son personnage légendaire de Yoyo.

Janvier 2013, il est promu au grade de commandeur de l'Ordre des Arts et Lettres.

Juin 2013, Pierre Etaix reçoit le Grand prix 2013 de la SACD, Société des Auteurs et Compositeurs Dramatiques, qui récompense un auteur pour l'ensemble de sa carrière.

Cession de droits[modifier | modifier le code]

Les cinq films qu'Étaix a coécrits avec Jean-Claude Carrière, Le Soupirant, Yoyo, Tant qu'on a la santé, Le Grand Amour et Pays de cocagne, ont fait l'objet d'un litige au sujet des droits qui empêchaient leur exploitation alors même qu'ils ont fait l'objet d'un nouvel intérêt, comme Yoyo, et Le Grand Amour qui ont été restaurés par la Fondation Groupama Gan pour le Cinéma en 2007[3]. Certains films ont même obtenu des prix aux festivals de Berlin, de Cannes et de Moscou.

Certains grands noms du septième art, comme Woody Allen, se sont mobilisés en manifestant leur mécontentement. Un mouvement de soutien circule sur Internet[4].

En juin 2009, le Tribunal de grande instance de Paris a donné raison à Pierre Étaix et lui a rendu ses droits sur ces films, mettant un terme à un contentieux de cinq ans[5],[6]. Gavroche Productions (la société qui estime détenir les droits des films de Pierre Étaix) a décidé de faire appel de la décision de justice, mais la cour d'appel a confirmé en 2010 le jugement de première instance. L'intégrale restaurée de l’œuvre de Pierre Étaix est à nouveau visible à partir de cette date.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Réalisateur[modifier | modifier le code]

Longs métrages[modifier | modifier le code]

Courts métrages[modifier | modifier le code]

Acteur au cinéma[modifier | modifier le code]

Acteur à la télévision[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

  • Rupture
    • Prix FIPRESCI à Mannheim 1961.
    • Grand Prix du Festival Oberhausen 1961.
  • Heureux anniversaire
    • Grand Prix du Festival Oberhausen 1962.
    • Prix Simone Dubreuilh à Mannheim 1962.
    • OSCAR du meilleur court-métrage HOLLYWOOD 63.
    • Meilleur Film de court-métrage au BRITISH FILM ACADEMY Londres 1963.
    • Mention spéciale à la Semaine Internationale des Films à Vienne1963.
  • Le Soupirant
    • Prix LOUIS DELLUC 1963.
    • Prix du Film Comique Moscou 1963.
    • Grand Prix du Festival International d’Acapulco 1963.
  • Yoyo
    • Grand Prix de la Jeunesse Cannes 1965.
    • Grand Prix OCIC Festival International de Venise 1965.
  • Tant qu'on a la santé
    • Sirène d’argent au Festival International de Sorrente.
    • Concha d’argent au Festival International de San Sébastian.
  • Le Grand Amour
    • Grand Prix du Cinéma français.
    • Grand Prix de l’Office catholique au Festival de Cannes.
    • Prix d’interprétation au Festival international de Panama.


    • Oscar d'honneur, 2011.
    • Prix Aardman/Slapstick au Slabstick Festival de Bristol, 2012.
    • Prix Jean Mitry au Festival de Pordenone, 2012.
    • Commandeur des Arts et Lettres, 2013.
    • Grand prix 2013 de la SACD, Société des Auteurs et Compositeurs Dramatiques.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Les Vacances de Monsieur Hulot, Jean-Claude Carrière / Pierre Étaix (illustrations), 1958, Éditions Robert Laffont
  • Manuel du parfait petit Espion, Graham Greene / Hugh Greene / (Illustrations de couverture) Pierre Etaix, 1958, Robert Laffont
  • Mon oncle, Jean-Claude Carrière / Pierre Étaix (illustrations), 1959, Éditions Robert Laffont
  • Le Petit Napoléon illustré, Jean-Claude Carrière / Pierre Étaix (illustrations), 1963, Éditions Robert Laffont
  • Le Carton à chapeaux, Pierre Étaix, 1981, Éditions G. Salachas
  • Dactylographisme, Pierre Étaix, 1982, Éditions G. Salachas
  • Croquis de Jerry Lewis, Pierre Étaix, 1983, Éditions G. Salachas
  • Vive la pub, Pierre Étaix, 1984, Éditions G. Salachas
  • Stars Système, Pierre Étaix, 1986, Éditions G. Salachas
  • Les Mots et la chose, Jean-Claude Carrière / Pierre Étaix (illustrations), 1991, Éditions balland.
  • Le Métier de Pierre Étaix, René Marx, 1994, Éditions Henri Berger
  • Je hais les pigeons, Pierre Étaix/ André François (illustrations) 1996, Éditions Némo et Seuil Jeunesse
  • Le Cochon rose, Guy Franquet / Pierre Étaix (illustrations), 1997, Éditions Mille et une nuits
  • Pierre Étaix, Les Hommes de…, Les Belles Lettres, coédition Archimbaud,‎ 2001, broché, ⅽⅼⅹⅷ p. (ISBN 978-2-251-44181-8, présentation en ligne)
  • Karabistouilles, Pierre Étaix, 2001, Éditions Le Seuil
  • Critiquons la caméra, Pierre Étaix, 2001, Éditions Séguier
  • Il faut appeler un clown, UN CLOWN, Pierre Étaix, 2001, Éditions Séguier
  • Le Clown et le savant, Claude de Calan / Pierre Étaix (illustrations), 2004, Éditions Odile Jacob
  • Clowns au cinéma, textes de Jean-Claude Carrière et Neil Sinyard, 12 photographies mises en scène par Pierre Étaix, 2004, Éditions In Libris
  • Étaix Pierre qui roule ménage sa monture 2005, Le Cherche midi
  • Étaix dessine Tati, Francis Ramirez, Christian Rolot, 2008, Éditions ARC
  • Textes et texte Étaix, Pierre Étaix, 2009, Le Cherche midi
  • Textes et texte Étaix, Pierre Étaix, 2012, Le Cherche midi, édition augmentée

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Émission Regarde les hommes changer Interview de Frédéric Taddeï sur Europe 1 le 27 juin 2010
  2. http://www.lemonde.fr/culture/article/2010/11/01/avec-pierre-etaix-il-faut-appeler-un-clown-un-clown_1433861_3246.html Le Monde 1er novembre 2010
  3. Voir ce site et ce dossier de presse
  4. « Soutien à Pierre Étaix & Jean-Claude Carrière », http://sites.google.com (consulté le 2009-04-27)
  5. « Victoire judiciaire pour Pierre Étaix, qui recouvre les droits de ses films », http://www.france-info.com/ (consulté le 2009-06-27)
  6. http://www.lemonde.fr/web/recherche_breve/1,13-0,37-1088860,0.html Le Monde du 28 juin 2009

Liens externes[modifier | modifier le code]