M81 (galaxie)

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M81
M81
M81
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Grande Ourse
Ascension droite (α) 09h 55m 33,173s
Déclinaison (δ) +69° 03′ 55,061″
Distance 11,8 ± 1,1 million al
(3,6 ± 0,3 Millions pc)
Magnitude apparente (V) 6,9
Dimensions apparentes (V) 26,9' × 14,1'
Caractéristiques physiques
Type d'objet galaxie spirale (SA(s)ab)
Masse M
Dimensions 60000 al
(18000 pc)
Magnitude absolue 21,1
Couleur (B-V) ?
Découverte
Découvreur(s) Johann Elert Bode
Date 1774
Désignation(s) M81, NGC 3031, UGC 5318, PGC 28630
Liste des objets célestes

M81 est une galaxie située dans la constellation de la Grande Ourse, à 2° au sud-est de 24 UMa. Elle fut découverte par Johann Elert Bode le , puis indépendamment par Pierre Méchain en 1779 qui la signala à son ami Charles Messier.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

M81 (à gauche) et M82 (à droite). Outre ces dernières, le groupe G2 comprend 32 autres galaxies connues.

M81 est une galaxie spirale d'un diamètre relativement modeste de 60 000 années-lumière. En 1993, l'observation d'une trentaine de céphéides par le télescope Hubble a permis d'estimer la distance de la galaxie à 11,8 millions d'années-lumière, ce qui en fait l'une des plus proches de la nôtre. Elle fait partie du même groupe de galaxies que M82, l'Amas de M81 (en) (le groupe G2 de la liste de Vaucouleurs). Ce groupe fait partie du superamas de la Vierge, de même que notre groupe local.

La répartition de la masse de la galaxie n'est pas homogène en raison de l'effet de marée dû à la proximité (~150 000 al) d'une autre galaxie moins massive. Le noyau de la galaxie abriterait un trou noir de 60 millions M.

Une seule supernova a été observée dans cette galaxie[1], SN 1993J, découverte le par l'astronome amateur F. Garcia en Espagne[2]. Les caractéristiques spectrales de cette supernova ont évolué avec le temps. Initialement de type II, avec une raie de l'hydrogène marquée, elle évolua vers un type Ib, et la raie de l'hydrogène s'estompa au profit de la raie de l'hélium[3],[4]. De plus, les variations temporelles de luminosité de SN 1993J n'étaient pas semblables à celles des autres supernovas de type II[5],[6], mais plutôt à celles observées pour les types Ib[7]. La supernova a donc été classée de type IIb, une classe transitoire entre les types II et Ib[4]. Les résultats scientifiques tirés de l'étude de cette supernova suggèrent que les supernovas de types Ib et Ic se forment lors d'explosions d'étoiles supergéantes, à travers un processus équivalent à celui des supernovas de type II[4],[8].

Une image infrarouge de Messier 81 prise par le Télescope spatial Spitzer.
La couleur bleue marque les émissions stellaires observées à 3,6 μm[9].
La couleur verte représente les émissions à 8 μm, provenant des hydrocarbures aromatiques polycycliques du milieu interstellaire[9].
La couleur rouge représente les émissions à 24 μm provenant des poussières chaudes du milieu interstellaire[10].
Credit: NASA/JPL-Caltech/K. Gordon/S. Willner/N.A. Sharp.

Émissions par la poussière interstellaire[modifier | modifier le code]

La plupart des émissions aux longueurs d'onde infrarouges proviennent des poussières interstellaires[10],[11]. Cette poussière interstellaire se trouve principalement dans les bras spiraux des galaxies, et il a été montré qu'elle est liée aux régions d'étoiles en formation[10],[11]. L'explication généralement retenue est que les étoiles bleues présentes dans ces régions, étoiles chaudes et à faible durée de vie, échauffent ces poussières et augmentent ainsi leurs émissions infrarouges.

Observation[modifier | modifier le code]

M81 ne peut être vue sans instrument[12]. Elle est nettement visible avec des jumelles du fait de sa magnitude de 6,9. Dans un télescope de 114 mm, le noyau apparaît comme lumineux et entouré d'un halo diffus. Un instrument de 350 mm et de bonnes conditions d'observations sont nécessaires pour déceler les bras spiraux de la galaxie.

Trouver M81 peut permettre de repérer M82, située toute proche à 0,75° au nord de M81.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « NASA/IPAC Extragalactic Database », Results for extended name search on NGC 3031 (consulté en 2007-02-27)
  2. (en) J. Ripero, F. Garcia, D. Rodriguez, P. Pujol, A.V. Filippenko, R.R. Treffers, Y. Paik, M. Davis, D. Schlegel, F.D.A. Hartwick, D.D. Balam, D. Zurek, R.M. Robb, P. Garnavich et B.A. Hong, « Supernova 1993J in NGC 3031 », IAU Circular, vol. 5731,‎ 1993 (lire en ligne)
  3. (en) B.P. Schmidt, R.P. Kirshner, R.G. Eastman, R. Grashuis, I. dell'Antonio, N. Caldwell, C. Foltz, J.P. Huchra et A.A.E. Milone, « The unusual supernova SN1993J in the galaxy M81 », Nature, vol. 364,‎ 1993, p. 600-602 (DOI 10.1038/364600a0, lire en ligne)
  4. a, b et c (en) A.V. Filippenko, T. Matheson et L.C. Ho, « The "Type IIb" Supernova 1993J in M81: A Close Relative of Type Ib Supernovae », Astrophysical Journal Letters, vol. 415,‎ 1993, p. L103-L106 (DOI 10.1086/187043, lire en ligne)
  5. (en) P.J. Benson, W. Herbst, J.J. Salzer, G. Vinton, G.J. Hanson, S.J. Ratcliff, P.F. Winkler, D.M. Elmegreen, F. Chromey, C. Strom, T.J. Balonek et B.G. Elmegreen, « Light curves of SN 1993J from the Keck Northeast Astronomy Consortium », Astronomical Journal, vol. 107,‎ 1994, p. 1453-1460 (DOI 10.1086/116958, lire en ligne)
  6. (en) J.C. Wheeler, E. Barker, R. Benjamin, J. Boisseau, A. Clocchiatti, G. de Vaucouleurs, N. Gaffney, R.P. Harkness, A.M. Khokhlov, D.F. Lester, B.J. Smith, V.V. Smith et J. Tomkin, « Early Observations of SN 1993J in M81 at McDonald Observatory », Astrophysical Journal, vol. 417,‎ 1993, p. L71-L74 (DOI 10.1086/187097, lire en ligne)
  7. (en) M.W. Richmond, R.R. Treffers, A.V. Filippenko, Y. Palik, B. Leibundgut, E. Schulman et C.V. Cox, « UBVRI photometry of SN 1993J in M81: The first 120 days », Astronomical Journal, vol. 107,‎ 1994, p. 1022-1040 (DOI 10.1086/116915, lire en ligne)
  8. (en) A.V. Filippenko, T. Matheson et A.J. Barth, « The peculiar type II supernova 1993J in M81: Transition to the nebular phase », Astronomical Journal, vol. 108,‎ 1994, p. 2220-2225 (DOI 10.1086/117234, lire en ligne)
  9. a et b (en) S.P. Willner, M.L.N. Ashby, P. Barmby, G.G. Fazio, M. Pahre, H.A. Smith, R.C. Kennicutt, Jr., D. Calzetti, D.A. Dale, B.T. Draine, M.W. Regan, S. Malhotra, M.D. Thornley, P.N. Appleton, D. Frayer, G. Helou, S. Stolovy, et L. Storrie-Lombardi, « Infrared Array Camera (IRAC) Observations of M81 », Astrophysical Journal Supplement Series, vol. 154,‎ 2004, p. 222-228 (DOI 10.1086/422913, lire en ligne)
  10. a, b et c (en) K.D. Gordon, P.G. Pérez-González, K.A. Misselt, E.J. Murphy, G.J. Bendo, F. Walter, M.D. Thornley, R.C. Kennicutt, Jr., G.H. Rieke, C.W. Engelbracht, J.-D.T. Smith, A. Alonso-Herrero, P.N. Appleton, D. Calzetti, D.A. Dale, B.T. Draine, D.T. Frayer, G. Helou, J.L. Hinz, D.C. Hines, D.M. Kelly, J.E. Morrison, J. Muzerolle, M.W. Regfan, J.A. Stansberry, S.R. Stolovy, L.J. Storrie-Lombardi, K.Y.L. Su et E.T. Young, « Spatially Resolved Ultraviolet, Hα, Infrared, and Radio Star Formation in M81 », Astrophysical Journal Supplement Series, vol. 154,‎ 2004, p. 215-221 (DOI 10.1086/422714, lire en ligne)
  11. a et b (en) P.G. Pérez-González, R.C. Kennicutt, Jr., K.D. Gordon, K.A. Misselt, A. Gil de Paz, C.W. Engelbracht, G.H. Rieke, G.J. Bendo, L. Bianchi, S. Bossier, D. Calzetti, D.A. Dale, B.T. Draine, T.H. Jarrett, D. Hollenbach et M.K.M. Prescott, « Ultraviolet through Far-Infrared Spatially Resolved Analysis of the Recent Star Formation in M81 (NGC 3031) », Astrophysical Journal, vol. 648,‎ 2006, p. 987-1006 (DOI 10.1086/506196, lire en ligne)
  12. Cependant, des observations à l'œil nu dans des conditions exceptionnelles ont été rapportées ; voir par exemple (en) « Sur l'observation de M81 à l'œil nu » [txt].

Liens externes[modifier | modifier le code]

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