M60 (galaxie)

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M60

Description de l'image  Messier object 060.jpg.
Données d'observation
Époque J2000.0
Type d'objet Galaxie elliptique
Ascension droite (α) 12° 43′ 40,19″
Déclinaison (δ) +11° 33′ 08,9″
Distance ~ 60 millions al (~ 18,4 pc)
Magnitude apparente (V) +8,8
Dimensions apparentes 7x6 minutes d'arc
Constellation Vierge
Découverte
Découvreur(s) Johann Gottfried Koehler
Date 1779
Désignations M60, NGC 4649

M60 (Messier 60 ou NGC 4649) est une galaxie elliptique de type E2 située à environ 60 millions d'années-lumière de la Terre dans la constellation de la Vierge. Découverte en 1779 par Johann Gottfried Koehler, elle a une envergure d'environ 120 000 années-lumière.

Elle possède en son centre un trou noir supermassif d'environ 3,4 milliards de fois la masse du Soleil, ce qui en fait l'un des plus grands jamais découverts[1].

Découverte et observation[modifier | modifier le code]

M60 a été découverte, ainsi que sa voisine M59, par Johann Gottfried Koehler le 11 avril 1779, alors qu'il suivait la comète visible cette année-là. Elle fut trouvée de manière indépendante un jour plus tard par Barnabus Oriani (lequel manqua M59), et quatre jours plus tard, le 15 avril 1779, par Charles Messier, qui trouva aussi M58 toute proche. Messier décrivit M60 comme « un peu plus apparente que les deux précédentes ».

M60 est l'une des galaxies elliptiques géantes de l'amas de la Vierge. Dans le catalogue Messier, c'est la galaxie la plus à l'Est d'une série de trois (M58, M59, et M60), qui apparaissent successivement dans le champ d'une lunette pointée sur cette région du ciel. À faible grossissement elle se trouve dans le même champ que M59 (à 25 minutes d'arc plus à l'est).

D'un diamètre apparent de 7x6 minutes d'arc, sa magnitude visuelle apparente de 8,8 en fait une brillante galaxie de magnitude absolue -22,3, correspondant à une luminosité intrinsèque de 60 milliards de soleils.

Le 28 janvier 2004, on découvre la supernova SN 2004W dans la galaxie. Elle se situe à 51.6''W et 78.7''S du noyau de M60[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « M60 », sur http://blackholes.stardate.org, Black Hole Encyclopedia,‎ 21 janvier 2011 (dernière modification)
  2. (en) Hartmut Frommert et Christine Kronberg, « Supernova 2004W in M60 », sur http://messier.obspm.fr,‎ 11 août 2005 (dernière modification)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]