Sloan Digital Sky Survey

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Le Sloan Digital Sky Survey (ou SDSS) est un programme de relevé des objets célestes utilisant un télescope optique dédié de 2,5 mètres de diamètre situé à l'observatoire d'Apache Point, et démarré en 2000.

Ce programme porte le nom de la fondation Alfred P. Sloan, et a pour but de cartographier 25 % du ciel et d'enregistrer les informations relatives à plus de 100 millions d'objets célestes.

Observations[modifier | modifier le code]

SDSS utilise un télescope optique dédié de 2,5 mètres de diamètre, et prend des images à travers cinq filtres différents (nommés u, g, r, i et z). Ces images sont analysées pour produire une liste des objets observés ainsi que divers paramètres, comme la magnitude apparente, absolue, leur type...

Ces données permettent également de sélectionner des cibles pour des mesures spectroscopiques. Lors d'une observation spectroscopique on sélectionne une région du ciel qui va être observée par une plaque spectroscopique. Sur cette plaque sont disposées à la main, 640 fibres optiques. À chaque fibre on associe un objet dans le ciel. Chaque objet ayant une priorité différente : les QSO (quasars) sont les priorités numéro 1, ensuite viennent les galaxies et les LRGs (Luminous Red Galaxies (en)), principalement. Le télescope est donc capable d'enregistrer à tout instant 640 spectres différents. Dans la pratique seules 592 fibres sont allouées aux objets, les 48 restantes sont utilisées pour l'étalonnage des spectres.

Il est donc possible en une nuit de gérer plusieurs milliers d'objets. Une fois l'observation terminée, les informations collectées seront analysées via une large gamme de logiciels afin d'en obtenir des mesures photométriques et spectroscopiques

Données publiées[modifier | modifier le code]

À ce jour (avril 2008), 8 lots de données ont été publiés :

  • La Early Data Release (ou EDR) sortie en juin 2001 couvrant 462 degrés carrés et 52 896 spectres.
  • Data Release 1 (ou DR1) sortie en avril 2003 couvrant 2099 degrés carrés et 186 240 spectres[1].
  • Data Release 2 (ou DR2) sortie en mars 2004 couvrant 3324 degrés carrés et 367 360 spectres[2].
  • Data Release 3 (ou DR3) sortie le 27 septembre 2004, couvrant 5282 degrés carrés et 528 640 spectres[3].
  • Data Release 4 (ou DR4) sortie en juin 2005 couvrant 6670 degrés carrés et 806400 spectres[4].
  • Data Release 5 (ou DR5) sortie en juin 2006 couvrant 8000 degrés carrés et 1 048 960 spectres[5].
  • Data Release 6 (ou DR6) sortie en juin 2007 couvrant 9583 degrés carrés et 1 271 680 spectres[6].
  • SDSS-II Supernova Survey Data Release sortie en juillet 2005[7].
  • SDSS-II Sloan Extension for Galactic Understanding and Exploration sortie en 2007 contenant 240 000 spectres[8]

Les Data Release 7 et Data Release 8 seront mis en ligne respectivement en septembre et décembre 2008.

Accès aux données[modifier | modifier le code]

Le SDSS rend les données accessibles via internet. Le SkyServer fournit une gamme d'interfaces permettant d'accéder à une base de données Microsoft SQL Server. Il existe plusieurs moyens pour accéder aux données :

  • formulaires de recherche sur le site du skyserver avec une durée de temps et d'espace très limitée (pas plus de 10 min ou bien pas plus de 10MB)
  • CasJob qui est une base de données permettant l'accès direct aux données avec une limite de temps de plusieurs heures et d'espace de 500MB via des requêtes SQL
  • CasJob en ligne de commandes
  • interface emacs

Les spectres et les images sont accessibles par ce moyen, et les interfaces sont conçues pour être aussi faciles à utiliser que possible de manière (moyennant de comprendre les bases du MySQL). Il est possible d'obtenir un renseignement sur un objet uniquement en fournissant ses coordonnées(ascension droite et déclinaison). Il existe 5 moyens d'identifier un objet dans cette base de données :

  • ObjID : qui est l'identifiant unique de l'objet
  • ra et dec : qui sont les coordonnées équatoriales de l'objet
  • 5-part SDSS : qui comprend les informations sur le run, le rerun, la colonne de la caméra, le field et le numéro de l'objet dans le champ
  • Plate-MJD-Fiber : principalement en spectro, cet identifiant comprend l'information sur le numéro de la plaque spectro, le numéro du MJD (jour) et le numéro de la fibre optique associée à l'objet
  • SpecObjID : qui est l'identifiant spectral de l'objet, si toutefois celui-ci a été observé par spectroscopie.

Des outils d'exploration permettent aussi de visualisation d'un espace du ciel et de s'y balader tout en recherchant un objet. Le SkyServer fournit également une documentation complète sur les requêtes SQL ainsi que plusieurs tutoriels très utiles pour la recherche de certains objets ou bien simplement pour optimiser le temps de recherche des données (toute la documentation est en anglais).

Résultats[modifier | modifier le code]

À côté de publications décrivant le SDSS en lui-même, les données du Sloan Digital Sky Survey ont été utilisées pour des publications couvrant une très grande variété de sujets liés à l'astronomie. Le site web du SDSS liste l'ensemble de ces publications[9], allant des quasars distants situés aux limites de l'univers observable, de la distribution des galaxies, des propriétés des étoiles de notre propre Galaxie, ou de sujets tels que la matière noire ou l'énergie noire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) SDSS Data Release 1
  2. (en) SDSS Data Release 2
  3. (en) SDSS Data Release 3
  4. (en) SDSS Data Release 4
  5. (en) SDSS Data Release 5
  6. (en) SDSS Data Release 6
  7. (en) SDSS-II SN Data Release
  8. (en) SDSS-II SEGUE
  9. (en) Sloan Digital Sky Survey - Scientific and Technical Publications

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Céline Reylé (astronome française participant au projet SDSS), « SDSS, un relevé... astronomique » (article accompagné de deux images de la voûte céleste), Pour la Science, Édition française de Scientific American, Numéro spécial, ISSN 0153-4092, Novembre 2013, n° 433, p. 40-41.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]