M3 (amas globulaire)

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M3

alt=Description de l'image M3 3.6 4.5 8.0 microns spitzer.png.
Données d'observation
Époque J2000.0
Type d'objet Amas globulaire
Ascension droite (α) 13h 42m 11,22s
Déclinaison (δ) +28° 22′ 31,6″
Distance 33 900 a.l. (∼10 400 pc)
Magnitude apparente (V) +6,3
Dimensions apparentes 18 minutes d'arc
Constellation Chiens de chasse
Découverte
Découvreur(s) Charles Messier
Date 1764
Désignations M3, NGC 5272

M3 est un amas globulaire situé dans la constellation des Chiens de chasse. La magnitude apparente de l'amas est de 6,3, celui-ci est donc situé juste au-dessus de la limite théorique de visibilité à l'œil nu. M3 est un objet du catalogue Messier.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'objet a été découvert en 1764 par Charles Messier et fut résolu pour la première fois en étoiles par William Herschel vers 1784. La première étoile variable de l'amas fut découverte en 1889 par Pickering. En 1953, Allan Sandage découvrit des étoiles bleues dans l'amas.

Caractéristiques intéressantes[modifier | modifier le code]

L'amas est l'un des plus importants par le nombre d'étoiles : il en compterait pas moins d'un demi million. La taille de l'amas est d'environ 160 années-lumière. De tous les amas connus, M3 est celui qui contient le plus d'étoiles variables : pas moins de 210 ont été recensées. La détermination de la période de certaines de ces étoiles, les céphéides, a permis de nous faire une idée précise de la distance de l'amas (34 000 années-lumière).

La plupart des étoiles de l'amas sont âgées de 10 milliards d'années mais il contient un nombre assez élevé d'étoiles bleues, donc jeunes.

Observation[modifier | modifier le code]

M3 est certainement l'un des plus beaux objets à observer dans un instrument d'amateur. L'amas est repérable aux jumelles et se présente alors comme une tache blanchâtre et diffuse. Il suffit pour cela d'observer la zone située à mi-chemin entre α Bootis (Arcturus) du Bouvier et α2 Canum Venaticorum (Cor Caroli) des Chiens de chasse. Un télescope de 114 mm permet de distinguer le noyau brillant du pourtour de l'amas de plus faible luminosité. Un télescope de 150 mm permet de résoudre la plupart des étoiles périphériques de l'amas. La vision devient féerique avec un instrument de 200 mm.

Liens externes[modifier | modifier le code]