M79 (amas globulaire)

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M79

Description de l'image  Messier79.jpg.
Données d'observation
Époque J2000.0
Type d'objet Amas globulaire
Ascension droite (α) 05h 24m 10,59s
Déclinaison (δ) -24° 31′ 27,2″
Distance ~ 42 000 al (~ 12 900 pc)
Magnitude apparente (V) +7,7
Dimensions apparentes 8,7 minutes d'arc
Constellation Lièvre
Découverte
Découvreur(s) Pierre Méchain
Date 1780
Désignations M79, NGC 1904

M79 (ou NGC 1904) est un amas globulaire situé dans la constellation du Lièvre. Il a été découvert par Pierre Méchain le 26 octobre 1780, et Charles Messier calcula sa position avant de l'inclure dans son catalogue le 17 décembre de la même année.

M79 est situé à environ 42 000 années-lumière du système solaire, dont il s'éloigne à la vitesse de 200 km/s environ. Cet amas est situé à un endroit plutôt inhabituel : en effet, la plupart des amas globulaires connus se trouvent aux alentours du centre galactique, mais M79 est situé plus loin du centre que le système solaire, ce qui fait qu'un observateur situé au centre de la Voie lactée verrait M79 derrière le Soleil. En fait, il semble que M79 fasse partie d'une autre galaxie naine satellite de la nôtre, la galaxie naine du Grand Chien, découverte en 2003 et qui est en train d'être mise en pièces par les forces de marée engendrées par la Voie lactée.

Compte tenu de la distance de M79 et de son diamètre apparent de 8,7 minutes d'arc, l'amas a une étendue réelle de 100 années-lumière environ.

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