Kilroy was here

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Le graffiti « Kilroy was here » redessiné
« Kilroy Was Here » gravé sur le Washington DC WWII Memorial.

Kilroy was here est un célèbre graffiti qui apparaît pendant la Bataille de Normandie. Il se compose généralement d'un dessin schématique représentant un personnage à gros nez, timidement caché derrière un mur, et du texte : « Kilroy was here ».

Alors que les troupes américaines progressaient, elles avaient la surprise de découvrir que l'inscription « Kilroy was here » (Kilroy était là) les avait précédées. La légende d'un super-G.I. dénommé Kilroy a été entretenue par les troupes qui, par jeu, se sont employées à écrire « Kilroy was here » dans les endroits les plus incongrus, les plus inaccessibles ou les plus risqués.

La célébrité de ce graffiti est allée jusqu'à Staline qui, pendant la Conférence de Potsdam, a demandé à son assistant, en russe : « Qui est Kilroy ? ».

Après guerre, un concours a été lancé par la Transit Company of America pour retrouver l'auteur des graffitis d'origine. Une quarantaine de personnes se seraient présentées mais c'est James J. Kilroy, inspecteur sur les bateaux de l'armée (qui laissait une trace de son passage en salle des machines en écrivant son nom à la craie), qui a gagné le concours et remporté le lot : un authentique wagon de tramway.

Par la suite, et notamment sur les champs de bataille de l'armée américaine, de nombreuses mains anonymes se sont amusées à écrire « Kilroy was here ». La légende dit que l'on trouve cette inscription en haut de l'Everest et sur la Lune. Il est sérieusement envisagé d'éditer un timbre commémoratif pour le graffiti « Kilroy was here ».[réf. nécessaire]

Postérité[modifier | modifier le code]

  • Elia Kazan dans le film (1951) d'après la pièce de Tennessee Williams Un tramway nommé Désir, un « Kilroy was here » apparait brièvement sur un mur dans la rue, mais sans le logo.
  • Dans le film Une femme qui s'affiche (It Should Happen to You, 1954), de George Cukor, un présentateur de télévision dit : « Gladys Glover is a second cousin to the famous Kilroy » (« Gladys Glover est une cousine éloignée du célèbre Kilroy »). Le personnage de Gladys Glover est une jeune femme interprétée par Judy Holliday qui, afin de sortir de l'anonymat, a loué un panneau publicitaire pour que son nom y figure en lettres géantes.
  • Dans l'épisode 3 de « The Invasion » de la saison 6 de Doctor Who (1968), Patrick Troughton et Frazer Hines ont inscrit « Kilroy was here » lors du tournage de l'épisode. On peut l'apercevoir quand le Docteur et Jamie McCrimmon sont dans le conduit de l'ascenseur.
  • Dans sa nouvelle « The Message » (1955), Isaac Asimov propose une hypothèse pour le graffiti « Kilroy was here » : Kilroy est un historien du 30e siècle qui voyage dans le temps.
  • Bugs Bunny découvre l'inscription Kilroy was here gravé sur un rocher lunaire (épisode Haredevil Hare, 1948).
  • Dans l'épisode Cible ! de la saison 7 de Chapeau melon et bottes de cuir (deuxième série), le graffiti est clairement visible sur un des murs du champ de tir.
  • Le groupe Styx a enregistré un concept-album nommé Kilroy was here (1983), et tourné un film éponyme (1983) sous forme de comédie musicale de science fiction par Brian Gibson et Jerry Kramer.
  • Un graffiti « Kilroy was here » apparaît dans le jeu vidéo Return to Castle Wolfenstein.
  • Kilroy Was Here de Phil Karlson sorti en 1947.
  • Une inscription « Kilroy is here » apparaît sur un camion Mack dans le film Patton avec Georges C. Scott et Karl Malden, sorti en 1970.
  • À la fin du film De l'or pour les braves, la section du lieutenant Kelly a marqué sur un mur « Up yours baby » avec un Kilroy pour le Capitaine Maitland, l'officier de la compagnie qui est le neveu du General (en français « Tu l'as dans l'os »)
  • Dans le film La bataille de Tobrouk, on peut apercevoir le graffiti dans une tranchée où se trouvent les soldats tchèques et polonais dans le désert libyen, et une seconde fois à 1h24 dans une autre tranchée
  • Les Kilroy sont présents dans le jeu Brothers in Arms: Hell's Highway (ils sont à trouver)
  • Kilroy was here apparaît dans plusieurs épisodes des dessins animés de Tex Avery (Hound Hunters : sur un mur, King Size Canary : dans une boîte à sardines…).
  • Le poète français Daniel Biga a publié Kilroy was here !, un recueil édité par les éditions Saint-Germain-des-Prés en 1972.
  • Accessoirement de nombreux crackers ont utilisé Kilroy comme alias lors d'accès sur des sites nouvellement ouverts. Entre autres en mettant sur les bannières de login un « Kilroy was here » pour faire fulminer le gestionnaire système.
  • Le personnage Daniel Quinn du livre La Cité de verre (Trilogie new-yorkaise) de Paul Auster fait une référence à « Kilroy ». Il se compare lui-même à cette légende alors qu'il se cache derrière un cahier de notes à la même manière que le logo.
  • Il y a une vague allusion dans le film Les Évadés 1994 : Brooks Hatlen (James Whitmore) grave "Brooks was here" sur la poutre d'un boui-boui, avant de se pendre. Red (Morgan Freeman) ajoutera "so was Red", avant de quitter l'appartement.
  • Dans le jeu vidéo Vagrant Story, une des salles se nomme Kilroy Was Here (Où est donc Kilroy dans la version française).
  • Dans le chapitre 16 de V., Thomas Pynchon suggère une nouvelle origine au dessin du Kilroy : le filtre passe-bande.
  • Dans le jeu vidéo Day of Defeat, on peut sélectionner un tag avec le graffiti représentant le personnage.
  • Un graffiti « Kilroy is here » apparaît sur le mur d’une cellule dans l'épisode : Le Talent de Parker (Vault of Death) des Thunderbirds (épisode 13)
  • Dans le jeu Halo 3, un graffiti de Kilroy apparaît sur un mur du niveau multijoueur Valhalla, le jour du 11 Novembre.
  • Dans le dessin animé Mighty Max, épisode 36 "La main d'Osiris", Virgil peut lire le graffiti "Killroy was here" sur un mur rempli de hiéroglyphes.
  • Dans le dessin animé L'Île des défis extrêmes, un graffiti de kilroy apparaît dans les toilettes où les personnages racontent leur vie passée dans le camp
  • Dans le livre de J.L Bourne Les Chroniques de l'Armageddon, le personnage, durant son exil, se trouve dans l'obligation d'abandonner son arme à feu MP5. Il la dépose dans un frigo ne fonctionnant plus avec un papier où il est inscrit KILROY WAS HERE, accompagné du petit graffiti.
  • Dans la version anglophone pour consoles du jeu vidéo sorti en 2012 Sniper Elite V2, dont l'action se déroule pendant la Seconde Guerre mondiale, un trophée nommé « Kilroy was here » met le joueur au défi d'atteindre une salle en haut d'une tour sans se faire repérer par les soldats ennemis.
  • Le grafiti apparaît également sur un mur dans The Bullet That Saved The World, l'épisode 4 de la cinquième saison de Fringe : il désigne l'endroit où Walter a caché des plans.
  • Dans le générique d'introduction de la série Community, les noms des acteurs sont chacun accompagnés d'un petit dessin; celui de Joel McHale comporte deux personnages similaires à Kilroy, dont le nez représente les deux L du nom de l'acteur.
  • Dans le jeu Mega Drive nommé OutRun 2019, un panneau publicitaire situé dans le niveau 3 montre ce graffiti (avec une faute au niveau du nom : Kilroy est écrit avec un "I" au lieu d'un "Y".)
  • On retrouve Kilroy parmi les hiéroglyphes de la pochette d'album Powerslave du groupe de heavy metal britannique Iron Maiden
  • Dans l'épisode 6 de la saison 4 de la série télévisée M.A.S.H, le Capitaine Pierce écrit "Kilroy" sur une fenêtre alors que le capitaine Hunnicut est appuyé dessus comme sur le dessin d'origine.
  • Dans la série Whiz Kids (Les Petits Génies) de 1983, Kilroy est régulièrement utilisé par le héro Richie Adler (interprété par Matthew Labyorteaux) comme identifiant et/ou mot de passe. Dans le dernier épisode de la série (n°18), il laisse le fameux dessin avec la mention "Kilroy was here" derrière lui pour signifier son passage à ses amis qui le recherchent.
  • Dans le manga Prophecy de Tetsuya Tsutsui, le graffiti Kilroy was here apparaît plusieurs fois vers la fin de l'histoire (tome 3).

Lien externe[modifier | modifier le code]