Karl Kling

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Karl Kling

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Karl Kling avec une Mercedes-Benz W196 dans une course automobile retro en 1976.

Date de naissance 16 septembre 1910
Lieu de naissance Giessen (Grand-duché de Hesse, Empire allemand)
Date de décès 19 mars 2003 (à 92 ans)
Lieu de décès Constance (Bade-Wurtemberg, Allemagne)
Nationalité Drapeau d'Allemagne Allemand
Années d'activité 1954 - 1955
Qualité Pilote automobile
Équipe Mercedes-Benz
Nombre de courses 11
Pole positions 0
Podiums 2
Victoires 0
Champion du monde 0

Karl Kling est un pilote automobile allemand, né le 16 septembre 1910 à Giessen et mort le 19 mars 2003 à Constance. Il a notamment participé au retour de Mercedes dans les épreuves sur circuit au début des années 1950.

Biographie[modifier | modifier le code]

 Photo de Karl Kling au volant de la Mercedes 300 SL victorieuse à la Carrera Panamericana.
Lors de la Carrera Panamericana 1952 la voiture percute à près de 160 km/h un condor qui s'encastre dans l'habitacle, blessant légèrement Klenk au visage; l'image fait le tour du monde.

Entré chez Mercedes en 1936 en tant qu'ingénieur, Karl Kling dispute ses premières compétitions peu avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle il officiera au sein de la Luftwaffe.

À la fin des hostilités, il reprend sa carrière de pilote et remporte à deux reprises le championnat d'Allemagne des voitures de tourisme sur une Veritas. En 1950, Mercedes, qui prépare son retour progressif au sport automobile, fait de lui l'un de ses pilotes officiels. En 1952, il participe ainsi aux premiers grands succès internationaux d'après-guerre de la marque à l'étoile, notamment lors de la Carrera Panamericana 1952 avec Hans Klenk sur Mercedes-Benz 300 SL (W194), puis lors du Championnat du monde de Formule 1 de 1954 il est incorporé à l'équipe de Grand Prix. Au volant de la Mercedes W196 il obtient plusieurs places d'honneur sans jamais réussir à s'imposer, montrant alors quelques limites face à ses coéquipiers Juan Manuel Fangio et Stirling Moss.

Fin 1955 Kling prend sa retraite de pilote et est nommé par le directoire de Mercedes à la tête de la direction sportive de la marque en remplacement de Alfred Neubauer. Mercedes ayant décidé de se retirer des courses internationales sur circuit fin 1955 à la suite du drame des 24 Heures du Mans, c'est surtout dans les épreuves de type rallye ou rallye-raid que Kling exerce ses nouvelles fonctions.

En 1959 il remporte le quatrième Rallye Méditerranée-Le Cap, associé à Rainer Günzler, sur une Mercedes 190D[1]. Tous deux récidivent en 1961 sur un modèle 220SE pour la dernière édition de l'épreuve, renommée Rallye Alger-Bangui[2].

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Podiums Meilleurs tours Points inscrits Classement
1954 Daimler-Benz AG W196
W196s
Mercedes M196 L8 Continental 6 1 1 12 5e
1955 Daimler-Benz AG W196 Mercedes M196 L8 Continental 5 1 0 5 11e

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]