Karl Kling

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Karl Kling

Karl Kling avec une Mercedes-Benz W196 dans une course automobile retro en 1976.

Karl Kling avec une Mercedes-Benz W196 dans une course automobile retro en 1976.

Date de naissance
Lieu de naissance Giessen (Grand-duché de Hesse, Empire allemand)
Date de décès (à 92 ans)
Lieu de décès Constance (Bade-Wurtemberg, Allemagne)
Nationalité Drapeau d'Allemagne Allemand
Années d'activité 1954 - 1955
Qualité Pilote automobile
Équipe Mercedes-Benz
Nombre de courses 11
Pole positions 0
Podiums 2
Victoires 0
Champion du monde 0

Karl Kling était un pilote automobile allemand, né le à Giessen et décédé le à Constance. Il a notamment participé au retour de Mercedes dans les épreuves sur circuit au début des années 1950.

Biographie[modifier | modifier le code]

Entré chez Mercedes en 1936 en tant qu'ingénieur, Karl Kling dispute ses premières compétitions peu avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle il officiera au sein de la Luftwaffe.

 Photo de Karl Kling au volant de la Mercedes 300 SL victorieuse à la Carrera Panamericana.
Lors de la Carrera Panamericana 1952, la voiture de Karl Kling et de Hans Klenk percute à près de 160 km/h un condor qui vient s'encastrer dans l'habitacle, blessant légèrement Klenk au visage. L'image fait instantanément le tour du monde.

À la fin des hostilités, il reprend sa carrière de pilote et remporte à deux reprises le championnat d'Allemagne des voitures de tourisme sur une Veritas. En 1950, Mercedes qui prépare son retour progressif au sport automobile fait de lui l'un de ses pilotes officiels. En 1952, il participe ainsi aux premiers grands succès internationaux d'après-guerre de la marque à l'étoile puis, en Championnat du monde de Formule 1 1954, est incorporé à l'équipe de Grand Prix. Au volant de la fabuleuse Mercedes W196, il parvient à glaner plusieurs places d'honneur, mais sans jamais réussir à s'imposer, montrant ainsi ses limites face aux grands pilotes que sont ses coéquipiers Juan Manuel Fangio et Stirling Moss.

Fin 1955, Kling met un frein à sa carrière de pilote et est nommé par le directoire de Mercedes à la tête de la direction sportive de la marque en remplacement de l'historique Alfred Neubauer. Mercedes ayant décidé de se retirer des courses internationales sur circuit fin 1955 (en grande partie suite au drame des 24 Heures du Mans), c'est surtout dans les épreuves de type rallye ou rallye-raid que Kling exercera ses nouvelles fonctions.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Podiums Meilleurs tours Points inscrits Classement
1954 Daimler-Benz AG W196
W196s
Mercedes M196 L8 Continental 6 1 1 12 5e
1955 Daimler-Benz AG W196 Mercedes M196 L8 Continental 5 1 0 5 11e

Voir aussi[modifier | modifier le code]