Indes occidentales danoises

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Les Indes occidentales danoises, ou Antilles danoises, sont une ancienne colonie du Danemark dans les Antilles, connue aujourd'hui sous le nom des Îles Vierges américaines.

La Compagnie danoise des Indes occidentales et de Guinée s'établit sur l'île de Saint-Thomas en 1672, s'étendant jusqu'à l'île Saint-John en 1683 (une annexion conflictuelle avec le Royaume-Uni jusqu'en 1718), et racheta l'île de Sainte-Croix à la Compagnie française des Indes occidentales le . En 1754, les îles furent revendues au roi du Danemark, devenant des colonies royales danoises.

Pendant les guerres napoléoniennes, les îles furent occupées par les Britanniques ; d'abord de mars 1801 jusqu'au , puis de décembre 1807 jusqu'au où elles furent rendues au Danemark.

Le , les îles furent vendues contre 25 millions de dollars US aux États-Unis d'Amérique, qui furent intéressés du fait de la position stratégique proche du canal de Panama. L'administration danoise se termina officiellement le .

Philatélie[modifier | modifier le code]

3 cents, 1866

Le premier timbre-poste des Indes occidentales danoises, ou Antilles danoises, date de 1856. Il représente les mêmes armoiries que les timbres de la métropole, mais valant alors 3 öre (cents) et avait une couleur carmin foncée sur un papier jaunâtre. Un burelage jaune de ligne ondulées recouvre le timbre. Une impression de 1866 fut sur papier blanc avec un changement de direction du burelage et en 1872 les timbres furent perforés. En 1873 une nouvelle valeur faciale de 4c en bleu mat fut produite.

1874 a vu les premières séries comme celles au Danemark du 1c jusqu'au 50c; tous étaient bicolores. Certains petites valeurs faciales sont tête-bêches.

Inévitablement pour des lointaines petites colonies, les Indes occidentales danoises ont manqué périodiquement de valeurs populaires, et l'administration coloniale a dû improviser. Une surtaxe de 1c a ainsi été imprimé sur les 7c en 1887, et une surtaxe de 10c sur les 50c en 1895. Un approvisionnement supplémentaire de séries avec de nouvelles couleurs arrivèrent entre 1896 et 1901.

Les 1c et 5c d'une seule couleur furent produits en 1900 pour satisfaire aux réglements de l'Union postale universelle. Des manques de 2c et 8c menèrent à plus de surcharges en 1902, corrigés l'année suivante par une série de valeur utilisant le dessin de 1900. L'affranchissement dû apparut en 1902.

20 bits, 1905

En 1905, la monnaie changea pour les bits et les francs', ce qui entraîna de nouveaux timbres. Les valeurs depuis 5b jusqu'à 50b eurent le profil du roi Christian IX, tandis que les 1fr, 2fr et 5fr représentant le navire à voile Ingolf au port de Saint Thomas. De nouveaux droits d'affranchissement ont été aussi exigés. Des 5b supplémentaires furent produits par surcharge des anciens timbres.

Une série définitive de 1907 représente Frédéric VIII, suivit en 1915 par une série de Christian X.


Voir aussi[modifier | modifier le code]