Saint Thomas (Îles Vierges des États-Unis)

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Saint-Thomas
Saint Thomas (en)
Pacquereau Bay, Saint-Thomas
Pacquereau Bay, Saint-Thomas
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Archipel Petites Antilles
Localisation Mer des Caraïbes (océan Atlantique)
Coordonnées 18° 20′ 00″ N 64° 55′ 00″ O / 18.333333, -64.91666718° 20′ 00″ N 64° 55′ 00″ O / 18.333333, -64.916667  
Superficie 81 km2
Point culminant Mont Crown (474 m)
Administration
Territoire non-incorporé organisé Drapeau des Îles Vierges des États-Unis Îles Vierges des États-Unis
Démographie
Population 51 181 hab. (2000)
Densité 631,86 hab./km2
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC-4

Géolocalisation sur la carte : Îles Vierges des États-Unis

(Voir situation sur carte : Îles Vierges des États-Unis)
Saint-Thomas
Saint-Thomas

Géolocalisation sur la carte : Petites Antilles

(Voir situation sur carte : Petites Antilles)
Saint-Thomas
Saint-Thomas
Îles des États-Unis

L'île Saint Thomas constitue avec Saint John et Sainte-Croix les Îles Vierges des États-Unis, c'est également l'un des trois districts des Îles Vierges américaines. L'île a une superficie de 81 km² et comptait 51 000 habitants en 2000. La ville principale est Charlotte Amalie, capitale de l'archipel. Saint-Thomas comptait autrefois parmi les repaires de corsaires, pirates et flibustiers.

Historique[modifier | modifier le code]

La Compagnie néerlandaise des Indes occidentales établi un poste sur Saint-Thomas en 1657. Les Danois conquièrent l'île en 1666, et en 1672 ils établissent leur contrôle sur toute l'île par le biais de la Compagnie danoise des Indes occidentales et de Guinée. Le terrain est divisé en plantations et la production de canne à sucre devient la principale activité économique. L'économie de Saint-Thomas devient très dépendant du travail des esclaves et la traite négrière.
En 1685, la compagnie africaine brandebourgeoise prend le contrôle du commerce des esclaves vers Saint-Thomas, et loue l'île aux Danois, et pendant quelque temps l'île devient le plus grand marché aux esclaves du monde. Cette location allemande dure jusqu'en 1693.
En 1691, la principale agglomération est rebaptisée en l'honneur de Charlotte Amalie en l'honneur de l'épouse de Christian V de Danemark. Par la suite, elle est déclarée port franc par Frédéric V de Danemark.
En décembre 1732, les deux premiers de nombreux missionnaires Moraves venus de Saxe arrivent sur l'île, ils vivent parmi les esclaves et gagnent bientôt leur confiance, ils sont à l'origine de l'Église morave aux Antilles. Une petite communauté juive s'installe à Charlotte Amalie et construit la plus ancienne synagogue encore utilisé aux États-Unis : Beracha Veshalom Vegmiluth hassidim[1].
Alors que le commerce du sucre avait apporté la prospérité à des citoyens libres de l'île, au début du XIXe siècle, Saint-Thomas est en déclin. Les exportations sont menacées par les ouragans, la sécheresse et surtout la concurrence américaine. En 1848, l'esclavage est aboli et la hausse des coûts salariaux encore affaibli la position des producteurs de sucre de Saint Thomas. Cependant, compte tenu de ses ports et ses fortifications, Saint Thomas conserve une importance stratégique et dans les années 1860, le gouvernement des États-Unis propose d'acheter l'île et ses voisines au Danemark pour 7,5 millions de dollars, mais le Congrès s'oppose à ce projet.

Personnalités célèbres[modifier | modifier le code]

Le géologue français Charles Sainte-Claire Deville est né sur l'île de Saint-Thomas (alors colonie danoise) en 1814, tout comme son frère le chimiste Henri Sainte-Claire Deville en 1818 et le peintre français Camille Pissarro en 1830.

Langue[modifier | modifier le code]

Bien que la langue principale de l'île soit l'anglais, il reste des minorités linguistiques francophones dans les localités de Frenchtown et de Northside[2].


Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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