Duché de Schleswig

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55° 10′ N 9° 15′ E / 55.17, 9.25 ()

Duché de Schleswig / Jutland-du-Sud

Le duché de Schleswig (allemand : Herzogtum Schleswig ; danois : Hertugdømmet Slesvig ou Sønderjylland) a existé en tant que vassal du Danemark jusqu'à la Guerre des Duchés, en 1864. La capitale était Schleswig. Durant le bas Moyen Âge, ce duché était nommé Jutland-du-Sud.

Géographie[modifier | modifier le code]

L'étendue de ce duché correspondait à la région allemande actuelle du Schleswig du Sud (districts de Nordfriesland, de Schleswig-Flensburg, une partie de celui de Rendsburg-Eckernförde et ville de Flensburg, ainsi que le comté danois de Sønderjylland. Sa superficie était de 9 200 km² environ.

Au Sud, Eider et Levensau faisaient la frontière avec la Dithmarse et le Holstein. Cette frontière est déjà mentionnée au XIe siècle par Adam de Brême. Au nord, c'est la Kongeå qui faisait frontière avec le reste du Jutland. La mer du Nord se trouvait à l'ouest la mer Baltique à l'est.

Histoire[modifier | modifier le code]

Armoiries du Schleswig

Politiquement, le Schleswig était un duché vassal du roi du Danemark depuis le XIIe siècle. À partir du XIVe siècle, une liaison plus étroite se développa avec le Comté de Holstein, qui faisait partie du Saint-Empire romain germanique. C'est ainsi que la noblesse du Holstein acquit de grandes possessions au Schleswig. Les Schauenburger, qui avaient reçu le Holstein en fief au XIIe siècle, purent s'établir comme ducs de Schleswig et comtes de Holstein, jetant ainsi les bases d'une seigneurie commune. Le duché de Schleswig resta cependant un vassal danois, tandis que le comté de Holstein demeurait un vassal de l'Empereur. À la mort d'Adolphe VIII en 1459, la lignée des Schauenbourg de Holstein s'éteignit; le Schleswig et le Holstein étaient si liés qu'il fut naturel aux nobles des deux entités de se doter d'un seigneur commun. Elles choisirent le roi Christian Ier de Danemark, un neveu d'Adolphe VIII.

Dans le traité de Ribe de 1460 signé avec Christian Ier figurait le fait que les deux entités devaient rester liées pour l'éternité. Bien que cela n'eût alors rien à voir avec une unité territoriale, ce paragraphe fut la base du mouvement de Schleswig-Holstein du XIXe siècle, qui demandait une séparation du Danemark et l'intégration du Schleswig germanophone à la Confédération germanique. Les danophones demandaient, eux, le rattachement pur et simple du Schleswig et du Holstein au Danemark.

En 1848 les duchés s'insurgent et mettent en place un gouvernement provisoire bénéficiant d'une intervention militaire austro-prussienne destinée à le soutenir : c'est la première Guerre des Duchés. Sous la pression des Britanniques et des Russes, les belligérants signent la « Trève de Malmö » le 26 août 1848, mais elle est rompue par le Danemark le 10 juillet 1849. La paix est finalement signée à Berlin le 2 juillet 1850, un mois plus tard le protocole de Londres est signé, réhabilitant les distinctions entre les duchés et le royaume du Danemark. Un deuxième protocole est signé en 1852, qui accorde la succession des Duchés aux Danois, tout en garantissant l'autonomie de ceux-ci.

Cependant le problème de fond qu'est l'entrée des Duchés dans la Confédération germaniques reste entier.

En 1863, le roi danois Frédéric VII viole le protocole de Londres en étendant la constitution du Danemark aux duchés d'Holstein et de Lauenburg et en entreprenant en mars l'annexion du Schleswig. La Prusse et l'Autriche lancent donc un ultimatum le 16 janvier 1864, puis déclarent la guerre au Danemark : la seconde Guerre des Duchés vient d'éclater.

Le 30 octobre 1864, la Convention de Gastein est finalement signée à Vienne après la défaite de Dybbøl. Les Duchés de Schleswig et de Holstein sont remis respectivement à la Prusse et l'Autriche.

Le Duché de Schleswig passe alors sous suzeraineté de la Prusse et entre de fait dans la Confédération Germanique.

En 1866, Bismarck, premier ministre prussien, dénonçant une mauvaise gestion autrichienne dans le Duché de Holstein, déclenche la guerre austro-prussienne. La victoire de Sadowa écarte les Autrichiens de la Confédération Germanique. Le Schleswig et le Holstein sont alors annexés à la Prusse et deviennent une province unique à part entière en 1867.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]