Frank Knox

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Frank Knox (1874-1944)

William Franklin "Frank" Knox (18741944) fut le candidat républicain à la vice-présidence des États-Unis en 1936 et le secrétaire à la Marine de 1940 à 1944 sous la présidence Franklin Roosevelt.

Biographie[modifier | modifier le code]

William Franklin Knox est né le 1er janvier 1874 à Boston dans le Massachusetts. Il fait sa scolarité dans le Michigan avant de s'engager dans l'armée et de combattre les Espagnols à Cuba lors de la guerre hispano-américaine de 1898.

Il devient par la suite journaliste à Grand Rapids (Michigan) et fait carrière dans l'édition.

Durant la Première Guerre mondiale, il se fait l'avocat de l'implication des États-Unis dans le conflit européen. Il servira en France en tant qu'officier d'artillerie.

En 1930, Frank Knox devenu éditeur prend le contrôle du journal Chicago Daily News.

Militant progressiste (1912) et républicain, il est candidat à la vice-présidence en 1936 sur le ticket républicain au côté d'Alf Landon. Ils sont écrasés avec 36,54 % des suffrages par le ticket démocrate mené par le président sortant Franklin Roosevelt qui remporte 60,80 % des voix. Landon et Knox n'arrivent à gagner que dans 2 États seulement, le Maine et le Vermont.

En juillet 1940, à la suite de la défaite de la France contre l'Allemagne, Roosevelt ouvre son Cabinet aux républicains et Knox devint secrétaire à la Marine. Knox est alors connu pour être partisan une nouvelle fois de l'implication des États-Unis dans la guerre qui sévit en Europe.

Il tente dans l'urgence de moderniser et rendre réactive la flotte américaine aussi bien dans le Pacifique que dans l'Atlantique.

En tant que ministre, ses décisions et ses jugements font de lui un des artisans de la victoire finale contre l'Allemagne et le Japon qu'il n'aura pas l'occasion de célébrer car il meurt à la suite de plusieurs attaques cardiaques le 28 avril 1944 à Washington, D.C.. Il est enterré au cimetière national d'Arlington.

Hommages[modifier | modifier le code]

  • Le destroyer américain (en) USS Franck Knox, lancé en mai 1944, est nommé d'après lui.
  • Le Frank Knox Memorial Fellowships, fonds créé par son épouse pour permettre à des étudiants du Commonwealth de poursuivre des études à l'université Harvard.

Fort Knox tient par contre son nom d'Henry Knox (1750-1806), secrétaire à la Guerre.

Famille[modifier | modifier le code]

Knox fut marié à Annie Reid Knox.