Fort Knox

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Fort Knox
Image illustrative de l'article Fort Knox
Un char M1 sur un piédestal où il est inscrit « Bienvenue à Fort Knox ».

Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Période 1918 – présent
Fait partie de United States Department of the Army Seal.svg United States Army
Commandant Major general Mark McDonald
Localisation
Latitude
Longitude
37° 53′ 34″ N 85° 58′ 29″ O / 37.8928, -85.974737° 53′ 34″ Nord 85° 58′ 29″ Ouest / 37.8928, -85.9747  

Fort Knox est un camp militaire de l’United States Army construit en 1918 et situé aux États-Unis dans le Kentucky, au sud de Louisville et au nord d'Elizabethtown.

Cette base de 441 km2 couvre une partie des comtés de Bullitt, de Hardin, et de Meade (Hardin et Meade recensent pour Fort Knox 12 377 personnes en 2000 et 10 124 en 2010). Elle est actuellement occupée par l’Army human resources Center of Excellence comprenant l’Army Human Resources Command, l’United States Army Cadet Command et l’United States Army Accessions Command.

Pendant 60 ans, Fort Knox a hébergé l’U.S. Army Armor Center et l’U.S. Army Armor School (désormais transférée à Fort Benning en Géorgie), et a été utilisé par l'armée et le Corps des Marines pour entraîner les troupes à l'usage des chars M1 Abrams. L'histoire de la cavalerie et celle de la carrière du Général George S. Patton peuvent être suivies au musée General George Patton Museum[1], situé dans Fort Knox.

Histoire[modifier | modifier le code]

1942, formation a bord de char M3 Stuart dans la technique du combat blindé.

Fortifications[modifier | modifier le code]

Des fortifications ont été construites près du site en 1861, durant la guerre de Sécession quand Fort Duffield était en construction. Fort Duffield était situé sur ce qui était connu comme la colline Muldraugh, un point stratégique surplombant la confluence des rivières Salt et Ohio, et le Louisville and Nashville Turnpike. La zone était contestée par les forces de l'Union et les Confédérés. Des bandes organisées pillaient régulièrement cette zone durant la guerre. John Hunt Morgan[2] de la 2e de cavalerie du Kentucky pour l'armée confédérée a pillé cette zone avant de lancer son fameux raid sur l'Indiana et l'Ohio connu comme le « raid de Morgan »[3].

Post Sécession[modifier | modifier le code]

Après la guerre, la zone désormais occupée par l'armée abritait des petites communautés variées. En octobre 1903, les manœuvres militaires de l'armée de régulation et des garde nationaux de plusieurs États se tenaient à West Point et alentours[4]. En avril 1918, l'artillerie de terrain du Camp Zachary Taylor arrive à West Point pour s'entraîner. 81 km2 à proximité du village de Stithton ont été loués au gouvernement et la construction d'un centre d’entraînement permanent a commencé en juillet 1918.

Nouveau camp[modifier | modifier le code]

Le nouveau camp est nommé d'après Henry Knox, général pendant la guerre d'indépendance et premier Secrétaire d'État à la Guerre. Le camp s'est agrandi par l'achat de 162 km2 de terrain en plus en juin 1918 et la construction proprement dite a commencé en juillet. Le programme de construction a été réduit suvant la fin de la guerre, puis une nouvelle fois suite à des réductions dans l'armée en 1921 suite au National Defense Act de 1920. Le camp a été fortement réduit et est devenu un centre d'entraînement semi-permanent pour le 5th Corps Area for Reserve Officer training, la Garde nationale, et le Camp d'entraînement militaire pour les citoyens. Pendant un court temps, de 1925 à 1928, la zone était désignée « Forêt nationale du camp Henry Knox »[5].

Utilisation par l'Air Corps[modifier | modifier le code]

Le camp contient un aérodrome, le Godman Army Airfield, qui était utilisé par l'United States Army Air Corps, et son successeur, l'United States Army Air Forces comme base d'entraînement durant la deuxième guerre mondiale. Il était utilisé par la Kentucky Air National Guard pendant plusieurs années après la guerre avant d'être déplacé à Standiford Field à Louisville. L'aérodrome est toujours en usage par l'United States Army Aviation Branch.

Utilisation par l'armée mécanisée[modifier | modifier le code]

Un soldat agenouillé devant un half-track M3, tenant un fusil M1 Garand. Fort Knox, juin 1942.

En 1931, une petite contingent de la cavalerie mécanisée est assigné au camp Knox pour l'utiliser pour l'entraînement. Le camp devient une garnison permanente en janvier 1932 et renommée Fort Knox. Le 1er régiment de cavalerie arrive plus tard dans le mois pour devenir le 1st Cavalry Regiment (Mechanized).

En 1936, le 1er est rejoint par le 13e pour devenir la 7e brigade de cavalerie (mécanisée). Le site devient le centre de tactique de mécanisation et de la doctrine. Le succès des unités mécanisées allemandes au début de la Seconde Guerre mondiale est une motivation majeure pour les opérations au camp. Une nouvelle force blindée est établie en juillet 1940 avec son quartier général à Fort Knox, la 7e brigade de cavalerie devenant la 1re division blindée. L'école des forces blindées et le centre de remplacement des forces blindées sont également stationnés à Fort Knox en octobre 1940, et leurs successeurs resteront jusqu'en 2010, quand l'école des forces blindées sera déplacée à Fort Benning en Géorgie. Le site est élargi ; en 1943, il y avait 3 820 batiments sur 432 km2. Un tiers de la base a été démantelé durant les 10 dernières années, un autre tiers depuis 2010.

Dépôt monétaire Bullion[modifier | modifier le code]

Le United States Bullion Depository.

Fort Knox est plus connu du public grâce au U.S. Gold Depository du Département du Trésor, qui abrite la réserve d'or des États-Unis depuis 1937.

En 1933, le président Franklin D. Roosevelt émet l'ordre 6102 qui interdit la possession pour les particuliers américains de pièces d'or, de lingots d'or (gold bullion) et de gold certificate, les forçants à les vendre à la réserve fédérale. La valeur de l'or détenue par la réserve fédérale est passé de 4 milliards de dollars à 12 milliards entre 1933 et 1937[6]. Cela a laissé le gouvernement fédéral avec une large réserve d'or mais aucun endroit pour le stocker. En 1936, le département du trésor commence la construction du dépôt Bullion à Fort Knox, sur des terrains transférés de l'US Army. Le Gold Vault (coffre d'or) est terminé en décembre 1936 pour 560 000 $ de l'époque (9 500 000 $ de 2014). Il est situé sur Bullion boulevard à l'intersection de Gold Vault road. Le bâtiment est enregistré au National Register of Historic Places (Centre des monuments nationaux) en 1988, en reconnaissance de sa signification dans l'histoire économique des États-Unis et de son statut de lieu reconnaissable[7].

Les premières livraisons d'or ont lieu de janvier à juillet 1937. La majorité des réserves d'or des États-Unis y sont transférées, y compris les vieux lingots et les nouveaux, coulés à partir des pièces d'or fondues. Quelques pièces intactes y sont stockées. Le transfert nécessite 500 wagons envoyés via courrier régulier, protégé par l’US Postal Inspection Service et des agents du département du trésor.

Pendant la seconde guerre mondiale, le dépôt a conservé l'original de la Déclaration d'indépendance et de la Constitution. Il a également contenu les réserves de pays européens et des documents clés de l'histoire occidentale. Par exemple, la Couronne de saint Étienne, une autre partie des joyaux du royaume de Hongrie, donnés aux soldats américains pour qu'ils ne tombent pas aux mains des soviétiques. Également une des quatre copies de la Magna Carta, envoyée pour être exposée à la Foire internationale de New York 1939-1940, et conservée pendant la guerre ; trois exemplaires de la bible de Gutenberg, des discours du président Abraham Lincoln, dix Double Eagle de 1933[8]

Jusqu'à l'invention d'anti-douleurs synthétiques, pendant la seconde guerre mondiale et la guerre froide, un stock de morphine et d'opium était gardé en cas d'accès impossible aux sources d'opium pur[9].

Construction et sécurité[modifier | modifier le code]

Le U.S. Bullion Depository, le bâtiment renfermant l'une des plus grandes réserves d'or de la planète.

Sous la structure de forteresse repose le coffre d'or, entouré de murs de granite et protégé par une porte anti-explosion pesant 22 tonnes[10]. Les membres du dépôt doivent composer deux combinaisons séparément, connues uniquement d'eux[11]. Au delà de la porte principale, de plus petits compartiments renforcent la protection[12].

Le complexe est entouré de clôtures et est gardé par l’United States Mint Police. Les bâtiments du dépôt se situent de plus à l'intérieur du fort militaire de Fort Knox, permettant la protection supplémentaire de l'armée. Le dépôt est protégé par plusieurs couches de sécurité physique : alarmes, vidéosurveillance, micros, champs de mines, fils barbelé, clôtures électrifiées, gardes lourdement armés, et l'armée stationnée dans le Fort, y compris les hélicoptères AH-64 Apache banalisés du 8e bataillon 229e régiment d'aviation basé au Godman Army Airfield, le 16th Cavalry Regiment, le 19th Engineer Battalion, les anciens bataillons d'entraînement de l’Army Armor School, et la 3rd Brigade Combat Team de la 1re division d'infanterie, totalisant 30 000 soldats, avec leurs chars, véhicules de transport de troupes blindés, hélicoptères d'attaque et l'artillerie.

Un tunnel de secours au niveau inférieur du coffre peut être utilisé par une personne accidentellement bloquée[13].

Pour des raisons de sécurité, aucun visiteur n'est autorisé à passer les grilles d'entrée. Cependant, cette règle a été renforcée depuis l'ouverture du dépôt, et la seule exception était pour l'inspection par des membres du Congrès et des médias le 23 septembre 1974, menés par le directeur du United States Mint, Mary Brooks[13].

Autre Fort Knox[modifier | modifier le code]

Il existe un autre Fort Knox dans le Comté de Waldo (Maine), construit en 1844-1869 et d'une surface de 0,5 km2.

Fusillades[modifier | modifier le code]

Le 11 octobre 1993, Arthur Hill se lance dans une fusillade mortelle, tuant 3 personnes et en blessant 2 avant de tenter de se suicider, se blessant gravement[14]. La fusillade a eu lieu au Training Support Center (centre d'entraînement). Avant l'incident, les collègues de Hill disaient avoir peur d'une personne à la mentalité instable avec qui ils travaillaient. Arthur Hill meurt le 21 octobre des suites de ses blessures[15],[16].

Le 3 avril 2013, un employé civil est tué sur un des parking de la base. La victime était employée par les Human Resources Command (ressources humaines) de l'US Army et a été transportée à l'hôpital de Fort Knox, le Ireland Army Community Hospital, où il a été déclaré mort. Cette nouvelle fusillade a causé un blocage complet de la base qui a été levé vers 19 h le même jour[17],[18]. Marquinta E. Jacobs, un soldat stationné à Fort Knox, a été inculpé pour ces faits le lendemain[19].

Fort Knox High School[modifier | modifier le code]

Fort Knox est l'une des 3 seules bases de l'Army possédant encore un lycée, les deux autres étant Fort Campbell (Kentucky) et Fort Sam Houston (Texas). Le lycée, qui fait cours de la 9e au 12e (de 14 à 18 ans), a été construit en 1958 et n'a subit que quelques rénovations depuis ; un nouveau bâtiment a été construit en 2007.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « General George Patton Museum », sur General George Patton Museum and Center for Leadership (consulté le 22 août 2014).
  2. Ramage 1986.
  3. (en) « History of Fort Knox », sur Knox.army (consulté le 22 août 2014).
  4. New York Times, 17 juillet 1903, p. 5.
  5. The Courier-Journal, 15 avril 1928.
  6. Ahamed 2009, p. 474.
  7. [PDF] (en) « National Register of Historic Places Nomination Form: U.S. Bullion Depository, Fort Knox, Kentucky », sur National Park Service,‎ 20 octobre 1987 (consulté le 22 août 2014).
  8. Un exemplaire de cette pièce a atteint — chez Sotheby's — le montant le plus élevé de tous les temps lors d'une vente aux enchères de pièce de monnaie : la pièce fut achetée 7,59 millions de dollars.
  9. (en) « Fort Knox: Secrets Revealed », H2 History Channel,‎ 2007.
  10. (en) A History of Mosler, Mosler, Inc.,‎ 1999.
  11. Day 2005, p. 30.
  12. (en) « Fort Knox Bullion Depository », sur United States Department of the Treasury (consulté le 22 août 2014).
  13. a et b (en) « Gold all there when Ft. Knox opened doors », sur Numismatic News,‎ 15 septembre 2009 (consulté le 22 août 2014).
  14. (en) « 3 Killed, 2 Hurt in Army Base Shooting Spree », sur Los Angeles Times,‎ 19 octobre 1993 (consulté le 22 août 2014).
  15. (en) « Gunman in Fort Knox Shooting Dies », sur AP News,‎ 21 octobre 1993 (consulté le 22 août 2014).
  16. (en) « Worker at Fort Knox Kills 3, Then Shoots Himself »,‎ 19 octobre 1993 (consulté le 22 août 2014).
  17. (en) « Army employee shot, killed at Fort Knox », sur WKYT,‎ 3 avril 2013 (consulté le 22 août 2014).
  18. (en) « 'Not a random act': Civilian employee dead after Fort Knox shooting », sur NBC News,‎ 3 avril 2013 (consulté le 22 août 2014).
  19. (en) « FBI: Man charged with murder in Fort Knox shooting », sur USA Today,‎ 4 avril 2013 (consulté le 22 août 2014).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Liaquat Ahamed, Lords of finance : the bankers who broke the world, New York, Penguin Press,‎ 2009, 564 p. (ISBN 978-1-59420-182-0)
  • (en) Teresa Day, Fun with the family, Kentucky : hundreds of ideas for day trips with the kids, Guilford, Insiders' Guide, coll. « Fun with the family series »,‎ 2005, 2e éd. (1re éd. 2003), 225 p. (ISBN 978-0-7627-3490-0)
  • (en) James A. Ramage, Rebel raider : the life of General John Hunt Morgan, Lexington, University Press of Kentucky,‎ 1986, 306 p. (ISBN 978-0-8131-1576-4)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]